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Fortsetzung, weitere Quellen

zum Vorstoss nach Cherbourg

Hier anklicken, um die Karte zu vergrössern und lesbar zu machen. Sie zeigt den Frontverlauf auf der Halbinsel Cotentin am 13., 18., 19., 22., 27. und 30. Juni. Die roten Eintragungen betreffen die deutschen, die blauen die amerikanischen Truppen. Kartenausschnitt nur die Halbinsel zeigend: hier anklicken

 

Weitere Literatur/Links zum Thema "Utah Beach to Cherbourg"

 

WWII : Liberating Cherbourg, Normandy’s Great Port

(November 29, 2016) - Text (engl.) und Bilder - Warfare History Network

 

 

 

22. Infanterie-Regiment

 

Nach der Schlacht von Carentan erhielt das 3. Bataillon des 22. Inf. Rgts eine hohe Auszeichnung:

Presidential Unit Citation (Army), Streamer embroidered CARENTAN (3rd Battalion, 22nd Infantry cited;. WD GO 85,1944) - 7. - 18. Juni - 1944  Jahrbuch des 22. Infanterie-Regiments, 1947:

 

„The attack was resumed on D plus 1, and an attempt made to seize Crisbecq, and Azeville, but the attack was repulsed with heavy lossessustained by the First and Second Battalions. Task Force "Barber," under the command of Brig. Gen. Henry A. Barber, was formed, and the Third Battalion was relieved of its beach fortifications mission and brought inland to attack Azeville.  Crisbecq, still in German hands, was to be contained and by-passed. Formation for the main attack was a column of battalions in the order Third, Second, First, with Lt. Col. John Dowdy now commanding the First Battalion. The attack was well planned and fires were carefully coordinated. The concrete fortifications of Azeville fell on June 9, after stubborn resistance on the part of the Germans had been overcome, and the Third Battalion moved up in preparation for an attack on the emplacements of Azeville. With the First and Second Battalions protecting its right flank, the Third Battalion assaulted and seized Azeville and its German garrison. Enemy artillery and mortar fire was causing increasingly large numbers of casualties, and the strength of all three battalions had been appreciably reduced. Azeville having been captured, the attack toward the Quineville ridge was resumed without delay. The Second Battalion swung wide to the left and attacked down the ridge toward the Channel; the First and Third Battalions attacked north with tanks. The number of German dead found in the position after occupation attested to the enemy's determination to retain the ridge. The distinctive sound of the nebelwerfer (a rocket-type mortar) was commonplace, and came to be known as the "Screaming Mimi." On the day following the consolidation of the Quineville ridge, for the first time since landing no attack was ordered. 

Personnel were directed to shave and bathe themselves to the limit of existing opportunities.“

 

19. - 30. Juni 1944

 

„On June 19, the division resumed the attack with the 22nd Infantry in reserve. Montebourg, by-passed by the division attack, was entered and secured by the Third Battalion, 22nd Infantry. The regiment made rapid advances against little resistance to the high ground in the vicinity of le Theil. Thereafter, the enemy stiffened, and because of infiltration from the exposed right flank, 

re-supply of forward battalions necessitated the use of tank convoys. With the final assault on Cherbourg well under way, the 22nd Infantry, supported by tanks, was ordered to turn to the right

and mop up coastal defenses to the east of Cherbourg. After two days of continuous assault of mutually supporting fortified positions the regiment forced the German garrisons to surrender. Arrangements were speedily concluded, and by mid-afternoon the last of the more than 1,000 prisoners had been cleared from the area. The operation against Cherbourg was finished;  the mission had been accomplished. Officers and men alike looked forward hopefully to a period of rest and retraining, for the operations against the fortifications and hedgerows of the Cherbourg Peninsula had cost dearly in men and material. The following day the regiment moved to an assembly area in the south of the Cherbourg Peninsula, where the troops relaxed to the luxuries of baths, shaves, and clean clothes, plus hot food. The regiment had definitely been blooded in battle; "D-Day in Normandy" was a phrase to remember, and for its assault on that day the Third Battalion had won the Distinguished Unit Citation.“

iihttp://1-22infantry.org/history2/regthistory.htm 27.08.14 19:18:19 22nd Infantry Regiment Yearbook, printed 1947

iiihttp://1-22infantry.org/history2/regthistory.htm 27.08.14 19:22:50 22nd Infantry Regiment Yearbook, printed 1947

 

Battle casualties, 6 June – 1 July 1944

 

Unit

Total

Killed

Wounded

Missing

Captured

All Units

22,119

2,811

13,564

5,665

79

4th Inf Division

5,452

844

3,814

788

6

9th Inf Division

5,438

301

2,061

76

0

79th Inf Division

2,438

240

1,896

240

0

90th Inf Division

2,376

386

1,979

34

0

82d A/B Div.

4,480

457

1,440

2,571

12

101st A/B Div.

4,670

546

2,217

1,907

0

Corps Troops

304

37

157

49

61

Source: VII Corps, G-1 Reports, June 1944

Verluste des 22. Inf. Rgts. im Juni 1944

 

Verwundete: 1'560 Soldaten und 104 Offiziere

Tote: 373 Soldaten und 23 Offiziere

Ein Infanterie-Regiment hatte einen Sollbestand von

3049 Soldaten und 158 Offizieren

Verlust: zwei Drittel der Männer und 80 % der Offiziere

 " Not A Hero, Just Lucky " by Dib Taylor

 

Am nächsten Morgen [7. Juni 1944] zogen wir durch den Sumpf und waren sofort in Heckenkämpfe verwickelt. Das war ein harter Kampf und es ging nur langsam voran. Es dauerte mehrere Tage, bis wir wieder zum Strand zurückkehrten."

 

Riley sprach noch einmal von den Fallschirmjägern, die am D-Day abgesprungen sind. Er sagte: "Die Fallschirmjäger, die vor uns abgesprungen sind, sollten die Kommunikation und den Transport der Feinde auf den Strassen stören. Ausserdem sollten sie die Strassen, Strassenkreuzungen und Städte kontrollieren. Ich kenne die Zahl nicht, die am D-Day gesprungen sind, Tausende, schätze ich. Sie haben gute Arbeit geleistet, aber sie hatten einen schweren Stand. Sie hatten viele Verluste. Wir fanden eine Menge Fallschirmjäger, die in Bäumen hingen, und sie waren ziemlich übel zerschossen worden. Eines Tages fanden wir eine Kolonne deutscher Soldaten an einer Strasse tot mit durchgeschnittenen Kehlen. Wir wussten, dass die Fallschirmjäger sie alle gleichzeitig angesprungen und alle auf die gleiche Weise getötet hatten. Wenn wir mit Fallschirmjägern in Kontakt kamen, übernahmen wir ihre Positionen. Sie wurden zurück nach hinten und dann wieder zurück nach England versetzt."

 

Riley erzählte mir von ihrem Kompaniefeldweibel, First Sergeant Moore, der vom Heckenschützenfeuer festgenagelt wurde und wie das ihr Denken über die Waffen, mit denen sie ausgerüstet waren, veränderte. Er sagte: "Ein paar Tage nach unserer Landung in der Normandie wurde Sergeant Moore von einem Heckenschützenfeuer festgenagelt. Sergeant Moore war mit einem Karabiner bewaffnet. Die effektivste Reichweite für einen Karabiner war ungefähr einhundert oder zweihundert Meter, also hatte Sergeant Moore keine grosse Chance gegen das leistungsstarke Gewehr, das die Heckenschützen benutzen. Einige der Männer hörten die Schiesserei und gingen ihm zu Hilfe."

 

 Riley sagte: "Sergeant Moore war so wütend, weil er mit einem Karabiner bewaffnet war, er warf ihn weg und bekam ein M-1 Rifle (Selbstladegewehr). Riley sagte: "Ich war auch mit einem Karabiner bewaffnet, also habe ich eine Weile darüber nachgedacht, dann wurde ich den Karabiner los und besorgte mir ein M-1-Gewehr. Es war ein wenig schwerer als der kleinere Karabiner, aber wenn es doch die Chancen gegen die Scharfschützen erhöhte, so war ich bereit, es zu tragen. Ich trug das M-l-Gewehr den Rest des Krieges und einige der anderen Männer auch."

 

Riley erzählte mir von amerikanischen Kampfflugzeugen und deutschen Kampfflugzeugen, die in Luftkämpfen in der Normandie eingesetzt wurden. Er sagte: "Sie haben eine eigentliche Manövrier-Demonstration veranstaltet, in der sie versuchten, sich gegenseitig abzuschiessen. Wir sahen, wie mehrere deutsche Flugzeuge abgeschossen wurden, aber ich kann mich nicht erinnern, dass amerikanische Flugzeuge in den Luftkämpfen abgeschossen worden wären. Wir sahen, wie viele amerikanische B-17-Bomber über unsere Linien kamen und nach Deutschland gingen, um Städte, Fabriken und Ölraffinerien zu bombardieren. Sie waren so hoch, dass sie nicht grösser aussahen als deine Hand. Die Deutschen feuerten mit Achtundachtzig-Millimeter-Flakgeschützen auf sie, und einige wurden abgeschossen. Meistens sprangen die Männer heraus und sprangen mit dem Fallschirm ab. Einige von ihnen kamen hinter feindlichen Linien herunter und wurden gefangen genommen. Die Flugzeuge, die durchkamen, flogen nach Deutschland, um ihre Bomben abzuwerfen."

 

Riley erzählte mir, dass der berühmte Journalist und Schriftsteller Ernie Pyle während seines Aufenthalts in der Normandie einige Tage lang ihre Division besuchte. Er sagte: "Ich sah Mr. Pyle nicht, aber es war eine Ehre, dass er unsere Division besuchen durfte" Er sagte, dass Ernie Pyle den Zweiten Weltkrieg in den europäischen und pazifischen Theatern behandelt habe. Er wurde 1945 durch japanisches Maschinengewehrfeuer getötet. Nachdem Riley mir von den Fallschirmjägern, seinem Hauptfeldwebel, den Dogfightings der Flugzeuge und Ernie Pyle erzählt hatte, sprach er weiter davon, wie sie sich in Richtung Strand bewegten.

 

Er sagte: "Als wir am Strand ankamen, nahmen wir Quinéville und drängten uns dann nach Cherbourg vor, wo unsere beiden Flanken freigelegt waren. Da beide Flanken exponiert waren, hatte der Feind wenig Mühe, uns zu umzingeln. Wir rückten immer weiter auf den Flughafen von Cherbourg vor, aber die Kämpfe wurden so schlimm, dass wir nicht vorankommen konnten, also forderten wir einen Luftangriff an. Wir realisierten nicht, wie schlimm es war, bis die Flugzeuge eindrangen und anfingen, Bomben um uns herum zu werfen. Wir wussten dann, dass wir mitten im Feind sassen."

 

Ich fragte Riley, woher sie überhaupt wissen konnten, wo die Bomben abzuwerfen waren, wenn sie so nah am Feind gewesen seien. Er sagte: "Wir haben unsere Linien mit Tüchern markiert. Das Tuch war zweifarbig, und die zugeordnete helle Farbe zeigte immer auf den Feind. Nach dem Luftangriff durchbrachen wir die feindlichen Linien und zogen weiter in Richtung Flughafen. Es dauerte mehrere Tage und erforderte eine Menge harter Kämpfe, um den Flughafen zu erreichen. Dort gab es heftigen Widerstand. Wir brauchten eine Menge Artillerie-Sperrfeuer. Nachdem der Flughafen gefallen war, zogen wir weiter zur Küste hinunter und räumten einige der kleinen feindlichen Städte entlang der Küste. Damit war der Kampf um die Halbinsel Cherbourg beendet."

11. Juni Montebourg

 

Libération : 11 juin 1944

Unités engagées :

Drapeau américain 8th Infantry Regiment, 4th Infantry Division

Drapeau américain 12th Infantry Regiment, 4th Infantry Division

Drapeau américain 22nd Infantry Regiment, 4th Infantry Division

Drapeau américain 70th Tank Battalion

 

Montebourg nach der Befreiung

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Aerial view of Montebourg destroyed. Before the Small Market Square (City Hall), left the main street and right on Place Saint Jacques. Released June 19, 1944, Montebourg was a strategic point in the battle, it was particularly hard hit, part of the cities most affected department. She lost 65 inhabitants and 393 houses were totally destroyed. The Germans returned for the first time June 19, 1940 and she was released June 19, 1944. This is the 4th Inf. Div. US under the command of General Barton who proceeded to his release. Taken and retaken seven times, it was burnt by the Germans during their withdrawal. Reference: Historical and Cultural Association of Montebourg. To help you identify: www.flickr.com/photo_zoom.gne?id=481383127&size=o

 

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Overview of Montebourg destroyed. In the foreground the St. Paul Lecacheux overlooking the Place Nationale. In the background the church of Saint Jacques with its spire destroyed. The battle lasted from Montebourg June 8 to 19, release date Montebourg. The city is a strategic point, as the saying goes "that takes into Montebourg Cherbourg", she was taken and retaken seven times. In withdrawing, the Germans burned down the streets completely. Montebourg was destroyed near 90%. Of 487 houses, only 12 were intact and 393 totally destroyed. About 1542 inhabitants, 1342 are fully affected. 65 people were killed. Reference: Historical and Cultural Association of Montebourg.

 


"Glückstrahlende" Befreite in Montebourg.

Sie sitzen immerhin auf amerikanischen Lebensmittelkisten.

M5 Stuart of 70th Tank Battalion, D Company, knocked out by an anti-tank weapon, Shortly after D-Day, June, 1944

Quelle

 

Foto des nachstehend übersetzten Originaltextes

Bei weitem nicht alle deutschen Soldaten, die in der Normandie eingesetzt wurden, waren zögerliche Krieger. Viele kämpften zielstrebig; manche kämpften grossartig. In St.-Marcouf, etwa zehn Kilometer nördlich von Utah Beach, hatten die Deutschen vier riesige Kasematten, in denen je eine 205-mm-Kanone untergebracht war. Am D-Day waren diese Waffen in ein Duell mit amerikanischen Schlachtschiffen verwickelt. Am D-Day plus 1 umstellten GIs der 4. Infanteriedivision die Kasematten. Um sie abzuwehren, rief der deutsche Kommandant das Feuer aus einer weiteren Batterie einer 205er Kanone ab, etwa fünfzehn Kilometer weiter nördlich, ganz oben auf einer geeigneten Position in Stellung befindlich. Das hielt die Amerikaner für mehr als eine Woche in Schach, während die deutsche Kanone weiterhin unregelmässig auf Utah Beach feuerte. 

 

Die Kasematten wurden von unzähligen direkten Schlägen getroffen, allesamt waren sie von grossen Schalen umgeben. Diese Hüllen boten kaum mehr als Dellen im Beton. Die Kasematten sind heute noch da - sie werden jahrzehntelang, wenn nicht gar Jahrhunderte stehen bleiben und sie sind stumme Zeugen der Standhaftigkeit der Deutschen. Acht Tage lang waren die Geschützbesatzungen in ihren Bunkern eingeschlossen - nichts zu essen, ausser altes Brot, nur schlechtes Wasser, kein separater Ort, um sich selbst zu entleeren, der ohrenbetäubende Lärm, die Vibrationen, die Erschütterungen, der Staub, der losbrach durch all das, was weiterhin feuerte. Sie gaben erst auf, als ihnen die Munition ausging.

 

Foto des Originaltextes

Die Normandie war eine Soldatenschlacht. Sie gehörte den Schützen, Mitrailleuren, Minenwerfern, Panzersoldaten und Artilleristen, die an vorderster Front standen. Es gab keinen Handlungsspielraum. Es gab keine Gelegenheit für Subtilitäten. Es gab eine Simplizität in den Kämpfen: für die Deutschen galt, die Linie zu halten, für die Amerikaner, sie anzugreifen. Wo sie halten oder angreifen sollten, bedurfte keiner langen Erwägung: Es war immer das nächste Dorf oder Feld. Die eigentliche Entscheidungsfindung erfolgte auf der Ebene des Bataillons, der Kompanie und des Zuges: wo die Minen und der Stacheldraht zu verlegen, wo die Maschinengewehrgräben, wo die Schützenlöcher zu graben seien - oder wo und wie man sie angreifen müsse.

 

Die Richtung des Angriffs wurde durch die Entscheidungsfindung vor der Invasion festgelegt. Für die 1. und die 29. Division also südlich von Omaha in Richtung St.-Lô, für die 101. Airborne nach Osten - nach Carentan, um eine Verbindung mit Omaha herzustellen. Für die 82. Airborne hiess das nach Westen von Ste.-Mère-Église aus, um Manöverierraum im Cotentin frei zu machen. Für die 4. und 90. Division bedeutete das also: von Utah nach Westen bis zum Golf von St.-Malo vorzustossen, um die Deutschen in Cherbourg abzuschneiden. Das Ziel all dieser Bemühungen war es, den Hafen von Cherbourg zu sichern und einen Brückenkopf zu schaffen, der gross genug sein sollte, um den ankommenden Strom amerikanischer Verstärkungen aufzunehmen und als Basis für eine Offensive durch Frankreich zu dienen. Die detaillierten Planungen des SHAEF für die künftigen Aktivitäten - wo die Frontlinien an diesem und jenem Datum liegen würden - waren bereits am 7. Juni falsch. Das war unvermeidlich. Was nicht unvermeidlich gewesen wäre, war die alliierte Fixierung auf Cherbourg  - zu stark, zum Beispiel, basierten die SHAEF-Pläne für August und September auf einem voll funktionsfähigen Hafen. Cherbourg war ein so starker Magnet, dass die erste amerikanische Offensive in der Normandie nach Westen ging, weg von Deutschland. 

 

Eisenhower und sein Oberkommando waren von Häfen besessen. Immer wenn sie sich die Zahlen zum Versorgungsbedarf für jede Division im Kampf ansahen, erbleichten sie. Nur ein grosser, leistungsfähiger Hafen könne die logistischen Bedürfnisse befriedigen, so Eisenhower. Daher lag der Planungsschwerpunkt zunächst auf den künstlichen Häfen Cherbourg und Le Havre, bevor der Höhepunkt in Antwerpen erreicht wurde. Nur mit allen diesen Häfen konnte Eisenhower die Versorgung sichern, die eine abschliessende Offensive der fünfzig Divisionen in Deutschland erfordern würde. Besonders Antwerpen - ohne diesen Hafen könnte eine amerikanische Armee in Mitteleuropa unmöglich unterhalten werden.

 

Die Deutschen hatten angenommen, dass die Alliierten keine Divisionen im Kampf über einen offenen Strand versorgen könnten. Die Alliierten tendierten dazu, dem zuzustimmen. Die Erfahrungen im Mittelmeerraum waren nicht ermutigend. Churchill war sich so sicher, dass es nicht möglich sein würde, dass er darauf bestand, einen sehr grossen Teil der nationalen Anstrengungen in den Bau von zwei versuchsweise angelegten künstlichen Häfen zu investieren. Russell Weigley hat spekuliert, dass Churchill ohne das Versprechen dieser Experimente niemals Overlord zugestimmt hätte. Als Experimente waren die Häfen mässig erfolgreich (der amerikanische Hafen wurde durch den Sturm vom 19. Juni zerstört; der britische wurde schwer beschädigt, aber repariert und war bald wieder funktionsfähig). Aber wie sich herausstellte, betrug ihr Anteil an der Gesamttonnage, die über die Strände der Normandie entladen wurde, etwa 15 Prozent.

 

Es waren die Fracht- und Truppentransportschiffe, unterstützt durch die LST (Landing Ship Tank) und die Unzahl spezialisierter Landungsboote, die das Meiste einbrachten und entluden. 

Foto des Originaltextes

Die Infanteriedivisionen blieben in der Front und rückten von Hecke zu Hecke vor. Sie haben brutal gelitten. In der 1., 4., 29. und anderen Divisionen waren der Verlust und Ersatz an Subalternoffizieren im ersten Monat der Schlacht fast vollständig.

 

Der Korpskommandant, General Collins, schrieb:

"Es gereicht den Männern der Division zur Ehre, dass schwere Verluste sie in keiner Weise vor Angriffen abschreckten. Die Division ist ihren geehrten Toten treu geblieben. Die 4. Infanteriedivision kann zu Recht stolz auf die große Rolle sein, die sie von der ersten Landung am Utah Beach bis zum Ende der Cherbourg-Kampagne gespielt hat. Ich möchte meine grosse Bewunderung zum Ausdruck bringen."

 

13. Juni 1944

 Foto des nachstehend übersetzten Originaltextes

Es waren die Deutschen, die als Erste verkündeten, dass die 4. Infanteriedivision am D-Day als Vorderste an den Strände der Normandie an Land gegangen sei. Das SHAEF Hauptquartier bestätigte dies heute öffentlich und gab bekannt, dass unsere Division, die doch "niemals nach Übersee gehen würde", weil sie ja "zu alt für den Kampf" sei, die Speerspitze des Vorstosses zur Sicherung der Halbinsel Cherbourg ist. Bis jetzt haben wir keine genauen Berichte über unsere taktische Lage erhalten, aber wir wissen, dass die Division mit der Aufgabe betraut wurde, auf der äussersten rechten Flanke der Invasion anzugreifen.

 

Die Männer des 3. Bataillon, das dem 8. Infanterieregiment angegliedert ist, waren die Ersten unserer Truppen, die in Frankreich landeten. Unsere anderen Einheiten landeten den ganzen Tag über und einige erst am nächsten Tag. Wir haben soeben die Verlustmeldungen der ersten drei Einsatztage erhalten. Es war eine große Überraschung, dass wir am ersten Tag weitaus weniger Opfer hatten als am zweiten und dritten Tag. In diesen frühen Berichten wird offenbar, dass die Todesrate unter den Verlusten bei einer von acht Personen lag. Von den Verwundeten werden mehr als "im Kampf ernsthaft Verwundete" als "im Kampf leicht Verwundete" aufgeführt.

 

 Es war eine große Überraschung, dass wir am ersten Tag weitaus weniger Opfer hatten als am zweiten und dritten Tag. In diesen frühen Berichten wird offenbart, dass die Todesrate unter den Opfern bei einem von acht Personen lag. Von diesen Verwundeten werden mehr als "Ernsthaft Verwundete in Aktion" als "Leicht Verwundete in Aktion" aufgeführt.

 

Jetzt kann ich erkennen, warum Washington darauf besteht, eine grosse Armee zu haben: selbst bei moderaten Verlusten mag es nicht lange dauern, bis ein 100%iger Personalwechsel in einer Infanterieeinheit Realität ist.

 

19. Juni

Foto des nachfolgend übersetzten Textes

 

Die Vorsehung ist von Anfang an ganz auf meiner Seite, denn meine Verschonung vor Verletzungen war heute nichts Geringeres als ein Wunder. Unser Zug war gegen Mittag an Bord gegangen. Eine Stunde später, als wir auf Deck herum sassen, wurde eine Granate mit 40 Millimeter Durchmesser versehentlich von einem Schiff neben unserem abgeschossen und traf einen Träger 20 Fuss über mir. Granatsplitter sprühten über mir und um mich und andere herum und verursachte zahlreiche scharfe Löcher in der Deckpanzerung und den Schotten, aber weder ich noch andere wurden getroffen.

 

Das Schiff, auf dem wir uns befanden, heisst LST, für "Landing Ship Tank", und hatte vier Invasionen auf Sizilien hinter sich sowie bei Salerno, Anzio und an der Normandie, und das ist der schlimmste Schlag, den es je erlitten hat. Wir haben Bournemouth vor zwei Tagen verlassen, sind zu einem Sammelplatz in der Nähe von Dorchester gefahren und sind in Weymouth an Bord gegangen.

 

20. Juni

  

Gestern Abend waren wir in Frankreich, aber jetzt sitzen wir im Hafen von Portsmouth, England. Es war eine harte Reise, und nur wenige von uns Landratten vermieden es, "die Fische zu füttern", und es war entmutigend, als wir uns heute Morgen plötzlich umdrehten und zurückkehrten, gerade als wir den Brückenkopf der Normandie sahen. Ein Schiffsbesatzungsmitglied erklärte, dass das Meer am Strand zu stürmisch sei, um eine Landung zu machen.

 

21. Juni 1944.

 

Wir sind immer noch "auf dem Sprung", auch wenn das Wetter jetzt noch gut aussieht. Hunderte von Schiffen sind um uns herum im Hafen, die alle mit Truppen und Material beladen sind. Laut "Scuttlebut" wird der Brückenkopf fünf Tage früher als geplant bereitgestellt. Die Matrosen vertreten einheitlich die Meinung, dass um Dieppe herum eine weitere Invasionslandung stattfinden werde. Unser LST, Nummer 351, ist eines der Betriebsältesten. Er hat einen flachen Boden und verdrängt 5.500 Tonnen. Die Besatzung besteht aus jungen Veteranen zahlreicher Luftangriffe, Beschiessungen, aus feindlichen U-Booten-Angriffen und aus Minenfeldern Entkommenen.

 

 Einer, ein Apothekergehilfe, beschrieb die Beförderung von Sturmtruppen der 4. Division am D-Day: "Wir waren informiert worden, man müsse eine fantastische Verteidigung erwarten, aber es war ein Bluff. Die schlimmsten Schäden an unseren Schiffen wurden durch Minen verursacht. Bei dem schlimmsten Luftangriff wurden drei Bomben abgeworfen, die weit vom Ziel entfernt waren. Anzio und Salerno waren viel schlimmer. Wir erfuhren in Salerno, dass die Deutschen am Tag zuvor die Landung an den Stränden, an denen wir gelandet waren, geübt hatten, um die beste Verteidigung zu finden. Sogar in der Nacht gab es Luftangriffe von hundert bis hundertfünfzig Bombern. Wir waren immer wieder erstaunt, wie wenig die Deutschen mit so vielen Bomben getroffen haben. Ihr Zielen war furchtbar."

 

Das Leben auf diesem kleinen Schiff ist ganz anders als auf der Kapstadt Castle. Nur 250 Mann sind an Bord, einschliesslich der Besatzung. Die Disziplin ist lax, wir essen drei Mahlzeiten am Tag statt zwei, und heisser Kaffee ist jederzeit verfügbar. Die Nachrichten über die Halbinsel Cherbourg sind gut und wir erwarten zu jeder Stunde zu hören, dass die Hafenstadt Cherbourg sich in unseren Händen befindet. Unsere Verspätung an Bord des Schiffes lässt uns bei unserer Arbeit an den Berichten über Kriegsopfer weit hinterherhinken. Wir schwitzen, weil wir erfahren, wie schlimm die Verluste seit dem letzten Bericht sind. Wir wissen jetzt, dass unsere Division aus strategischer Sicht in der wohl wichtigsten Mission dieses Krieges kämpft.

 

22. Juni 1944.

 

Endlich haben wir es über den Ärmelkanal geschafft, bei glatter See und klarem Wetter. Wir fuhren in Richtung Omaha Beach und drehten dann nach rechts, um der Küste fünf oder sechs Meilen nach Utah Beach zu folgen, wo die Minenräumer noch immer zwischen den vielen Schiffen, die vor der Küste stehen, hin und her säuberten. Zweimal hörte ich eine laute Explosion, die besagte, dass Minen gefunden und neutralisiert wurden. Mehrere unserer Schiffe liegen halb versenkt im Wasser, stummes Zeugnis für die Wirksamkeit von Minen. Weit im Landesinneren beobachtete ich, wie ein Flugzeug auf die Erde fiel, bis es außer Sichtweite lautstark abstürzte und eine Säule aus dichtem schwarzen Rauch gegen den Himmel schickte.

 

Aus der Richtung von Cherbourg, wo die Deutschen noch immer Widerstand leisten, wird ständig mit Artillerie geschossen. Vor ein paar Minuten flog eine Schar unserer Fliegende Festungen über uns hinweg, und jetzt hören wir, wie ihre Bomben in gleichmässigem Takt explodieren, während jede Reihe der Flugzeuge ihre Last abwirft.

 

23. Juni 1944.

 

Wir sind bei Ebbe am Strand gelandet, sind durch teilweise geräumte Wracks gewandert, vorbei an zerschlagenen deutschen Bunkerbefestigungen ihres Atlantikwalls, dann landeinwärts sieben Meilen, wo wir den Rest der rückwärtigen Einheiten unserer Division, einschliesslich der Küchenwagen, einholten. Unser Hauptfeldwebel stiess zu uns uns und wir hörten zum ersten Mal einen direkten Bericht über die Geschehnisse in der Organisation seit dem D-Day: "Die 4. Division übernimmt den Grossteil der Kämpfe auf der Halbinsel Cherbourg, und das 22. Infanterieregiment erledigt den Hauptanteil davon. Einmal dachten die Deutschen, das 22. Regiment sei eine ganze Division und berichteten es so über ihr Radio. Unsere Jungs kämpfen wie verrückt."

 

Unser Lastwagenkonvoi versammelte sich und wir machten uns auf den Weg nach Cherbourg auf der Hauptautobahn, die von amerikanischen Lastwagen überfüllt war. Wir fuhren durch Monteburg, Valognes, und es war schwer zu entscheiden, wo es am meisten geregnet hat.

 

Es schien unwirklich - der Anblick von Franzosen, die ein paar Habseligkeiten aus zerfallenen Gebäuden mitschleppten; das Bild der totalen Zerstörung war etwas, was nur in Wochenschauen passieren konnte. Doch die wenigen verbliebenen Zivilisten lächelten uns beim Vorbeifahren an und schienen oft mehr daran interessiert zu sein, uns anzusehen, als sich zwischen den Regenfällen umzuschauen.

 

Drei Meilen vor dem Stadtzentrum von Cherbourg bogen wir in ein Feldgebiet ein, das von unserem rückwärtigen Regimentskommando besetzt war. Von dort aus konnten wir fast die Schlachtlinie von Cherbourg sehen, wo die Kämpfe heftig tobten. Wir hörten, dass wir im Besitz aller Hochebenen sind, und unser Regiment erreichte die äusseren Straßen von Cherbourg, wo sie jetzt festgehalten werden, um auf das 12. Infanterieregiment zu warten, das seinen Sektor einholen wird.

  

Unsere Verluste sind sehr hoch. Einige Kompanien hatten bereits 3 oder 4 verschiedene Hauptfeldwebel und Kompaniekommandanten. Die Namen der Soldaten der Schützenkompanien haben sich fast bis zur Unkenntlichkeit verändert. In nur einem Tag haben wir uns zurechtfunden. Sogar wir wirken jetzt schmutzig und unrasiert, wenn auch sauber im Vergleich zu denen, die vor über zwei Wochen gelandet sind und jetzt deutsche Pistolen, Taschenmesser, Uhren und andere Souvenirs von deutschen Soldaten mit sich führen, die entweder tot sind oder lebendig gefangen. Einige fahren auf erbeuteten Motorrädern, haben einen versteckten Vorrat an Cognac oder Apfelwein und sind wesentlich anders, als wir sie vorher kannten.

 

24. Juni 1944.

  

Unsere Sektion befindet sich in einem Obstgarten, fünf Meilen von Cherbourg entfernt. Die Deutschen, die vor ein paar Tagen weggegangen sind, haben das Gebiet nicht gut abgesichert. Ein Stückchen ihrer Zeitung hatte einen Artikel.

Hinter der Front

Tagebuch David Rothbart

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Und wieder einmal ist festzuhalten:

Soldaten haben ein Gesicht

Unbekannter Deutscher bei Quinéville

Quelle