Quelle: Report by The Supreme Commander To the Combined Chiefs of Staff On the Operations in Europe of the Allied Expeditionary Force 6 June 1944 to 8 May 1945, S. 31

Inhalt

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28Der Vorstoss nach Cherbourg

vom 7. bis 30. Juni

 

Auch hier beschränke ich mich grundsätzlich auf die Vierte, die auf der Halbinsel Cotentin operierte. Die Bewegungen des Divisionsschwerpunktes erkennt man am leichtesten an den Verschiebungen des Divisions-Kommandopostens:

Detailkarten zu den Verschiebungen des Divisions-KPs 6.-30. Juni 1944

 

"Utah Beach to Cherbourg" ist das Werk von Major Roland G. Ruppenthal, Angehöriger des 2. Informations- und Geschichts-Dienstes, welcher der 1. Armee zugeteilt war. Das Manuskript wurde unter der Supervision von Leutnant Gordon Harrison der Gesschichtssektion European Theater of Operations der Historical Division des Spezialstabes des Verteidigungsdepartementes bearbeitet.

Ich übersetze nur die der Vierten gewidmeten Texte und hebe diese durch

rostbraune Farbe (rgb 120, 3, 3) hervor.

Securing the Beachhead (D Plus 1)

  

Die meisten Aktionen am D plus 1 zielten auf die Vernichtung verstreuter feindlicher Gruppen, die noch immer Positionen im Umkreis des Brückenkopfes innehatten. Am Ende des D-Tages gab es keine Frontlinie (Karte unten). Die Luftlandeoperationen hatten grosse gegnerische Streitkräfte eingekesselt, die eliminiert werden mussten, bevor Kommunikations- und Versorgungsleitungen gesichert werden konnten. Diese Aufgabe wurde am 7. Juni erfüllt. Am Ende dieses Tages hatte der Brückenkopf des VII. Korps eine definitivere Form angenommen.

 

The 82d AirborneDivision at Ste-Mère-Église

 

In der Morgendämmerung des D plus I wurde die 82d Airborne Division mit den ungelösten Problemen des Vortages konfrontiert. Die Brücke von La Fiére und Ste-Mère-Église blieben die kritischen Bereiche im westlichen Sektor. Bis 0900 war die Division immer noch nicht mit dem höheren Hauptquartier verbunden. D Day hatte alle Divisionseinheiten unter Druck gesetzt, und General Ridgway's Hauptanliegen war die Ankunft der erwarteten Panzer- und Infanterieverstärkungen. Am Ende des Tages hatte er seine Position, seine Verluste an Männern und Material und seinen Bedarf an Artillerie, Panzerabwehrkanonen, Munition und medizinischer Ausrüstung gemeldet. Er hatte erklärt, dass er vorbereitet sei, seine Mission fortzusetzen, wenn Verstärkung käme. Aber die Kommunikation war einseitig und General Ridgway wusste nicht einmal, ob seine Botschaften durchgekommen waren.

 

Fruchtbarer war ein D-Day-Kontakt durch Patrouillen mit der 4. Division. Am späten Abend fand sich Lt. Col. W. F. Winton, Zugeteilter des Unterstabschefs G-3 (Planung), auf einer Patrouille nordöstlich von Beuzeville-au-Plain ein. Er kontaktierte Elemente des 12. Infanterieregiments und ging weiter nach Süden zum Divisionskommando in Audouville-la-Hubert. Um Mitternacht sprach er mit General Barton, von dem er zum ersten Mal Informationen über die 4. Infanteriedivision erhielt. Am nächsten Morgen um 8.00 Uhr kehrte er zu seinem eigenen Kommandostand zurück, mit der Zusicherung der Unterstützung des 8. Infanterieregiments und der Truppe von Oberst Raff, der Vorhut der von der See her gelandeten Howell Force, die in der Nacht zuvor versucht hatte, zur 82. Division durchzubrechen.

 

Zwischen dem Hauptteil der 82d Airborne Division in Ste-Mère-Église und dem 8. Infanterieregiment bei les Forges hatte der Feind noch immer eine grosse Truppe, die den Grat zwischen Fauville und Turqueville hielt und die Autostrasse südlich von Ste-Mère-Église (Karte unten). Eine weitere feindliche Truppe bedrohte die 82d Division aus dem Norden. Die Eliminierung dieser feindlichen Kräfte wurde zum Hauptanliegen sowohl des 8. Infanterieregiments als auch des 505. Fallschirm-Infanterieregiments am D plus 1.

Securing Ste. Mère-Eglise D+1

Das 8. Infanterieregiment griff am Vormittag des 7. Juni die hervorstechende Turqueville-Stellung an mit dem Ziel, Kontakt mit der 82d Airborne Division in Ste-Mère-Église aufzunehmen. Der Angriff des 1. Bataillons auf Turqueville selbst war die erste Attacke; sie begann am späten Vormittag. Es gelang, die östlichen Vorposten des Feindes zu eliminieren. Turqueville wurde von einem Bataillon von Georgiern (795.) gehalten, das zunächst einen harten Kampf lieferte, aber schliesslich zur Kapitulation überredet wurde.

 

Der Unterstabschef G-l (Personal), Oberstleutnant Gorlan A. Bryant, Sergeant John Svonchek und ein Fahrer hatten am Vormittag den Divisionskommandoposten verlassen, um das 22. Infanterieregiment zu besuchen. Sie waren in Audouville falsch abgebogen und nach Westen in die feindliche Position in der Nähe von Écoquenéauville gefahren, wo sie gefangen genommen wurden. Sie wurden in ein Haus südlich von Turqueville gebracht und dort zusammen mit 23 amerikanischen Fallschirmspringern festgehalten. Als man erfuhr, dass die feindliche Einheit georgisch war, überredete Sergeant Svonchek, der russisch sprach, einige von ihnen zur Kapitulation, und etwa fünfundsiebzig gaben auf. Dann erteilte der deutsche Hauptmann den Befehl, das Feuer einzustellen und ungefähr zur gleichen Zeit gab er auf, als nämlich das 1. Bataillon des 8. Infanterieregiments Turqueville angriff. Als das Bataillon den Ort betrat, wurden 174 Gefangene zusammengetrieben. 

 

Unterdessen hatten das 2. und das 3. Bataillon des 8. Infanterieregiments von ihren Positionen in der Region Les Forges aus nach Norden angegriffen, um sich mit der 82d Airborne Division in Ste-Mère-Église zusammenzuschliessen. Das 3. Bataillon rückte auf der Landstrasse vor, während das 2. Bataillon in Richtung Écoquenéauville angriff. Als die beiden Bataillone ein Bachbett vor den feindlichen Linien erreichten, erhielten sie schweres Maschinengewehr- und Artilleriefeuer von feindlichen Positionen entlang des Kamms Fauville-Écoquenéauville. Das 3. Bataillon wurde aufgehalten und hatte einen der schwersten Kämpfe dieser ersten Tage, aber als das 2. Bataillon Écoquenéauville eingenommen hatte, setzten beide Bataillone ihren Vormarsch in Richtung Ste-Mère-Église fort. Südlich der Stadt führte die feindliche Strassensperre dazu, dass das 2. Bataillon nach Osten ausweichen und sich der Stadt von Nordosten her nähern musste. Aber fast unmittelbar nach der Kontaktaufnahme mit dem 505. Fallschirmjäger-Infanterieregiment innerhalb der Stadt wurde sie vom Feind nördlich von Ste-Mère-Église angegriffen. Die wichtigste deutsche Position befand sich westlich der Landstrasse. Oberst MacNeely (2. Bataillon, 8. Infanterieregiment) und Oberst Vandervoort (2. Bataillon, 505. Fallschirmjäger-Infanterieregiment) planten, den Angriff zu koordinieren. Das 2. Bataillon des 505. Regiments rückte auf der Strasse vor und griff, unterstützt von Panzern, an, während das 2. Bataillon des 8. Infanterieregiments die Strasse hinter dem 505. Regiment überquerte. Es griff auf seiner linken Seite an. Am Ende des Tages hatten die beiden Bataillone 300 Deutsche getötet oder gefangen genommen und den Feind von seinen Positionen westlich der Landstrasse vertrieben.

 

 Am frühen Nachmittag war am Rande von Ste-Mère-Eglise ein feindlicher Panzerstoss aus dem Norden von einer amerikanischen Panzertruppe zurückgeschlagen worden. Diese war auf Befehl des Korps-Kommandeurs persönlich entsandt worden, der vom Unterstützungsgesuch der 82d Airborne Division erfahren hatte, als er am späten Morgen nach seiner Ankunft auf dem Kommandoposten des Korps von der See her eintraf. Auf dem Kommandoposten der 4. Division auf der anderen Strassenseite traf General Collins einen der Stabsoffiziere von General Ridgway, der dessen Situation skizzierte und den Wunsch des Kommandanten der 82. Division nach Panzern für einen drohenden Panzerangriff wiederholte. General Barton hatte noch Panzer des 746. Panzerbataillons bei (dem Château de) Reuville [im Link wird die Invasion aus französischer Sicht geschildert] in Reserve, und General Collins befahl, diese unter der Führung des Offiziers an General Ridgway zu entsenden.

 

In Ste-Mère-Eglise angekommen drehte die Tanksäule nach Norden. Nachdem sie sich ein paar hundert Meter bewegt hatte, erhielt sie schweres Artillerie- und Mörserfeuer von einer feindlichen Panzergruppe, bestehend aus fünf Panzern und einigen anderen Fahrzeugen, die etwa 300 oder 400 Meter entfernt lagen. Lt. Houston Payne im ersten amerikanischen Panzer schoss auf den ersten feindlichen Tank, setzte ihn in Brand und vernichtete dann eine Panzerabwehrkanone am Strassenrand. Da sowohl die amerikanischen als auch die feindlichen Panzer sich in einer Linie befanden, hatten nur die Spitzenpanzer Ziele vor sich. Leutnant Payne zerstörte einen weiteren feindlichen Tank, bevor seine Munition erschöpft war; er zog sich dann zurück, um dem zweiten Fahrzeug zu erlauben, an die Spitze zu gelangen.

 

Auf der Suche nach einer Möglichkeit, die Flanke der feindlichen Kolonne anzugreifen, hatte Oberstleutnant C. G. Hupfer, Kommandant des 746. Panzerbataillons, inzwischen im Osten und Norden aufgeklärt und rechts von der Autostrasse einen Weg gefunden, der etwa eine Meile nach Norden wies und auf eine Nebenstrasse traf, die Richtung Neuville-au-Plain führte.  Einige der amerikanischen Panzer stiessen auf diesem Weg nordwärts vor und erreichten Neuville-au-Plain. Sie zerstörten zwei feindliche Tanks, nahmen 60 Feinde gefangene, befreiten 19 amerikanische Fallschirmspringer und zwangen die deutsche Panzersäule zum Rückzug nach Norden. Sie blieben in Neuville-au-Plain bis 21.00 Uhr, mussten sich aber dann mangels Infanterieunterstützung zurückziehen.

 

 

Es ist nicht klar, ob die deutschen Panzer, die den Infanterieangriff entlang der Autostrasse unterstützt hatten, aus Neuville-au-Plain kamen, aber die beiden Aktionen waren offenbar nicht koordiniert. Worin auch immer die Absichten des Feindes bestanden hatten, Lieutenant Paynes Engagement mit den deutschen Panzern und Colonel MacNeelys und Colonel Vandervoorts späterer Angriff westlich der Autostrasse beseitigten die feindliche Bedrohung der Stadt und erlaubten den Einheiten der 82. Division in Ste-Mère-Église, mehr Aufmerksamkeit auf die Entwicklungen entlang des Flusses Merderet zu richten.

 

Noch bevor die deutsche Bedrohung nördlich von Ste-Mère-Église sich aufgelöst hatte, war die Sorge im Kommandoposten der 82d Airborne Division abgebaut und General Ridgway berichtete dem Korps, dass die Situation unter Kontrolle sei. Truppen des 8. Infanterieregiments waren südlich von Ste-Mère-Église kontaktiert worden und das 325. Gleiter-Infanterie-Regiment war eingetroffen und bereit für den Einsatz gegen den Feind im Westen. Kurz darauf nahm General Collins seinen ersten persönlichen Kontakt mit General Ridgway im Kommandoposten westlich von Ste-Mère-Église auf.

 

 Das 325th Glider Infantry Regiment war in zwei Serien angekommen, eine um 0700 und eine um 0900 Uhr. Obwohl die Landungen etwas verzettelt erfolgten, wurden die meisten von ihnen in der Gegend von Les Forges getätigt. Eine Welle erhielt Bodenfeuer von feindlichen Positionen im Norden und es gab insgesamt 160 Landungsopfer. Aber das Regiment wurde durch die Angriffe des 8. Infanterie-Regiments geschützt und besammelte sich in der Nähe der Kreuzung von Les Forges (Film, Luftaufnahme).

 

 Das 325th Glider Infantry Regiment hatte die Aufgabe, als Divisionsreserve nach Chef-du-Pont vorzurücken. Aber als Oberst Harry L. Lewis (kommandierender Offizier) das Hauptquartier der Division um 1000 Uhr per Funk kontaktierte, wurde er angewiesen, zumindest einen Teil seiner Kräfte einzusetzen, um die feindliche Truppe im Gebiet von Carquebut zu eliminieren, wo die Deutschen die Sicherheit der Brücke von Chef-du-Pont und die des Dammes bedrohten. Das 1. Bataillon des 505. Fallschirmjäger-Infanterie-Regiments war nicht in der Lage, die Feinde abzulenken und so dieser Bedrohung zu begegnen. Zur gleichen Zeit erhielt Colonel Raff den Befehl, seine seetransportierten Truppen nach Chef-du-Pont zu bringen und dann zum Kommandoposten der 82d Airborne Division zu kommen. Während Colonel Raff seine Befehle ausführte und mittags auf dem Divisionskommandoposten eintraf, brachte Colonel Lewis sein 3. Bataillon in das Gebiet von Carquebut; er schickte die beiden anderen Bataillone nach Chef-du-Pont. Er fand Carquebut vom Feind evakuiert und schloss sich den beiden anderen Bataillonen an. Das 1. Bataillon wurde dann auf Befehl von General Gavin nach La Fière und das 2. Bataillon nach Ste-Mère-Église geschickt, wo es dem 505. Fallschirmjäger-Infanterie-Regiment für die Operationen im Norden auf der linken Seite des 8. Infanterie-Regiments zugeteilt werden sollte.

Unterdessen entwickelte sich die Aktion an der Brücke von La Fière in eine anhaltende Pattsituation. Feindliche Gegenangriffe wurden zwar abgewehrt und die amerikanische Position durch Reorganisation leicht gestärkt. Bei der Errichtung eines Brückenkopfes am Westufer wurden jedoch keine Fortschritte erzielt. Am Abend wurde das 1. Bataillon des 505. Regiments, das tagsüber in La Fière unter schweren Verlusten gegen den Feind gekämpft hatte, für den Einsatz am nächsten Tag ins Regiment zurückbeordert. Die Kräfte der 82d Airborne Division westlich des Merderet blieben isoliert. Im Allgemeinen war die Situation der 82. Division am Ende von D plus 1 wohl gefestigt, besonders um Ste. Mère-Eglise, aber die D-Day-Mission war noch nicht erfüllt.

 

Map No. 12: 12. und 22. Infanterie-Regiment am D+1

 

The 12th and 22d Infantry Regiments pursue their D-Day objectives

 

Die 4. Division dehnte den nördlichen Bogen des Brückenkopfes am D plus 1 etwa zwei Meilen mit seinem Vormarsch in Richtung seiner D-Day-Ziele aus und schob den Feind gegen seine Hauptfestungen in Azeville und Crisbecq zurück. Am Strand setzte das 3. Bataillon des 22. Infanterieregiments die systematische Zerstörung der deutschen Strandabwehr fort.

(s. oben Karte Nr. 12)

 

 

Das 12. Infanterieregiment war links vom 502d Parachute Infanterieregiment spät am D-Day, südlich von Beuzeville-au-Plain, aufgetaucht. Am 7. Juni griff es in nordwestlicher Richtung, dort wo die Höhenkurve die Landstrasse Ste. Mère-Eglise- Montebourg kreuzte, nördlich von Neuville-au-Plain, an. Das 1. Bataillon nahm einen wichtigen Punkt südwestlich von Beuzeville-au-Plain ein; das 2. Bataillon kämpfte am östlichen Ortsrand von Neuville-au-Plain, nahm die Ortschaft aber nicht in Besitz, so dass sie später am Tag von anderen Einheiten erobert werden musste.

Mitten am Vormittag griffen die beiden Bataillone in Richtung Norden an. Am frühen Nachmittag wurden sie an den vorderen Hängen der Hügel zwischen Azeville und le Bisson angehalten, wo sie sich für die Nacht reorganisierten. Die Lücke zwischen der linken Flanke des 12. Regiments und dem 8. Infanterieregiment wurde durch Geschütze der Kompanie A des 899. Panzerjägerbataillons abgedeckt. Die wohl schwierigsten Missionen der 4. Division waren die des 22. Infanterieregiments an der rechten Flanke der Division. Das Regiment hatte die Aufgabe, sowohl die Stützpunkte entlang der Strände als auch die stark befestigten Vorlandbatterien, zwei bis drei Meilen landeinwärts und westlich der Überschwemmungen, zu beseitigen. Am D plus 1 wurden die ersten Angriffe gegen die gegnerischen Binnenpositionen durch das 1. und 2. Bataillon unternommen.

 

Die beiden Bataillone hatten den grössten Teil des D-Tages damit verbracht, sich durch das überschwemmte Gebiet zu bewegen, waren aber fast ohne Verluste durchgekommen. Von ihren Positionen in St. Germain-de-Varreville, wo sie das 502. Fallschirmjäger-Infanterieregiment abgelöst hatten, starteten sie am 7. Juni um 7.00 Uhr, wobei das 1. Bataillon auf der rechten Seite die parallel zur Küste verlaufende Landstrasse und das 2. Bataillon die Wege nach Westen benutzte. Sie bewegten sich schnell, bis sie sich dem höher gelegenen Boden zwischen Azeville und de Dodainville näherten, wo sie von den Forts von Crisbecq und Azeville beschossen wurden. Das 1. Bataillon drängte nach St. Marcouf vor.

 

Die beiden Bataillone standen nun den beiden mächtigsten Küstenfestungen des Feindes gegenüber. Mit ihren schweren Geschützen (die Crisbecq-Geschütze hatten ein Kaliber von 210 mm) bedrohten sie sowohl die Strände als auch die Schifffahrt und standen als letzte ernsthafte Barriere vor den D-Day-Zielen des Regiments. Jede Stellung bestand aus vier massiven Stahlbetonblockhäusern in einer Linie; sie wurden mittels unterirdischer Munitionsdepots versorgt, die durch Verbindungsgräben miteinander verbunden und durch automatische Waffen und Draht gegen Bodenangriffe geschützt waren. Ein Bogen von Betonbunkern überragte die südlichen Zufahrten nach Azeville. Crisbecq hatte die grösseren Geschütze montiert und besetzte mit Blick auf die Strände eine dominantere Position über der Landzunge.

 

Gegen beide Festungen wurden sofortige Angriffe gestartet. Das 2. Bataillon versuchte mehrere Stunden lang, sich gegen die Stellung von Azeville vorwärts zu bewegen, doch ein Gegenangriff trieb es mit erheblichen Verlusten zu seiner Ausgangslinie zurück. Der Angriff des 1. Bataillons auf Crisbecq ergab noch härtere Kämpfe. Als das Bataillon durch St-Marcouf ging, wurde es von der Azeville-Batterie im Südwesten schwer beschossen. Die Kompanie C wurde in Angriffsektoren eingeteilt, so wie die Einheiten für den Angriff auf den Strand am Tag D organisiert worden waren. Es wurde befohlen, zusammen mit den beiden anderen Füsilierkompanien des Bataillons einen schmalen Pfad hinaufzugehen, um die Blockhäuser zu sprengen. Dies war der einzige Weg, den das Bataillon gehen konnte, denn im Osten fiel der Boden in die Ortschaft Crisbecq und das Sumpfgebiet ab, und im Westen war der Boden hoch und offen. Als sich die drei Kompanien vorwärts bewegten, erlitten sie schwere Verluste durch Granatfeuer. Sie zogen die dicht bewachsenen Pfade hinauf, aber als sie die Wegblockade und die Drahthindernisse am Perimeter der Stellung erreichten, griffen die Deutschen ihre linke Flanke an.
 

Die Annäherungen an die Crisbecq-Befestigungen. Angriffe des 1. Bataillons des 22. Infanterieregiments wurden am 7. und 8. Juni von der Ortschaft St-Marcouf aus, die im Vordergrund zu sehen ist, auf den beiden baumgesäumten Wegen, die direkt zu den Festungen führen, deren Ruinen auf dieser Foto sichtbar sind, gestartet. Feindliche Gegenangriffe kamen von links.

 

Um den Gegenangriff einzudämmen, wurde der 3. Zug der Kompanie B hinter die Kompanie A nach links versetzt. Auf den Feldern nordwestlich von St-Marcouf traf er auf starke feindliche Kräfte, die von mindestens einem Panzer unterstützt wurden. Hauptmann Tom Shields von Kompanie A, der das Kommando über das Bataillon übernahm, als sein kommandierender Offizier verwundet wurde, entschied, dass die Stellung zu gefährlich sei, um sie zu halten, und befahl um 16.00 Uhr den Rückzug. Das Bataillon desorganisierte sich zunehmend, als es sich zurückzog; es stand immer noch unter schwerem Beschuss. Neunzehn Männer der Kompanie A wurden auf der linken Seite abgeschnitten und wahrscheinlich gefangen genommen. Ein weiterer Zug auf der rechten Seite verlor seinen Weg und gelangte bis zum Strand, der sich noch in feindlichen Händen befand. Spät in dieser Nacht fanden diese Männer den Weg zum Bataillon und brachten 113 Gefangene mit. Das Bataillon zog sich 300 Meter südlich von Dodainville zurück. Nach Einbruch der Dunkelheit griffen die Deutschen wieder an, wurden aber von einem präzisen Marinefeuer abgewehrt.

An der äussersten rechten Flanke der 22. Infanterieregiments, die durch die Überschwemmungen vom Rest des Regiments getrennt war, ging das 3. Bataillon inzwischen gegen die Strandfestung vor, die sich bis an die Küste erstreckte. Die Festungen, die eine unmittelbare Gefahr für die Landungen an der Utah Beach darstellten, lagen zwischen den Dünen von Varreville und Quinéville, auf dem schmalen Landstreifen zwischen dem Meer und den Überschwemmungen, und konnten nur durch Truppenannäherungen entlang des Seewalls erreicht werden. Die Stützpunkte waren Stahlbeton-Blockhäuser, bewaffnet mit Artilleriegeschützen und Maschinengewehren. Die meisten von ihnen hatten einen zusätzlichen Schutz von Stacheldrähten, Gräben, Minen und vorgeschobenen Infanterie-Bunkern; ausserdem kommunizierten sie über ein unterirdisches Telefonkabel mit den sie unterstützenden Batterien im Landesinneren.

Das 3. Bataillon (Oberstleutnant Arthur S. Teague) war als Task Force mit der Aufgabe konstituiert worden, diese Strandbefestigungen zu zerstören. Die Angriffsmethode folgte dem Muster, das im Assault Training Center in England instruiert wurde. Marine-Geschützfeuer, geleitet von der Naval Shore Fire Control Party, schoss vorbereitende Lagen. Dann kamen Panzer und 57-mm-Panzerabwehrkanonen innerhalb von 75 bis 100 Yards von der Festung entfernt zum Schiessen, während sich Infanteristen, oft durch hüfthohes Wasser, unter dem Deckmantel des Minenwerferfeuers zur Rückseite des Stützpunktes bewegten. Der Feind erlaubte den amerikanischen Soldaten, sich dem Fort zu nähern, bevor er dann mit Handfeuerwaffen die Beschiessung eröffnete; zusätzlich setzte er die angreifenden Truppen dem Artilleriefeuer aus Batterien im Binnenland aus. Der Ausschaltung der Festungen erwies sich daher als langsam und kostspielig.

Am D-Day hatte sich das 3. Bataillon 2.000 Yards über Ausgang 3 hinaus vorgeschoben und eine Festung zerstört. Am Tag D plus 1 rückte es weitere 2.000 Yards vor und eroberte zwei weitere Befestigungen. Als es am Abend des 7. Juni dem Fort in Hamel de Cruttes gegenüberstand, erhielt es den Befehl, sich als Regimentsreserve ins Landesinnere zu begeben, da ein Gegenangriff gegen die aufgesplitterten Bataillone 1 und 2 befürchtet werden musste. Oberst Teague verliess die Kompanie K, die unterstützt wurde von der Chemical Mortar Company [Schwere Minenwerferkompanie], einem Maschinengewehrzug, einem Panzerabwehrzug und der Hälfte des NSFCP [?], um den Stützpunkt niederzuhalten, während der Kommandant den Rest des Bataillons ins Landesinnere in die Nähe von Ravenoville verlegte. An diesem Abend - es war der einzige Tageserfolg des Regiments 22 - überquerte das Bataillon das Überschwemmungsgebiet, um die Strandfestung von Taret de Ravenoville einzunehmen. Das Fort war von der Marine beschossen worden und einige Deutsche kamen zur Kapitulation herausgeschlichen. Einer von ihnen berichtete, dass viele der Deutschen, die sich noch im Fort befänden, sich ergeben wollten, aber bis zu diesem Zeitpunkt von ihren Offizieren daran gehindert worden seien. Auf Grund dieser Informationen erhielt Colonel Teague die Erlaubnis, den Grossteil seines Bataillons von Ravenoville nach Nordosten über das überschwemmte Gebiet zu verlegen und sich von der Rückseite dem Fort zu nähern. Ein vorausgeschickter Gefangener kehrte mit der gesamten Garnison von zweiundachtzig Deutschen zurück. Colonel Teague und seine Männer quartierten sich im Fort ein. Zwischen Taret de Ravenoville und Kompanie K im Süden hielten sich noch drei feindliche Stützpunkte. Einer von ihnen ergab sich am nächsten Tag.

Die CRISBECQ FORTIFICATIONS, auf den Küstenvorsprüngen nordöstlich von Ste-Mère-Église, gehörten zu den am stärksten verteidigten Stellungen auf der gesamten Halbinsel. Gleich hinter der markantesten Kasematte befindet sich einer der durch Sprengungen zerstörten Bunker ("Blockhäuser"), und links davon sieht man die Eisen- und Stahlarmierung  eines weiteren im Bau befindlichen Bunkers.

 

Solche Befestigungen am Strand auf dem schmalen Landstreifen nach Norden in Richtung Quinéville waren die Ziele des 22. Infanterieregiments. Oben eine Panzersperre und Drahthindernisse der Art, wie sie nördlich der Landungsstrände in der Umgebung von Strandbefestigungen zu finden waren.

Unten ein Betonbunker ("Pillendose"), der typisch ist für die entlang der gesamten Invasionsküste befindlichen.

Map No. 13: 101st Airborne Div on D+1

 

The Southern Flank on D plus 1

 

On the southern arc of the beachhead the leading elements of the 101st Airborne Division converged on St. Côme-du-Mont on D plus 1 in preparation for an attack on the bridges which span the Douve and its tributaries northwest of Carentan (Map No. 13). The enemy held stubbornly to the ground commanding the approaches to the Douve, and it was feared that, unless he was dislodged, he would bring up reinforcements over the bridges. It was here that the main effort of the 101st Division was made on D plus 1. Farther east, Captain Shettle's men of the 506th Parachute Infantry and Colonel Johnson's miscellaneous forces continued to hold their positions at the la Barquette lock and the le Port bridges.

 

After dark on D Day Captain Shettle's engineers had prepared the two le Port bridges for demolition, but on the morning of D plus 1 the Germans made no attempt to cross the river. At noon a flight of P-47's came overhead and Captain Shettle, with improvised panels, requested the bombing of the enemy on the opposite beach. At 1430 a dozen bombs were dropped over the bridges. Later in the afternoon about three hundred Germans were seen approaching Captain Shettle's position from the north. One of the patrols he sent out against them demonstrated so successfully that, overimpressed with American strength, some of the Germans began to surrender. Between 30 and 50 enemy troops were killed in the next few hours and groups of 30 and 40 came in to surrender. By the end of the day Captain Shettle had 255 prisoners. That night an enemy force made an attempt to reach the bridges from the east but was driven back by small-arms fire. The American position was still secure at the end of D plus 1.

 

The enemy force which Captain Shettle's patrols dealt with that afternoon turned out to be elements of the 6th Parachute Regiment. The bulk of this force attacked Colonel Johnson's group of some 250 men at the la Barquette lock that same afternoon. Colonel Johnson had improved his position the night of D Day but he was short of ammunition and still isolated. Patrols which he had sent out during the day to look for the 506th Parachute Infantry did not return. In the hope of getting a resupply of ammunition, Colonel Johnson laid out an orange panel. Shortly after dawn a plane passed over, and a drop was made at 0630, but the bundles landed in marshes covered by enemy fire and could not be retrieved.

 

At about 1500 Colonel Johnson saw the German troops approaching his position from the northeast. At first he was not sure whether they were friendly or hostile. They came straight through the fields and marshes and seemed headed directly for the river. Colonel Johnson's position faced south and he had to redispose his men and machine guns to meet this threat from the north. The Germans moved carelessly, bunched together without advance security. When they approached within 350 yards, all of Colonel Johnson's men, at a signal, opened fire. The Germans took cover, returned fire, and sent up a rocket signal, which shortly brought mortar and artillery fire on Johnson's men. It was difficult to spot the Germans in the clumps of tall grass, and after the fire fight had gone on for a while Colonel Johnson became worried about the expenditure of ammunition. At that time several cries of "Kamerad" from across the fields indicated that he might possibly get the whole enemy force to surrender. He gave the cease fire order and went forward with two volunteers.

 

As the three men walked forward carrying an orange flag, the firing on both sides stopped. But shortly it broke out again, wounding the colonel and one of his men. They crawled back 125 yards to their own lines and the fight continued. In about half an hour the German fire slackened and Colonel Johnson decided to try again. This time he and the two enlisted men were met halfway by two wounded German privates, who said that they wanted to surrender but that their officers were shooting men who talked about it. Colonel Johnson sent one man back to the German lines with the message that the Germans were to surrender in thirty minutes or be annihilated by "our superior forces." The firing was resumed at that time, but exactly thirty minutes later the first small group of Germans formed a column and came into the American lines. It was the beginning of a procession of 350 Germans which continued until after dark. At the end came the battalion commander, a lieutenant colonel, who wanted to "talk over" his surrender. About 150 Germans had been killed or wounded; the rest escaped to Carentan. Colonel Johnson's force had lost ten killed and thirty wounded.

 

The appearance of enemy paratroops in this area was not entirely expected. While the 91st Division was known to have two or three regiments in the Cotentin, the 6th Parachute Regiment had not been identified. It has since been learned that the bulk of the regiment occupied a reserve position just north of Périers at the time of the invasion. But captured prisoners revealed that one battalion had been in the Vierville area for some weeks, engaged in anti-airborne defense preparations and exercises. On D plus 1 this battalion found itself hemmed in on three sides by American paratroop forces and was moving south with no apparent plan, direction, or resolution when it encountered Colonel Johnson's and Captain Shettle's forces just north of the Douve. The Germans had a strength of well over eight hundred men. By the end of the day the bulk of the force had been captured and its defensive mission thus nullified.

 

Meanwhile, Colonel Johnson had not abandoned the plan to reach the Douve bridges along the Carentan causeway and had been trying to get Colonel Ballard's force at Bse. Addeville to join him. But Colonel Ballard was still engaged and could not shake free at that time nor on the following day. Consequently Colonel Johnson's men remained in position at la Barquette during all of 8 June.

 

Communications had been so poor on D Day that only Colonel Johnson knew definitely that the bridges had not been blown. General Taylor and General McAuliffe, lacking that information, conferred with Colonel Sink of the 506th Parachute Infantry at the latter's command post at Culoville late in the afternoon of D Day and decided to send the 506th on a reconnaissance in force southward. It was to pass through Vierville and Beaumont and then continue southward to the west of Colonel Ballard's 2d Battalion of the 501st Parachute Infantry, which had been engaged at les Droueries throughout D Day.

 

The 1st Battalion of the 506th Parachute Infantry led the regimental column on the morning of D plus 1 down the road from Culoville to Vierville. From the beginning the column was harassed by snipers firing from the front and the flanks. Finally, at Vierville it stopped long enough to clear the houses. From that town Colonel Sink and General Taylor saw several hundred men moving about in the open field some 2,000 yards to the southeast. It was the battalion of German parachutists which later attacked the rear of Captain Shettle's and Colonel Johnson's positions on the Douve. Bunched as they were, the Germans would have made an excellent target, but Colonel Sink hesitated because he was not sure they were enemy. A patrol was sent out to investigate, but before it reported back the column was out of sight.

 

At Vierville, Colonel Sink's column split. The 1st Battalion proceeded down the highway toward Beaumont, while the 2d Battalion swung off to the left with the intention of advancing on Angoville-au-Plain. Both battalions were pinned down by machine-gun and small-arms fire soon after they came out of Vierville. They moved on again when a platoon of medium tanks (Company A, 746th Tank Battalion) came up to support them. The 1st Battalion was harassed on its right flank by Germans who moved behind trees and hedges along the ridge which paralleled the road, but it finally fought its way into Beaumont. There it reorganized, but further advance was blocked by two enemy counterattacks, repulsed only after hard fighting.

 

Thereupon Company D and a platoon of light tanks, which had been detached from the 2d Battalion, and ordered to join the 1st, crossed to the latter's right flank. With this new power the battalion pushed ahead to the crossroads 500 yards east of St. Côme-du-Mont. Company D went on to the junction of the two highways south of St. Côme-du-Mont, where it ran into a convoy of eight American trucks loaded with quartermaster supplies, which had inadvertently come through German-held St. Come-du- Mont. In the meantime the 1st Battalion moved back to higher ground east of St. Côme-du-Mont, where it was later joined by Company D and the truck convoy. The intention was to bivouac there, but with both flanks of the main column retarded, the small force was in effect alone in enemy territory; it had made no contact with Colonel Ballard's force to the east, although it had heard firing in that direction. It therefore withdrew on Colonel Sink's order to Beaumont.

 

Early in the afternoon Colonel Ballard had conferred with Colonel Sink at the latter's command post on coordination of the southern advance of the 506th Parachute Infantry with attacks by the 2d Battalion, 501st Parachute Infantry, in the les Droueries area. As a result, Colonel Ballard was ordered to continue the attack south, which he had launched that morning, so that the 2d Battalion of the 501st might come abreast of the 506th Parachute Infantry in the vicinity of St. Côme-du-Mont. At the time Colonel Ballard's force was stopped on the sunken road east of les Droueries, but he was given six medium tanks to pace his renewed attack. It was at this time that the German paratroops began crossing the marsh to the east of Colonel Ballard's command post. The enemy force might have become a serious threat, but most of it passed out of range across the marsh; only about twenty Germans came near Ballard's flank. Of these, twelve were shot and the rest surrendered.

 

The tanks enabled Colonel Ballard to advance by taking care of the enemy machine guns which had been the chief obstacle. Two tanks moved out in column on the road, while two others on the left advanced abreast across the fields. The tanks attacked boldly, turrets open, spraying the hedgerows with machine-gun fire, and using 75-mm.guns against buildings and other suspected strong points. The infantry followed, taking the road junction to the southeast and capturing eight enemy machine guns on the left flank. Colonel Ballard was ordered by Colonel Sink to hold there for the night and the battalion reorganized dug in. The two commanders then made plans for resumption of the attack on 8 June.

 

By the evening of 7 June a considerable force of the 101st Airborne Division had gathered in the area for the next day's attack. The 1st and 2d Battalions of the 506th Infantry and the 2d Battalion of the 501st Infantry already engaged, there now were added battalion of the 401st Glider Infantry (which had arrived by sea), the 3d Battalion of 501st Infantry, nearly two battalions of artillery, and some additional light tanks.

Map No. 14: VII Corps Beachhead End of D+1

 

The Beachhead at the end of D plus 1

 

By the night of D plus 1 VII Corps Ached had rounded out a beachhead 12,000 yards deep, and it was clear that the initial assault on the East Cotentin had succeeded (Map 14). At the same time, however, it was obvious that the operation had not gone entirely according to plan. At the end of the second day elements of the 82d Airborne Division( the forces of Timmes, Millett, and Shanley) still remained isolated west of the Merderet. East of the river the Germans still held strong positions in both the north and south. The corps had not attained its D-Day objectives as rapidly as hoped.

 

To be sure, the enemy was too weak at the moment to make more than piecemeal counterattacks, and his confusion was epitomized by the parachute battalion which had wandered through American positions and surrendered to the small forces of Colonel Johnson and Captain Shettle. But the danger of a major counterattack had not passed. In the initial assault plans the enemy had been judged capable of a major counterattack on D plus 2. So far as the Americans knew at the close of D plus 1, the way was still open for such an attack to develop on 8 June. The southwest corner of the bridgehead remained unsealed. It was conceivable that German reinforcements might push up from Carentan and overwhelm the weak American forces clinging to the rim of the Douve marshes. As a matter of fact, on 7 June Field Marshal Rommel had taken the first step toward committing reinforcements when, convinced at last that there was no danger of Allied landings in Brittany, he ordered the 77th Division, which had assembled there, to move to St. Lô.

 

Furthermore, the situation at the beaches, where the American build-up was proceeding far from smoothly, was not reassuring. Enemy guns, some in the coastal forts and some probably mobile, continued to harass the unloading, which had already fallen behind schedule. Admiral Moon found that the congestion of shipping was causing a constant loss of time, and considered delaying the convoys. The transshipment of materiel by small craft was so slow that Brig. Gen. Williston B. Palmer, Corps artillery commander, urged the Admiral to beach LST's at full tide to permit the landing of vehicles directly. On D plus 1, 10,735 men, 1,469 vehicles, and 807 tons of supplies were landed at Utah Beach, making a total of 32,000 men, 3,200 vehicles, and 2,500 tons of supplies for the first two days. But the schedules had called for the landing of 39,722 men, 4,732 vehicles, and 7,000 tons of supplies.

 

Das anhaltende Scheitern der 82d Airborne Division, einen Brückenkopf über den Merderet-Fluss zu errichten, und der langsame Fortschritt der 4. Division in Richtung ihres D-Day-Ziels an der Nordflanke erzwangen die erste Änderung des Plans des VII. Korps. Ursprünglich war geplant, dass ein Teil der 4. Division den Merderet überqueren würde und dass die gesamte Division dann nordwärts rittlings des Flusses angreifen, Valognes einnehmen und nordwestlich nach Cherbourg vorrücken würde. Die 90. Division, die nur zum Teil am D-Day landete, sollte Elemente der Vierten östlich von Montebourg passieren und auf der Rechten in Richtung Cherbourg fahren. Die Umsetzung dieser Pläne basierte auf der raschen Erreichung der Ziele des D-Day. Aber sowohl die 82. als auch der 4. Division hatten in den ersten beiden Tagen nur langsame Fortschritte gemacht. Anstatt die 4. Division, die entlang der gesamten Nordflanke involviert war, herauszulösen, ordnete General Collins am 7. Juni an, den Angriff östlich des Merderet fortzusetzen und die Küstenfestungen sowie die Linie Quinéville-Montebourg (Gare) zu erobern. Elemente der 82d Airborne Division (das 505. Parachute Infantrieregiment verstärkt mit dem 2d Battalion des 325th Glider Infantry-Regiments) sollten die linke Flanke dieses Vorstosses nach Norden übernehmen und die Linie Montebourg (Gare) - Le Ham einnehmen. Der Rest der 82. Division sollte seine D-Day-Mission, einen Brückenkopf über den Merderet zu errichten, fortsetzen. Die 90. Division würde einige Tage später eine weitere Mission bekommen. Im südlichen Sektor sollte die 101. Luftlandedivision ihre Mission fortsetzen, die südliche Flanke des Brückenkopfes zu sichern, indem sie die Dammzufahrten nach Carentan einnahm. Diese Aufgaben sollten fast eine Woche lang die Hauptanstrengungen des VII. Korps darstellen.
 

Map No. 15: Attack on St. Cô-du-Mont, 8 June 1944

 

The Battle of Carentan 

8. - 15. Juni 1944

 

For several days special attention had to be given the southern flank of the VII Corps sector. The early joining of the UTAH and Omaha beachheads had acquired an added urgency as a result of the difficulties in the V Corps area. Neither corps had made as rapid progress as hoped. Considerable anxiety existed, especially in the V Corps sector, where only a precarious foothold had been won on Omaha Beach on D Day and determined enemy resistance prevented an early consolidation of the beachhead. There was serious danger that the enemy would attempt to drive a wedge into the gap between V and VII Corps, particularly if he were allowed time to bring up reserves. General Eisenhower, viewing the situation on a visit to the Omaha area on 7 June, ordered a concentrated effort to close this gap. General Bradley accordingly gave first priority to this mission of linking the two beachheads and issued the necessary directives to the two corps. V Corps was ordered to thrust westward through Isigny; VII Corps was to seize Carentan.

 

The latter mission fell naturally to the 101st Airborne Division, already engaged along the southern flank of the UTAH sector. In temporarily diverting the main effort of the VII Corps, General Bradley even suggested to General Collins that the 101st Airborne Division be reinforced should it be unable to break through to join up with units from V Corps, and indicated his immediate concern over the fusion of the two beachheads by specifically assigning first priority to this mission.

St-Côme-du-Mont

The 101st Airborne Division was already engaged in efforts to dislodge the enemy from St. Côme-du-Mont when these new orders were received by the VII Corps commander. The new attack on St. Côme-du-Mont was scheduled for 0445 on 8 June. It was to be led by Colonel Sink of the 506th Parachute Infantry and was to be made by four battalions (Map No. 15). On the right the 1st and 2d Battalions, 506th Parachute Infantry, were to drive directly from Beaumont to St. Côme-du-Mont. In the center the 3d Battalion, 501st Parachute Infantry, was to advance from north of les Droueries to the main highway south of St. Côme-du-Mont. On the left the 1st Battalion, 401st Glider Infantry, was to move through Colonel Ballard's force east of les Droueries, and as the entire attack approached St. Côme-du-Mont it was to slant off to the south and go down the highway to blow the causeway bridge.

 

Preceded by effective preparatory fires on fifteen registered targets, the attack got off to a good start. The 3d Battalion, 501st Parachute Infantry, cleared les Droueries and advanced rapidly southward. As it approached the intersection east of St. Côme-du-Mont, it was threatened with being pinched off by the convergence of the 506th Parachute Infantry units on the right and the glider battalion on the left. A reorganization was effected and the 1st and 2d Battalions, 506th Parachute Infantry, were ordered to move to the west and set up defensive positions on the east of St. Côme-du-Mont. The glider battalion lagged behind on the left, while the 3d Battalion of the 501st went on and reached the Carentan highway, just north of the Beaumont road intersection, about midmorning.

 

Colonel Ewell, commanding the 3d Battalion, thought he saw signs of the enemy's withdrawal westward from St. Côme-du-Mont, and he decided to go south along the Carentan highway to seize the causeway and the bridges. But as his men moved onto the highway they were met by small-arms, machinegun, and antitank fire from the buildings near the first bridge, and 88-mm. guns in Carentan began to shell them. Since no communications with the American artillery were available, Ewell's battalion pulled back to the east of the highway. As it withdrew, the battalion was suddenly faced by a German counterattack from the north. The counterattack was repulsed, but an additional effort was needed to clear the enemy from a small hill which dominated the highway on the west. With this hill as an anchor, the battalion built up an east-west line facing north. From this line Colonel Ewell's men beat back five successive German thrusts, each of which approached within one hedgerow of the American positions.

 

In the middle of the afternoon, the 1st Battalion, 401st Glider Infantry, was ordered by Colonel Sink to go in between Colonel Ewell and the 506th Parachute Infantry. But by the time it had moved up, the enemy had begun to withdraw. The two American battalions started in pursuit, but did not regain contact, although the enemy could be seen moving south between the railroad embankment to the west and the highway. About forty loaded wagons were captured on the highway.

 

A patrol found that the enemy's withdrawal had left St. Côme-du-Mont completely clear. The 101st Division could now prepare to move south to attack the four causeway bridges, the second of which had been blown earlier in the afternoon by the enemy.

 

 

The Causeway Attack

 

By evening of 8 June, the 101st Airborne Division had occupied a defensive arc on the southern flank of the VII Corps from Chef-du-Pont to the mouth of the Douve. The 502d Parachute Infantry, after accomplishing its missions in the Foucarville area, had taken positions on the right flank of the division, from Chef-du-Pont to the vicinity of Houesville. The 327th Glider Infantry, which had arrived by sea, relieved Colonel Johnson's and Captain Shettle's men in the vicinity of the lock and the le Port bridges. The 506th Parachute Infantry held the center, astride the Carentan highway, while the 501st Parachute Infantry was assembled near Vierville as division reserve.

The plan of the 101st Division provided for two crossings of the Douve. The left wing, starting at 0100 on 10 June, was to cross in the vicinity of Brevands; part of this force was to join V Corps near the Vire River bridge southwest of Isigny, while the main force was to drive southwest to seize Carentan. The right wing was to cross the causeway northwest of Carentan, bypass Carentan, and seize Hill 30, southwest of the city. Capture of Hill 30 would put the Americans astride the principal German escape route from Carentan, as movement to the south and east was hindered by the Vire-Taute Canal and extensive swampland. As the battle for Carentan developed, the left and right wings of the division were coordinated to form a ring about the town, and within this ring a pincers closed in on the town itself.

 

With St. Côme-du-Mont clear, the division's right wing was ready to begin its attack across the causeway. There were indications that Carentan was not heavily defended. On 18 June Colonel Sink of the 506th Parachute Infantry had outposted the first two bridges across the causeway after the enemy's withdrawal from St. Côme-du-Mont, and on the following day he made a reconnaissance to the outskirts of Carentan; in the vicinity of the fourth bridge he drew fire (Map No. 16). Airplane reconnaissance reported that Carentan had been evacuated and also that a big gap had been blown in the railway embankment, thus making the causeway the only practicable approach to Carentan. Straight and narrow, the causeway rises some six to nine feet above the marshes and spans the Douve and Madeleine Rivers and the two Douve canals. Any attack would thus be canalized and expose the infantry to fire from the front and both flanks. On either side the marshes extend out of rifle range. With the western bank of the causeway falling away sharply to the water's edge, only the more gradually sloping eastern bank offered an opportunity to dig in.

 

The attack was to be carried out by the 502d Parachute Infantry. The 3d Battalion (Colonel Cole) started out shortly after midnight, 9-10 June. But the inability of the engineers, working under fire, to repair Bridge No. 2 caused the attack to be postponed. Shortly after midnight a patrol, led by Lt. Ralph B. Gehauf, set out to reconnoiter the road. The patrol crossed the canal at Bridge No. 2 in a boat and proceeded to Bridge No. 4. At this point the men were forced to edge single file through a narrow opening left by a heavy Belgian Gate which had been drawn almost completely across the bridge, and which they could budge only about eighteen inches. When they had gone about fifty yards beyond the bridge a mortar shell dropped near them, flares went up, and then machine guns and more mortars fired on them. The fire came from the front and right front, the first indication that the Germans were in positions on the highway and on the higher ground directly south and west of the highway. At about 0530 the patrol withdrew.

 

THE CARENTAN CAUSEWAY, looking south toward Carentan, was the scene of the 502d Parachute Infantry's action of 10-11 June. The network of canals and drainage ditches along the lower Douve is clearly visible, and, with the surrounding fields flooded, the attack was channelized down the narrow causeway road.

 

Map No. 16: The Attack on Carentan

The Causeway Fight, 10-11 June 1944

 

SCENE OF THE CAUSEWAY FIGHT. This air view of the St. Côme-du-Mont--Carentan highway and the farmhouse area affords an excellent idea of the terrain in which the 502d Parachute Infantry broke German resistance north of Carentan. The fields on either side of the highway had been drained at the time this photo was taken.

 

The battalion was then told that the attack would be launched in the afternoon, with considerable artillery support, principally from the 65th Armored Field Artillery Battalion (105-mm. self-propelled guns) and the 907th Glider Field Artillery Battalion (75-mm. pack howitzers). Most of the artillery fire was laid on the suspected and known enemy positions southwest of Bridge No. 4. At noon the engineers had still not spanned the 12-foot gap at Bridge No. 2, but Colonel Cole and three other men improvised a footbridge with engineer planking, enabling the battalion to start crossing in single file in the middle of the afternoon. From Carentan an 88-mm. gun continued to interdict the causeway, but it did not stop the movement and caused no casualties. The men moved low or crawled along the embankment. At the end of three hours, when the point of the battalion had crossed three of the bridges and most of the men were beyond Bridge No. 2, the enemy opened fire from the hedgerows and a large farmhouse to the right front. The men in the point hit the ditches. As they attempted to move forward, an enemy machine gun behind a hedgerow only a hundred yards away searched the ditches, and, after three men were hit, the group withdrew.

 

The battalion, extended in a long thin column on the road and, unable to maneuver to either flank, was under enemy small-arms fire along its whole length. To advance, it had to send one man at a time to rush the Belgian Gate at Bride No. 4 and slip through the narrow opening under direct enemy fire. The whole precarious maneuver would have been impossible without artillery support, which worked over German positions from 1600 to 2330 and undoubtedly reduced the effectiveness of enemy fire. Part of Company G, which was leading the battalion, deployed to the left of Bridge No. 4, while the rest of the company tried to cross the bridge through the narrow opening. Six men edged through; the seventh was hit and the company stopped to build up a fire position. Three mortars were also brought up and they worried over the German-held ground.

 

Still the battalion could not advance. Company I, exposed on the right bank near Bridge No. 3 where men had no grass for concealment and could not dig in, was hard hit, first by enemy rifle fire and later (at 2330) by two planes that bombed and strafed its positions. The strafing in particular took a heavy toll and, when it was over, 21 men and 2 officers of the company's original 80 moved back behind Bridge No. 2. About midnight, during a lull in the firing Company H started moving men through the gate at Bridge No. 4.

 

At 0400 on 11 June, Regiment ordered the 3d Battalion to continue the attack, and in the darkness Company G and Headquarters Company followed Company H across Bridge No. 4. The battalion deployed along both sides of the highway. The center of the enemy's positions appeared to be a large farmhouse, flanked by hedgerows, on the higher ground which rises out of the marshes on the right-hand side of the road.

 

When the leading scouts on the right approached the farmhouse, they were fired on by rifles, machine guns, and mortars. In an attempt to neutralize the position, an artillery concentration was placed on the area but had no perceptible effect. Colonel Cole then ordered a bayonet charge on the farmhouse and called across the road to Maj. John P. Stopka, the battalion executive officer, to have the order passed along. Artillery put down smoke in a wide arc around the objective. At 0615, as the artillery fire was lifted, Colonel Cole blew his whistle and led the charge. Of the 250 men who should have followed him only 20 got up to go; another 50 followed Major Stopka. In the confusion and excitement, with the men widely distributed and hugging the ground, the order had not been passed around. Some of the men never received it; others had only a vague idea by hearing a word or two. In addition, parts of Company G, in the meadow east of the road to Carentan, became involved with enemy troops, armed with machine pistols. The commanding officer of the company was hit by an artillery short during the action. Most of the men of Company G did not hear the whistle at all, but when they saw the attack they ran after the others, trying to catch up.

 

Despite the initial disorder, the men charged across a ditch into the fire-swept field east of the farmhouse. The men, closely bunched, followed Colonel Cole and Major Stopka, and Colonel Cole stopped several times to get them to fan out. Two men of Company H reached the farmhouse first and found it abandoned, but to the west on higher ground the enemy still occupied rifle pits and machine-gun emplacements along a hedgerow running at right angles to the road. Under the momentum of the charge the men also secured this objective and eliminated the Germans with grenades and bayonets. The enemy's main defense was thus broken, but he still held ground to the south from which he continued to fire on the American positions. Colonel Cole wished to take advantage of the enemy's disorganization and keep the attack moving, but the 3d Battalion was in no condition to push on. All of the men in the battalion managed to cross the causeway and assemble near the farmhouse, but units were badly mixed and had suffered heavy casualties. Word was therefore sent to the rear to ask the 1st Battalion, 502d Parachute Infantry, to come up and pass through the 3d and continue the attack south to the high ground at la Billonerie (Hill 30).

 

The 1st Battalion (Colonel Cassidy) was north of Bridge No. 4 when it received Colonel Cole's message. It crossed the bridge under heavy fire and deployed across the fields toward the house. Instead of relieving the 3d Battalion, however, it reinforced it to help secure the ground gained. The 1st Battalion had been hard hit, especially by mortar fire, and was as disorganized as the 3d. Colonel Cole commanded the positions on the right from his command post in the farmhouse and Colonel Cassidy stayed on the left; there was little consultation or communication between them.

 

On the right flank the defensive position was improved when a group of men, after routing a few remaining Germans from the ridge, pursued them down the side road which ran between the farmhouse and the ridge. These men set up a machine gun at the crossroads and, together with others who joined them later, engaged the Germans who had returned to take up positions in the houses south of the crossroads. For the rest of the day they remained there, virtually isolated, some 150 yards out ahead of the other American positions. Another small group set up two machine guns in the corner formed by two hedgerows behind the farmhouse; these guns could fire into the hedgerows to the east, into the orchard, and down the road to the crossroads.

 

The defense, however, was not coordinated, and in the farmhouse Colonel Cole remained apprehensive. He did not know the situation on his flanks, his communications were out, and he thought that the supporting artillery was not effective. With their backs against the river, the troops had no rear area and hence no local reserve. The artillery observers could not see where their shells were landing because of the hedgerows and had to adjust fire, in the manner of jungle warfare, by sound. Very few of the men saw the enemy, who moved low behind the hedgerows; they judged his closeness by the sound of his fire.

 

In the middle of the morning enemy artillery and mortar fire increased in intensity, and the Germans began a counterattack. One of the strongest thrusts came through the orchard and threatened to rout the Americans south and east of the farmhouse. But machine guns south of the house broke up the attack and the position was restored. It held throughout the morning.

 

Shortly before noon an unexplained lull occurred in the fighting. The 502d Parachute Infantry took advantage of this to re-form its left flank positions. Company C moved forward from Bridge No. 4 to a cabbage patch between the second and third hedgerows where they could fire down along the forward hedgerow as well as along the highway. Company A took positions just behind Company C and extended its line across the road.

 

At noon Regiment notified the battalions that the enemy had requested a truce and ordered cease firing. It was a garbled message. The fact was that General McAuliffe, who was directing the operation for the 101st, was requesting this truce of the enemy. McAuliffe wanted time to clear the lines of his own casualties. Maj. Douglas T. Davidson, regimental surgeon, escorted by two Germans, went through the enemy lines to ask the military commander of Carentan for a breathing space to evacuate the wounded. When Major Davidson returned to Bridge No. 4, having been denied an interview with the German commander, the enemy opened fire--with rifles, machine guns, mortars, and artillery--in the most intense concentration of the day. Colonel Cole called Regiment and asked permission to return fire. He was ordered to wait, for Major Davidson had not yet returned to the regimental command post with definite word of the end of the truce. But the men in the line made their own decision and opened fire with all they had. They were convinced, not only by having observed the movements of the enemy during the truce, but also by the effectiveness of his renewed fire, that he had used the interlude to strengthen his small-arms positions and to prepare an artillery attack.

 

The renewed German attack strained the American positions almost to the breaking point. The group at the crossroads on the right flank had not received the cease fire order and had continued to fire on the Germans whom they had observed moving about to their left. When the truce ended and the enemy struck at the crossroads, some of the groups were forced to give ground. One of the machine guns behind the farmhouse, by interdicting the crossroads, helped the others to hold. The positions on the left, in the cabbage patch and along the hedgerows, managed to hold throughout the afternoon against repeated German attempts to come down the ditches beside the highway and along the hedgerows. At times they came so near that the men could hear the Germans working their bolts. The enemy gave the two battalions no respite and no opportunity to reorganize or evacuate the wounded. His artillery was weak, but his mortars never stopped firing.

 

Colonel Cole, looking out from a second-story window in the farmhouse, expected his line to crack. At 1830 he informed Regiment that he planned to withdraw and asked to have covering fire and smoke ready when the time came. He believed that only closer and heavier artillery support would enable him to hold out. But the radio of his artillery liaison officer, Capt. Julian Rosemond, had been jammed. When Captain Rosemond finally managed to get through to the artillery command post, the situation improved rapidly. During most of the day only two battalions had been firing in direct support. Now every gun in the command was brought to bear. To be effective it was necessary to adjust the fires very closely, with the result that two Americans were killed. The shells arched high over the American positions and fell in the field directly beyond the farmhouse. It lasted only five minutes, but when the fire lifted the sound of German firing was receding southward. Patrols sent out ascertained that the enemy had fled. At about 2000 the 2d Battalion came up to take over the now improved positions, and the 1st and 3d Battalions withdrew. The enemy defense barring the way to Carentan from the north was broken, but the 502d Parachute Infantry was too exhausted to continue the attack. It requested relief, and the 506th Parachute Infantry was sent in to finish the job.

 

CARENTAN fell on 12 June, when the 2d Battalion, 506th Parachute Infantry, drove into the city from the southwest to join with the 1st Battalion, 401st Glider Infantry, which entered from the northeast. Above, Carentan, looking north along the highway. Below, airborne infantry occupy the city.

Soldaten marschieren in eine Stadt ein, um sie zu besetzen (bzw. zu befreien). Sie gehen dem Auftrag gemäss ihren Weg.

Unbehelligt tut das auch eine unbegleitete Frau. Sie geht unangepöbelt, unangesprochen ihres Weges.

Bild eines Kriegstages, der fast so alt ist wie meine Generation.

Wäre in irgend einem der vielen Kriege, die derzeit ablaufen, ein gleiches Bild denkbar? Ich bin nicht naiv: unzählige Frauen wurden auch damals vergewaltigt, getötet und belästigt.

Aber ich bin überzeugt, dass heute keine einzige vergleichbare Foto mehr aufgenommen werden könnte.

[Kaum mehr in einer Sylvesternacht in Köln.]

Weit hats die Menschheit gebracht.

(CARENTAN fell on 12 June. - Airborne infantry occupy the city.)

 

The Left-Wing Attack on Carentan

 

Map No. 17: The Attack on Carentan--The Left Flank, 10-11 June 1944

 

During the two days of the fight across the causeway the 101st Airborne Division's left wing had also been pressing southward. The first mission of the 327th Glider Infantry was to cross the lower Douve and secure the high ground around Brevands (Map No. 17). At 0145 on 10 June, Company C silently crossed the river and established a small bridgehead. The artillery and mortar barrage which prepared for the crossing of the rest of the regiment was so successful that all three battalions were across by 0600, and Brevands was occupied shortly thereafter. At noon Company A of the 1st Battalion, 401st Glider Infantry,2 was ordered to reconnoiter southeastward from Brevands toward Auville-sur-le-Vey on the west bank of the Vire River. About a mile and a half from its destination the company encountered a strong German force, and in a running battle it broke the enemy line and knocked out twelve machine guns. It then proceeded to Auville-sur-le-Vey, where it made contact with the 29th Reconnaissance

Troop and Company K of the 175th Infantry (29th Division). The assistant G-3 of the 101st Airborne Division, who had accompanied Company A, went to the 29th Division headquarters to report the situation of the 101st, while Company A mopped up the enemy force which it had just broken up and which had constituted the last obstacle separating VII and V Corps. This done, it rejoined the 327th Glider Infantry for the advance on Carentan.

 

The approach to Carentan from the east is cut by the Vire-Taute Canal. The 327th Glider Infantry was ordered to block the eastern exits from the city by securing the railroad bridge and the Isigny highway bridge over the canal. Throughout the afternoon the regiment advanced rapidly, but it was stopped at 1800 some 500 yards from the canal by enemy fire from the houses and hedgerows on the east bank. The regiment reorganized to gain these 500 yards. The 2d Battalion moved north of the highway on the right, the 1st Battalion south of the highway; the 1st Battalion, 401st Glider Infantry, was in reserve. The attack drove the enemy across the canal and by midnight the two battalions had reached the last hedgerow and dug into positions behind it. They could now fire into the city and control the highway bridge, the only bridge still intact.

 

 Both the railway bridge to the south and a footbridge to the north near the junction of the canal and the Douve had been blown. The footbridge, however, could be repaired to permit troops to cross. On the west bank, the wood bordering the Bassin à Flot provided a covered approach to Carentan. Col. Joseph H. Harper, who had assumed command of the 27th Glider Infantry that afternoon, decided to use this approach when he was ordered to continue the advance on Carentan. At dawn on 11 June a patrol repaired the footbridge, and at about 1000 two companies of the 1st Battalion, 401st Glider Infantry, and Company G, 327th Glider Infantry, crossed under German mortar fire. Company G was to attack along the right side of the Bassin à Flot, Company A along the left, while Company C was to be in reserve. The 1st and 2d Battalions were to hold their positions to the south along the canal and support the attack by firing into the city.

 

 The companies advanced several hundred yards through the woods toward Carentan, but when they were about half a mile from the city they were pinned down by machinegun and small-arms fire from the houses on the northeastern outskirts. American artillery was unsuccessful in checking the German fire, and the companies remained in the woods all day, unable to advance.

 

At about 2000 on 11 June, Colonel Harper was called back to the regimental command post. Here Lt. Gen. Courtney H. Hodges (Deputy Commander, First Army), General Taylor, General McAuliffe, and Colonel Johnson (501st Parachute Infantry) had gathered to plan the next day's attack on Carentan. General McAuliffe was given the command of the task force which was to make a coordinated attack; it consisted of the 501st and 506th Parachute Infantry Regiments and the 327th Glider Infantry. The 501st was to move from its defensive position north of the Douve, cross the river near Brevands, where a treadway bridge had been built, and swing southwest to join Colonel Sink's men of the 506th near Hill 30, thus completing the division's ring around the city. The 1st and 2d Battalions, 327th Glider Infantry, were to continue to hold the canal. while the 1st Battalion, 401st Glider Infantry, and Company G, 327th Glider Infantry, were to press their attack into Carentan from the northeast.

 

During the night of 11-12 June Carentan was set ablaze by artillery, naval guns, 4.2-inch mortars, and several tank destroyer guns which fired on point targets from the 327th Glider Infantry's positions along the canal.

 

Map No. 18: The Fall of Carentan, 12 June 1944

 

The 1st and 2d Battalions, 506th Parachute Infantry, moved out at 0200 on 12 June. Near the farmhouse which had been Colonel Cole's command post they left the highway and moved cross country directly south to Hill 30 (Map No. 18). Neither battalion met serious resistance; the 1st drove in a German outpost line and occupied Hill 30, the 2d bivouacked on its right. Colonel Sink (506th Parachute Infantry) moved his command post group over the same route which the battalions had followed, but after leaving the highway he missed the way and swung to the south of Hill 30, where he dug in forward of the two battalions. At 0500, while still unaware of his own position, Colonel Sink ordered the 2d Battalion to attack toward Carentan. At dawn, when enemy fire made it apparent that the command post position was isolated and surrounded, the 1st Battalion was ordered to attack south from Hill 30 through the hamlet of la Billonerie toward the command post. As the 1st Battalion started out it was counterattacked near la Billonerie. It took heavy fighting through the hedgerows and houses to break through and extricate Colonel Sink's group.

 

The 2d Battalion, meanwhile, had moved out astride the main road leading into Carentan from the southwest. It received harassing machine-gun fire and interdictory artillery fire from the south most of the way into town. As the battalion entered, it met the 1st Battalion, 401st Glider Infantry, which had already come in from the northeast. This unit had pushed a patrol to the edge of the town before dawn, but it still faced the enemy rear guard and was temporarily stopped. At 0600 it attacked out of the wood at Bassin à Flot and drove rapidly into the center of Carentan. The meeting with the 2d Battalion, 506th Parachute Infantry, occurred about 0730 after a short fight with enemy stragglers around the railroad station.

 

While the inner pincers thus squeezed shut in the town, the wide envelopment on the left intended to cut the enemy's southern escape routes was also closing. At dawn the 501st Parachute Infantry crossed the canal south of the 327th Glider Infantry, fought its way to Hill 30, and made contact with the 1st Battalion, 506th Parachute Infantry, about half an hour after the entry into Carentan. The double maneuver succeeded in capturing Carentan, but the trap closed too late to catch the bulk of the German defenders, who evidently had escaped south during the night.

 

Securing Carentan

 

With the capture of Carentan, VII Corps had acquired the vital link for its communication with V Corps. It now remained to solidify the junction of the beachheads and secure the approaches to the city by seizing additional ground to the southwest and east. This was included as part of the mission of the 101st Airborne Division, as outlined the day before, and the division set about this task immediately. The 501st and 506th Parachute Infantry Regiments were to push out southwestward to the Prairies Marecageuses de Gorges, while the 1st and 2d Battalions, 327th Glider Infantry, were to secure the ground to the east and, on General Taylor's orders, to go beyond the railroad and seize the high ground south of Montmartin-en-Graignes, in order to insure the security of the intercorps boundary.

 

The 1st Battalion, 401st Glider Infantry, remained in Carentan.

 

Reinforced by five tank destroyers, the two battalions of the 3 27th Glider Infantry set out along the Isigny highway early in the afternoon of 12 June (Map No. 18). At le Mesnil they turned south, the 2d Battalion advancing on the right, the 1st Battalion on the left. Shortly after crossing the railroad they ran into strong resistance, and at about 2100-2200 they were held up, the 2d Battalion in the vicinity of Rouxeville, the 1st in the vicinity of Lenauderie. The 2d Battalion was unable to break through the German positions but the 1st penetrated the enemy defenses and contacted a force of about eighty men from the 29th Division, including Brig. Gen. Norman D. Cota, assistant division commander, which had been surrounded by the enemy. This force joined the 1st Battalion to continue the attack,

 

which took Montmartin-en-Graignes and the high ground to the south.
Colonel Harper in his command post to the rear of his two battalions had lost contact with both and had only a vague idea of their situations. When he succeeded in reestablishing radio communication, he ordered the 1st Battalion to withdraw to the forest south of Lenauderie, abreast of the 2d Battalion on the right. He did not know that Montmartin-en- Graignes and the high ground had been taken. He called Division to ask for armor, but was informed that all the available armor was needed to check a counterattack against Carentan from the southwest.
On the morning of 13 June, the situation had been cleared sufficiently to enable Colonel Harper, on General Taylor's order, to withdraw his two battalions, under artillery cover, northward to the railroad. General Cota's group was ordered to rejoin the 29th Division. Colonel Harper, reinforced by the five tank destroyers, set up defenses which extended 3,000 yards along the north side of the tracks above Montmartin-en- Graignes. He remained here until 15 June. The German attack he had expected from Montmartin-en-Graignes did not develop.
Meanwhile, the battle for the merging of the two beachheads was being decided near Carentan. On the afternoon of 12 June the 506th and the 501st Parachute Infantry Regiments had started to carry out their mission of securing the southwestern approaches to the town. The 506th on the right moved out westward along the Carentan-Baupte road, and the 501st on the left set out southwestward from Hill 30 along the Carentan-Periers highway. A small enemy force attacked the 2d Battalion, 506th Parachute Infantry, at noon, but the battalion repulsed this counterattack and pursued the enemy into Douville, where it was stopped at a strongly organized position manned by parachutists and panzer troops. The ensuing fight lasted the rest of the day. During the night the 3d Battalion came in on the 2d's right. The 501st Parachute Infantry met similar opposition on the Carentan-Periers highway and at the close of the day held a line only a short distance southwest of Hill 30.
An attack by the 506th Parachute Infantry was scheduled for the morning of 13 June, to deepen the defensive base around Carentan.

Map No. 19: German Counterattack on Carentan, 13 June 1944

 

Before the attack could get well under way a strong enemy counterattack, supported by armor, struck along both the Carentan-Baupte and Carentan-Periers roads (Map No. 19). Included in the German forces were elements of the 37th and 38th Panzer Grenadier Regiments and the 17th Tank Battalion, all from the 17th SS-Panzer Grenadier (Goetz von Berlichgen) Division, and also remnants of the 6th Parachute Regiment. The attack was obviously directed at the recapture of Carentan, and it drove to within 500 yards of the edge of the city. The 2d Battalion, 502d Parachute Infantry, moved down to the 506th Parachute Infantry's right flank and helped to regain some of the lost ground. But the attack threatened the junction of the V and VII Corps beachheads so seriously that First Army decided to send armor to repel it. Not until this armor arrived was the German threat eliminated and the link between the two corps firmly secured.
At 1030 elements of Combat Command A, 2d Armored Division, arrived in Carentan. One task force attacked west along the Carentan-Baupte road at 1400 and, followed bythe 502d Parachute Infantry, passed through the 5066th Parachute Infantry and drove westward. Another task force attacked along the Carentan-Periers highway. Both task forces received close support from the 14th Armored Field Artillery Battalion. The coordinated efforts of the tanks, infantry, and artillery threw the enemy back several thousand yards, inflicting an estimated loss of 500 men. That night the 506th Parachute Infantry was relieved by the 502d on the right flank and passed to division reserve in Carentan.
On 14 June Carentan was secured and the junction with V Corps was completed. On the 101st Division's right flank, the 502d Parachute Infantry made contact with elements of the 82d Airborne Division at Baupte and, with the 501st Parachute Infantry on its left, it secured the road which runs southeast from Baupte to join the Carentan-Periers highway. The 327th Glider Infantry held the railroad from Carentan to the Vire River and had established contact with elements of the 29th Division on its left. Against this line enemy pressure dwindled. The 101st Airborne Division had thus completed its mission by extending the southern arc of the beachhead and welding together its isolated segments. On 15 June the 101st Division was transferred from VII Corps to VIII Corps, which gradually assumed responsibility for the protection of the VII Corps' southwest flank.

GERMAN ARMOR, including these Mark IV's knocked out along the Baupte road, supported the counterattack on Carentan. Elements of the 2d Armored Division assisted the 101st Airborne Division in repulsing the attack.

 

Und noch ein kleiner Exkurs:

Quelle: Fussnote 4

 

On the night of 12-13 June General Cota reported that he had observed, from the high ground south of Montmartin-en-Graignes, some 150 German troops reentering the town. The message had been garbled to read "150 German tanks" and had induced General Bradley to send Colonel Harper armored support. When a major from General Bradley's headquarters walked into Colonel Harper's command post with the news that a company of medium tanks, a company of light tanks, and a battalion of armored infantry were on their way, Colonel Harper in surprise called Division to say that he would have enough strength with the armor to push on to St. Lo, if that was desired. But General Taylor called Corps and learned that because the Germans were threatening Carentan from the southwest he was to move the armor to Carentan. This armor was part of the force which arrived in Carentan in time to break the German attack. Colonel Harper called for artillery and naval barrage on Montmartin-en-Graignes.

 

 

Breaking the German Line in the North

Map No. 20: Ecausseville and Le Ham, 8-11 June 1944

 

Das Gelände im nördlichen Teil des Brückenkopfes bot dem Feind keine so starke natürliche Barriere wie die Sümpfe und Flüsse im Süden, aber es begünstigte ihn immer noch gegenüber dem Angriff des VII. Korps. Der Boden erhebt sich in der Regel gegen Norden und gibt dem Verteidiger die nötige Höhe und damit auch Übersicht, und er ist grosszügig mit Hecken durchzogen (Karte I).

Befestigungen auf den Feldern und an den Stränden sowie die grossen Festungen von Azeville, Crisbecq und Ozeville unterstützten die deutsche Verteidigung in der Tiefe. An der Küste von Quinéville wurde eine Auffang-Linie für die vorderen Verteidigungspositionen verankert, die sich landeinwärts entlang eines hohen Bergrückens bis nach Montebourg erstreckte und dann nach Südwesten bog auf einem festen Untergrund, der zwischen dem Merderet und zwei seiner Nebenflüsse sich zuspitzte. Diese Backstop-Linie verlief in etwa parallel zur Quinéville-Montebourg-Le Ham-Landstrasse und knüpfte am Merderet-Fluss in Le Ham an. Das war Teil des D-Day-Ziels des VII. Korps, aber fünf Infanterieregimenter brauchten eine ganze Woche, vom 8. bis 14. Juni, um es zu erreichen und zu sichern. (Karte III).

 

The Penetration at Écausseville

 

Die westliche Hälfte des Ziels wurde dem 8. Infanterieregiment zugewiesen, das das Gebiet zwischen Montebourg und der Station Montebourg einnehmen sollte, und dem 505. Fallschirm-Infanterie-Regiment (mit dem angegliederten 2. Bataillon des 325. Gleiter-Infanterieregiments), die den erhöhten Platz zwischen der Station und Le Ham einnehmen sollten (Karte Nr. 20). Die Verteidiger der Linie Le Ham-Quinéville während der ersten Tage der Operation waren Elemente der deutschen Divisionen 709 und 243 sowie Verstärkungen wie das Sturm-Bataillon AOK 7.

 

Das 8. Infanterieregiment startete am Morgen des 8. Juni von Ste-Mère-Église und griff entlang der Ostseite der Landstrasse Ste-Mère-Église-Montebourg an. Es wurde von Anfang an durch Artilleriefeuer bekämpft, aber der erste Kontakt mit der feindlichen Infanterie fand in Neuville-au-Plain statt. Dort hatten amerikanische Truppen bereits dreimal gegen den Feind gekämpft, aber die Stadt nicht in Besitz nehmen können. Die Deutschen gaben die Stadt nach einem heftigen Gefecht am Nachmittag auf. Jenseits von Neuville-au-Plain war der Vorstoss einfacher, da das 8. Infanterieregiment nach links abbog und ihren Angriff auf der Westseite der Landstrasse fortsetzte. Als es sich Fresville und Grainville näherte, verstärkten sich das feindliche Artillerie- und das Scharfschützenfeuer, was das Regiment verlangsamte .

 

In dieser Luftaufnahme dargestellt sind die Gebiete von Hangar und Écausseville entlang der Vormarschachse des 8. Infanterieregiments. Auf diesem für ihn günstigen Boden, der am 8. und 10. Juni Schauplatz schwerer Kämpfe war, verstärkte sich der Widerstand des Feindes spürbar. Écausseville befindet sich oben rechts; le Lande ist gleich hinter dem Hangar.

Auf der linken Seite der 8. Infanterieregiments begann das 505. Fallschirm-Infanterieregiment um 08.00 Uhr seinen Vormarsch nach Norden, mit dem 2. Bataillon auf der rechten Seite und dem 2. des 325. Gleiterregiments auf der linken. Das 3. Bataillion des 505. Parachute Infanterieregiment, folgte auf der linken Hinterseite, um den Angriff gegen starke feindliche Kräfte über den Mederet-Fluss abzuschirmen. Als das Regiment nach Neuville-au-Plain kam, schwenkte es nach Nordwesten, wie es das 8. Infanterieregiment getan hatte, und das 3. Bataillon stiess durch die beiden vorausgegangenen Bataillone, um den Angriff  zu übernehmen. Das 3. Bataillon des 505. Regiments sicherte das Dorf, während das 3. Bataillon der 8. Division nordwärts nach Magneville marschierte. Hier kämpfte sich die Kompanie I durch die Häuser auf der Nordseite der Ortschaft in einen Obstgarten, wo sie unter schweres Artillerie-, Minenwerfer- und Handwaffenfeuer vom ansteigenden Gelände gegen seine Front geriet und von einem befestigten Hangar noch weiter vorne jenseits eines Baches. Nachdem diese Konzentration deutscher Stärke offenkundig war, wurde die I-Kompanie in die Linie gezogen und sie grub sich mit dem Rest des Bataillons um Magneville herum ein. Auch das 1. Bataillon des 8. Infanterieregiments hatte diesen Sektor erreicht und seine Position östlich der Landstrasse entlang eines Weges, der etwa parallel zum Bach verlief, etabliert. Während der ganzen Nacht standen beide Bataillone unter ungewöhnlich schwerem Beschuss, insbesondere von 88-mm-Kanonen.

Die deutsche Hauptwiderstandslinie verlief entlang dem Nordufer des Baches, einem Nebenfluss des Merderet, mit Schwerpunkten beim Hangar hinter Magneville und dem Dorf Écausseville im Norden. Am dominierenden Nordufer des Baches hatte der Feind eine grosse Anzahl von Maschinengewehren und mehrere 88-mm-Geschütze eingegraben, und er wurde überdies von  Artilleriewaffen, Mörern und Nebelwerfern unterstützt, die von allen Seiten zu schiessen vermochten. Diese Stellungen waren Teil einer Linie, die sich ostwärts nach Emondeville, Azeville und Crisbecq erstreckte. Hier machten die Deutschen ihre ersten wirklichen Anstrengungen, und am 9. Juni begannen sie, ihre Positionen mit Elementen der 243. Division und mit dem Sturm-Bataillon AOK 7, das auf Fahrrädern von Cherbourg herbeigeeilt war, zu verstärken.

Am 9. Juni um 6.30 Uhr wurde ein koordinierter Angriff des 1. und 3. Bataillons des 8. Infanterieregiments und des 2. Bataillons der 325. Regiments  gegen die deutsche Linie zwischen Landstrasse und Merderet lanciert. Dem Stechen ging eine halbe Stunde konzentriertes Artilleriefeuer von mindestens drei Bataillonen voraus. Das 1. Bataillon des 8. Infanterieregiments wurde schon bei der Angriffsgrundstellung festgehalten; die beiden anderen Bataillone überquerten nur die ersten Felder. Alle drei Bataillone spürten dann das volle Gewicht des feindlichen Feuers vom anderen Bachufer her. Das 1. und das 2. Bataillon des 505. Fallschirmjäger-Infanterieregiments waren bereit, in Kolonnen hinter dem 2. Bataillon des 325. Regiments auf der linken Seite zu folgen, um bei Bedarf eingesetzt zu werden. Oberst Ekman, der das 505. Regiment befehligte, plante einen Vorstoss bis zum Bach und dann einen Winkel fast direkt nach Westen nach Le Ham durch das Gleiterbataillon. Das 2. Bataillon des 505. Regiments, hinter der Gleiterinfanterie, sollte auf der rechten Seite weitergehen und nordwestlich bis zum Bahnhof von Montebourg angreifen. Das 1. Bataillon sollte als Reserve dienen, während das 3. Bataillon in der Nähe von Grainville in der Defensive blieb und die Brücke über den Merderet deckte und die Rückseite des Regiments schützte.

Nach der Überquerung der ersten Felder wurde das 2. Bataillon des 325. Regiments, so eng zwischen dem Fluss und der Zone des 8. Infanterieregiments eingezwängt, dass es keinen Raum zum Manöverieren hatte und innerhalb von 200 Yards des Baches durch Artillerie und Minenwerferfeuer von vorne und von der linken Flanke her festgehalten wurde. Rückwärts, in Grainville, bekam das 3. Bataillon der 505. Regiments den Schaden durch Artillerie und Maschinengewehrfeuer von jenseits des Flusses.

 

Den ganzen Nachmittag über konnte das Regiment nicht vorankommen.

 Am späten Nachmittag beschloss Oberst Ekman, das 2. Bataillon des 505. Regiments über den Bach rechts vom 2. Bataillon des 325. Gleiterregiments nach vorne zu schicken. Der Angriff sollte vom 456. und vom 319. Feldartillerie-Bataillon und der Batterie C des 80. Flugabwehr-Bataillons unterstützt und mit einem Angriff des 8. Infanterieregiments (4. Division) koordiniert werden. Oberst Ekman hatte um ein konzentriertes 115-minütiges Artilleriefeuer mit weissen Phosphor gebeten, um den Infanterievorschub abzuschirmen, aber als die Zeit für den Angriff gekommen war, scheiterte seine Kommunikation; das 319. Feldartillerie-Bataillon (das allgemeine Unterstützungsbataillon) war für eine weitere Mission abgezogen worden und dem Regimentskommandanten wurde der weisse Phosphor verweigert, weil er keine Legitimation [Authentifizierung] hatte. Unter diesen Umständen brach er den Angriff ab. Als er das 8. Infanterieregiment der Vierten über seine Entscheidung informierte, erfuhr er, dass das 3. Bataillon dieses Regiments zu seiner Rechten sich bereit machte, in eine Verteidigungsposition für die Nacht zu gehen. Deshalb hatte sich auch das 505. Fallschirmjäger-Infanterieregiment bereits eingegraben.

Deutsches 88mm-Doppelfunktionsgeschütz. Artilleriefeuer, das den Vormarsch der 4. Division nach Norden verlangsamte, kam - so nahm man an - fast ausnahmslos von den gefürchteten "88ern", die wegen häufiger Positionswechsel oft schwer zu lokalisieren waren.

 

Der Baumgarten westlich des Hangars war der Schauplatz des entschlossenen feindlichen Widerstands gegen den Vorstoss des 3. Bataillons des 8. Infanterieregiments der 4. US-Division am 9. Juni. Ein Teil des Bataillons blieb am Bach stecken: die Linie ist gestrichelt gezeichnet.

 

Der Angriff des 8. Infanterieregiments am 9. Juni war nach anfänglichen Schwierigkeiten erfolgreicher verlaufen, allerdings auf Kosten harter Kämpfe und schwerer Verluste. Die Deutschen antworteten prompt auf das vorbereitende Feuer, und sowohl das 1. als auch das 3. Bataillon, welch den Angriff anführten, wurden stark beschossen. Das 1. Bataillon auf der rechten Seite wurde bereits auf seiner Angriffsgrundstellung angehalten und blieb dort den ganzen Morgen. Das 3. Bataillon griff zum Hangar hin an. Die Kompanien L und I erreichten gemeinsam den Bach. Die L-Kompanie sollte den Hangar auf der linken Seite flankieren, aber sie wurde am Bach angehalten, der in seiner Zone zu breit war, um hinüber zu springen. Die Kompanie I überquerte den Bach an einer schmalen Stelle rechts von Kompanie L und stürmte quer über das grosse, flache, offene Feld dahinter, durch das niedermähende Feuer aus feindlichen Stellungen in der Nähe des Hangars und entlang des nordwärtigen Randes des Obstgartens. Die Männer legten - ohne zu schiessen - einen Todeslauf hin; obwohl sie schwere Verluste erlitten, schafften es zwei Züge und die Kommandogruppe mit den Minenwerfern, sich in die Obstgärten nördlich des Hangars einzunisten. Dort wurden sie aus den Häusern in La Lande im Norden und von den Feldern im Nordosten unter Feuer genommen und gestoppt.
 

Die Kompanie I lag 1.000 Yards vor dem Rest des Regiments und ein Teil des Zuges auf der rechten Seite war vom Hauptharst getrennt. Nach zwei Stunden zog sich die Kompanie zu einer Feuerlinie nördlich der Hangargebäude zurück. Inzwischen war es der L-Kompanie gelungen, den Bach zu überqueren und im Nahkampf den Hangarbereich zu erobern. Die I-Kompanie besetzte dann ihre frühere Stellung im Obstgarten wieder und die L-Kompanie stellte sich auf der linken Seite auf. Dort gruben sich die Männer für die Nacht ein. Die Stellung wurde von den Deutschen in La Lande im Norden und in Ecausseville an der rechten Flanke bedroht; die Kompanie K wurde daher zur Verstärkung dieser Flanke herangezogen.

Als früher am Tag Patrouillen Ecausseville frei vom Feind gemeldet hatten, beschloss Colonel Van Fleet, das 2. Batallion des 8. Regiments in der Mitte einzusetzen, um dem 1. und dem 3. Bataillon zu helfen, die beide vorübergehend blockiert waren. Um ca. 1400 führten zwei Züge der Kompanie E den Angriff an, indem sie den Pfad, der die Kurve des Baches umrundete, hinaufstiegen. Es gab keinen Widerstand, bis die Aufklärer fast am Bach waren. Dann eröffnete der Feind das Feuer mit Artillerie, Minenwerfern und Maschinengewehren. Die vorausgehenden Züge stauten sich auf dem Pfad unter dem Schutz der Hecken. Aber die deutsche Artillerie war exakt eingerichtet: zeitweilige Brände und zerborstene Bäume säumten die Spur der amerikanischen Toten. Einige der Männer bewegten sich nach links und nach Norden, um ein deutsches Maschinengewehr auszuschalten, das den Pfad bestrichen hatte, aber sie entdeckten, wie stark der Feind sich in einen Obstgarten verschanzt hatte. Andere kamen über die östliche Kurve des Weges hinaus, um Deckung zu finden, aber das Feuer folgte ihnen auch dorthin. Ein direkter Treffer zerstörte einen Minenwerfer; ein angegliederter Zug schwerer Maschinengewehre der Kompanie H verlor zwei seiner Rohre. Um das feindliche Feuer zu meiden, zogen vierzehn Männer des ersten Zuges so weit nach Osten, dass sie den Kontakt zu ihrer Kompanie verloren; sie schlossen sich dem ersten Bataillon an, mit dem sie die nächsten zwei Tage kämpften. Die Verwirrung wurde noch verstärkt, als ein falscher Befehl, der angeblich "von hinten" kam, einen Rückzug entlang des Weges einleitete. So zog der grösste Teil der Kompanie sich etwa 400 Meter zurück; ein Appell ergab, dass weniger als 75 Männer hinter einer Hecke eingegraben blieben. Die Kompanie hatte alle ihre Minenwerfer, die Hälfte ihrer Maschinengewehre und zwischen fünfzig und sechzig Mann verloren. Gegen Nachmittag wurde die Kompanie E angewiesen, sich auf eine Linie neben dem 1. Bataillon zurückzuziehen, und um 17.30 Uhr wurde sie weiter in den Bereich des 2. Bataillons zurückgezogen, um sich neu zu organisieren.

Spät am Tag nahm das 1. Bataillon den Angriff auf die rechte Flanke des Regiments wieder auf, und diesmal gelang es ihm, durchzubrechen. Es griff um 19.00 Uhr an und zog mit zwei Zügen mittlerer Panzer der Kompanie A des 70. Panzerbataillons die Strasse hinauf, die von Magneville nach Norden verläuft. Als die Panzer die Bäche überquerten, schossen sie mit Maschinengewehren auf die Häuser auf der rechten Seite, schwenkten in die Felder nördlich von Ecausseville und schossen während zehn oder fünfzehn Minuten ins Dorf. Beantwortet wurde das von 88-mm-Geschützen aus dem Dorf; da kehrten die amerikanischen Tanks um und schlossen sich der Infanterie wieder an. Als sie die Häusergruppe an der Strassenabzweigung erreichten, fanden sie sie sie noch immer vom Feind besetzt vor. Die Panzer griffen von hinten an, brachen den Widerstand des Feindes und ermöglichten es der Kompanie A des 8. Regiments einzugreifen. Etwa hundert Gefangene wurden weggeführt. Es war jetzt 21.00 Uhr; das Bataillon grub sich für die Nacht ein.

Ecausseville, der stärkste Punkt auf der ersten gründlich vorbereiteten Linie des Feindes, hatte den ganzen Tag durchgehalten. Aber flankiert vom Vorstoss des 1. Bataillons auf der rechten Seite und vom Angriff des 3. Bataillons durch den Hangarsektor auf der linken Seite, wurde die Ortschaft in der Nacht vom Feind aufgegeben.

 

The Montebourg-le-Ham Highway

 

Am folgenden Tag, dem 10. Juni, nahmen sowohl das 8. Infanterieregiment (4. Infanteriedivision) als auch das 505. Fallschirmjägerregiment ihre Angriffe wieder auf (Karte Nr. 20). Das 8. Regiment rückte in Richtung der Anhöhe von Eroudeville vor, die sie in dieser Nacht erreichte, während das 505. zum Bahnhof von Montebourg und nach Le Ham verschob. Letzteres Ziel wurde erst am nächsten Tag erreicht.

Alle drei Bataillone des 8. Infanterieregiments starteten am 10. Juni früh. Das 2. Bataillon, das sich in der Mitte bewegt, rückte geradewegs in Richtung Écausseville vor, das es verlassen vorfand. In nordwestlicher Richtung räumte es den südlichen Teil von Éroudeville, überquerte am frühen Abend die Montebourg-le-Ham-Landstrasse und kämpfte bis zur Dunkelheit gegen Deutsche, die sich entlang der Eisenbahn verschanzt hatten; bei Dunkelheit zog sich das Bataillon auf Positionen östlich der Autobahn zurück.

Inzwischen war das 1. Bataillon auf der rechten Seite, unterstützt von Panzern, nach einer Artillerievorbereitung um 7:30 Uhr losgezogen. Die Panzer, von denen einige Infanterie transportierten, rückten entlang des Weges vor, der im Osten an Écausseville vorbeiführte. Als sie beschossen wurden, etwa 500 Meter südlich von Éroudeville, liessen die Panzer die Infanterie abspringen, bewegten sich mehrere hundert Meter hinauf und vernichteten drei Panzerabwehrkanonen. Die Infanterie folgte und trieb den Feind (Elemente des Sturm-Bataillons AOK 7) in einem heftigen Kampf zurück auf die Autostrasse von Le Ham/Monteburg. Als das Bataillon 300 Meter von der Autobahn entfernt war, wurde es von einer feindlichen Truppe in Éroudeville und im Norden des Dorfes angehalten. Um 13 Uhr lancierte der Feind eine Konterattacke. Obwohl die Kompanie C von der rechten Flanke eingezogen wurde, um das Bataillon zu verstärken, erzwang der Gegenangriff einen Rückzug von mehreren hundert Metern. Nach fünf Panzerstößen in Éroudeville wurde die Kampfkraft des Feindes schliesslich gebrochen und ein Angriff der Kompanie C ermöglichte es dem 2. Bataillon, das Dorf einzunehmen. In dieser Nacht wurde kein weiterer Versuch unternommen, die Autostrasse zu überqueren; das Bataillon grub sich etwa 400-600 Meter östlich davon ein, wobei die Kompanie C die Flanke von Montebourg schützte.

 

Auf der linken Flanke des Regiments hatte das 3. Bataillon, vorübergehend verzögert durch schweres Artilleriefeuer, den Angriff etwas später begonnen als die beiden anderen Bataillone. Es wandte sich leicht nach Osten, um die feindlichen Häuser in La Lande zu umgehen, die es in der vergangenen Nacht gestoppt hatten. In seinem Vormarsch erhielt es Artilleriefeuer aus der Nähe der Station und es verwickelte einige feindliche Infanterie in Kämpfe. Aber als das 2. Bataillon durch Ecausseville vorrückte und das 1. Bataillon der 505. Fallschirmjäger-Infanterie auf der linken Seite die Eisenbahnlinie hinaufzog, begannen die feindlichen Truppen zurückzufallen. Hinter einem kleinen Nebenfluss des Merderet stand der Feind nur noch halbherzig. Um 10.00 Uhr griff das Bataillon über den Fluss an und trieb die deutsche Infanterie angesichts des schweren Artilleriefeuers zurück auf die Landstrasse Le Ham-Montebourg. Am Abend machte das Bataillon einen weiteren Angriff, der es über die Autostrasse hinaus, auf halben Weg zur Eisenbahn brachte. Das 3. Bataillon, das sich vor den beiden anderen Bataillonen auf der rechten Seite befand, zog sich östlich der Autobahn zurück. Das gesamte Regiment war jetzt an seinem Ziel angelangt und organisierte defensive Positionen, die es bis zum 19. Juni halten sollte.

In the meantime the 505th Parachute Infantry had directed its efforts to dislodging the enemy from the extreme west end of his Quinéville-le Ham line. This line was anchored in and around le Ham, situated on the solid ground which extends southwest from the Montebourg Station between two small tributaries of the Merderet. Der Angriff des 505. Fallschirmjägerregiments am 10. Juni war nicht mit dem des 8. Infanterieregiments koordiniert; die beiden Regimenter divergierten in ihren jeweiligen Fortschritten und liessen eine Lücke zwischen ihnen offen. For this attack Colonel Ekman planned to use the 1st and 2d Battalions of the 505th, sending them through the 2d Battalion, 325th Glider Infantry, which had been pinned down the day before and was still receiving flanking fire from across the Merderet and frontal fire from the German positions north of the creek. The 1st Battalion was to seize Montebourg Station and prepare a defensive arc to the north; the 2d Battalion was to follow the 1st beyond la Lande, swing west and cross the first Merderet tributary and railway, and then attack southwest toward le Ham. The 2d Battalion of the 325th Glider Infantry was to provide supporting fire; the 3d Battalion of the 505th was to remain at Grainville.

 

The air force supported the attack by bombing le Ham and the station and, as the 1st Battalion of the 505th jumped off at 1330, another air mission forced the retirement of a self-propelled gun which was firing on the battalion from a railway overpass. The artillery support was also effective, rolling ahead of the battalion's advance. Despite all of the preparations a number of Germans still held their ground north and west of the creek and had to be driven back hedgerow by hedgerow; direct, close-range 88-mm. fire also took heavy casualties. But the 1st Battalion pushed slowly ahead and fought its way into Montebourg Station at about 1900, forcing the enemy to retire northward and southwestward toward le Ham. The 2d Battalion, following the 1st, moved farther north than had been planned in order to avoid fire from the left flank. Just below the station it turned southwest. Resistance stiffened as the enemy was squeezed into the south end of the solid ground around le Ham, and as darkness fell the attack was stopped about halfway between the station and the town. Colonel Ekman ordered the two battalions to organize a defensive position northeast of le Ham extending north around the station. Die 1000-Yard-Lücke zwischen der rechten Flanke der 505. Regiments und dem 8. Infanterieregiment (4. Division) wurde durch Patrouillen des 1. Bataillons des 505. Fallschirmjäger-Infanterieregiments abgedeckt.

 

The heavy enemy artillery fire which had fallen around the station eased up on the morning of 11 June. By this time the 2d Battalion, 325th Glider Infantry, was ready to go again. Instead of sending the 2d Battalion of the 505th directly against le Ham from the north Colonel Ekman decided to employ it in a holding attack north of the town to divert the fire of the enemy while the 2d Battalion of the 325th attacked into le Ham from the east. At 1015 the 456th Field Artillery Battalion fired a 15-minute concentration on the heavily fortified ground east of the town, and at 1030 the 2d Battalion of the 325th started its attack from the railroad embankment. Smoke screened the advance over the open fields and through the 500 to 600 yards of swamp along the stream. Casualties were high, but as the leading elements reached the first solid ground enemy fire temporarily slackened. The battalion pressed on through the orchards and hedgerows, but was shortly stopped by heavy small-arms fire. Depleted in strength and low in ammunition the 2d Battalion set up a defensive position and delivered spasmodic fire on the enemy. In about forty-five minutes the enemy fire died, and the Germans began to withdraw toward le Ham. A machine gun was set up to fire into the retreating troops and, for lack of radio communications with the artillery, wire was laid and a forward artillery observer stationed himself in a building from which he could see le Ham.

 

The attack order was given at 1800 and after a 10-minute artillery preparation the battalion pushed off, deployed on a broad front. Meeting its only resistance from a badly shaken covering force, the battalion passed abandoned field pieces and swept into le Ham. When it reached the center of town at 1955 no Germans were in sight, and no riflemen were found in the house-to-house search. A patrol set out to clear the area directly south; the bridge across the Merderet to the west of the town was secured, and contact was established with the 2d Battalion, 505th Parachute Infantry, to the north. Late in the afternoon part of the 3d Battalion, 505th Parachute Infantry, had moved up from Grainville to mop up any enemy bypassed by the glider battalion and to patrol the river line to the south.

 

Am Mittag des 12. Juni war die Strecke vom Merderet über Le Ham und den Bahnhof bis zum Stadtrand von Montebourg gesichert. Das 505. Fallschirmjäger-Infanterieregiment und das 8. Infanterieregiment (4. Division) waren immer noch in Kontakt mit dem Feind und die Aussenposten wurden beschossen, aber der einzige Grund zur Sorge war die Kluft zwischen den beiden Regimenten. Dieses Gebiet wurde am 12. Juni von einer Patrouille geräumt. Es war vorgesehen, dass die 4. Division die Luftlandeeinheiten im Sektor Le Ham entlaste, sobald das Küstengebiet bis Quinéville geräumt sei. Aber die 4. Division hatte Quinéville bis zum 12. Juni noch nicht eingenommen. Ein Bataillon des 359. Infanterieregiments (90. Division) übernahm daher am Morgen des 13. Juni den Sektor von Le Ham und entlastete das 505. Fallschirmjäger-Regiment für einen neuen Einsatz im Süden.

 

The Adwance toward Montebourg

 

Map VIII

 

Die erste organisierte Widerstandslinie des Feindes war in Écausseville gebrochen und er war gezwungen worden, sich auf die Auffang-(Backstop-)Linie entlang der Eisenbahn nördlich der Autostrasse Le Ham-Montebourg zurückzuziehen. Östlich der Autostrasse Ste-Mère-Église-Montebourg erstreckte sich die Écausseville-Linie über das Hochland

bei Émondeville bis zu den schweren Befestigungen bei Azeville und Crisbecq (Karte VIII). In diesem Sektor leistete der Feind wiederum hartnäckigen Widerstand und es wurde die Aufgabe des 12. und des 22. Infanterieregiments, ihn zu vertreiben und über den Montebourg-Quinéville-Kamm zu treiben.

In der Nacht zum 7. Juni wurde dem 12. Infanterieregiment befohlen, das Hochland nordöstlich von Montebourg zu erobern. Zu dieser Zeit war das Regiment in Kontakt mit feindlichen Aussenposten entlang der Linie le Bisson-Azeville, fast vier Meilen südlich. Um 05:30 Uhr am nächsten Morgen wurde ein konzentriertes Feuer der Marineartillerie auf Émondeville gelegt und eine Stunde später griffen das 1. und das 3. Bataillon an. Etwa 700 Meter südlich von Émondeville traf das Regiment auf die deutsche Front. Das 3. Bataillon auf der linken Seite durchbrach die Frontlinie des Feindes, wurde aber in den Obstgärten südlich von Émondeville gestoppt. Die Kompanie L befreite sich und kämpfte sich in das Zentrum der Ortschaft vor und zog dann in eine 600 Meter entfernte Hecke weiter, aber die Kompanie K wurde für fünfeinhalb Stunden durch Artillerie und Raketenbeschuss festgenagelt. Die Kompanie L wurde somit einer prekären Situation ausgesetzt. Colonel Reeder beschloss, seine Reserve, das 2. Bataillon, an der linken Flanke einzusetzen, um die isolierten Elemente zu entlasten. Nach einem heftigen Kampf rückte das 2. Bataillon nach Basse-Émondeville vor und etablierte eine Linie etwa 300 Meter nördlich des Dorfes auf. Die Kompanie L wurde zurückverlegt, um an diese Linie anzuknüpfen.

 

Auf der rechten Seite fand das 1. Bataillon noch mehr Schwierigkeiten, Fortschritte zu erzielen. Kurz nach Beginn des Angriffs wurde es von der Artillerie westlich von Azeville festgenagelt. Um 14.00 Uhr wurde es von einem Teil des Sturm-Bataillons AOK 7 angegriffen. Nur die günstige Präsenz der Kompanie B des 359. Infanterieregiments - des Divisionsreserveregiments -, die dem 12. Infanterieregiment eilig angegliedert worden war, ermöglichte es dem 1. Bataillon, den Angriff zu stoppen.

In der Zwischenzeit schloss die Kompanie I einen Rückzug von der linken Flanke ab, die dem eigenen Angriff von der anderen Seite der Landstrasse durch das 8. Infanterieregiment nach Nordwesten in Richtung Fresville und Grainville ausgesetzt war. Der Feind baute ständig Druck entlang der Autostrasse auf und bedrohte am Nachmittag den Regimentskommandoposten südlich von Émondeville, aber die Kompanie I und Hauptquartiere schlossen sich zusammen, um den Angriff abzuwehren.

Das 12. Infanterieregiment beklagte am 8. Juni fast dreihundert Tote, aber in dieser Nacht zog sich der Feind nach Joganville zurück, und das Regiment stabilisierte seine Linien durch Émondeville und Basse-Émondeville.
 

Am 9. Juni eroberte das Regiment den feindlichen Stützpunkt im Château de Dodinville bei Joganville. Das Schloss, ein großes ummauertes Steingebäude, wurde hartnäckig verteidigt. Sechs Sherman-Panzer der Kompanie B des 746. Panzerbataillons flankierten das Schloss im Westen, während sich das erste und das zweite Bataillon zum Preis von Schwerverletzten von Süden her hinein kämpften. Beide Bataillone rückten dann weiter nach Norden vor und erreichten Positionen 2.000 Yards nordwestlich von Joganville. Das 3. Bataillon machte einen spektakulären Vorstoss und erreichte Positionen 1.500 Meter nordöstlich von Montebourg, am Rande des Regimentsziels und weit vor den Einheiten an beiden Flanken.

Am 10. Juni umging das 2. Bataillon den östlichen Rand von Montebourg, der durch Panzerabwehrgeschütze und Maschinengewehre stark verteidigt wurde. Nach einem erfolglosen Versuch, die dicken Steinmauern der Ortschaft zu durchbrechen, kreuzte das Bataillon hinter dem 1. und dem 3. Bataillon, um eine Position in der extremen Rechten des Regiments einzunehmen. Die Division befahl dem Regiment, Montebourg zu umfassen, aber sich aus der Ortschaft rauszuhalten. Den weitesten Vorstoß nach Norden machte das 1. Bataillon, das die Autostrasse von Montebourg-Quinéville überquerte und seine Position damit überschritt. Am späten Abend griff der Feind von Montebourg und aus dem Norden an. Obwohl abgewehrt, vor allem durch massives Artilleriefeuer, hatten die Deutschen beträchtliche Kraft gezeigt, und das erste Bataillon wurde aus Sicherheitsgründen zurückgezogen. Die drei Bataillone hielten dann Positionen in der Nähe und südlich der Autostrasse. Am nächsten Morgen (11. Juni) erreichte das Regiment sein Ziel nördlich der Autobahn, hatte aber den Kontakt zu den Einheiten an beiden Flanken verloren. Der Feind hielt noch immer stark befestigte Stellungen links und rechts hinter Montebourg. Um 23.00 Uhr befahl die Division dem Regiment, sich hinter die Strasse Montebourg-St-Floxel zurückzuziehen und Verteidigungspositionen vorzubereiten, obwohl noch kein Teil der Division sein Ziel erreicht hatte.

 

 

Crisbecq and Azeville

 

Besonders schwierig waren die Fortschritte im Sektor des 22. Infanterieregiments. Dort, am Strand und mit den Befestigungsanlagen der Küste, leistete der Feind hartnäckigen Widerstand. Nach dem kostspieligen Scheitern der Angriffe auf Crisbecq und Azeville am 7. Juni wartete der Regimentskommandant, Oberst Hervey A. Tribolet, darauf, dass sich das 3. Bataillon (minus Kompanie K) westlich des überschwemmten Gebiets bei Ravenoville als Reserveeinheit besammelte, bevor er den Vorstoss nach Norden wieder aufnahm. In der Nacht jedoch zog das 3. Bataillon über das überschwemmte Gebiet, um die Kapitulation von Taret de Ravenoville anzunehmen. Die Kompanie K, verstärkt durch 4,2-Zoll-Minenwerfer, Panzerabwehrkanonen, schwere Maschinengewehre und einen Teil einer NSFCP [Naval Shore Fire Control Party/Marine-Küsten-Feuerleitgruppe] griff die Strandbefestigungen weiter südlich an.
 

Um 10.00 Uhr am 8. Juni griffen das 1. und 2. Bataillon erneut Azeville und Crisbecq an (Karte VIII). Rechts vertrieb das 1. Bataillon den Feind aus St-Marcouf; er hatte in der Nacht die Ortschaft wieder besetzt. Das Bataillon rückte auf Crisbecq vor. Wie am 7. Juni führten die Kompanien A und B den Angriff an, wobei die Kompanie C für den Angriff gerüstet und bereit war, durch die Mitte vorzugehen. Um 13.30 Uhr begann eine 20-minütige Vorbereitung durch Marine- und Feldartillerie- und Minenwerfer Crisbecq zu zerstören; dem folgte ein rollendes Sperrfeuer, hinter dem die Infanterie in 200 Metern Distanz vorrückte. Die schwere Kompanie D versorgte sie über die Köpfe weg mit Feuer aus schweren Maschinengewehren. Der Vorstos und die Beschiessungen wurden effektvoll koordiniert, so dass das Bataillon mit wenigen Verlusten an den Rand der Befestigungen gelangen konnte. Die Kompanien A und B nahmen Positionen an den Flanken ein, während die Kompanie C durch das Zentrum vorrückte und mehrere Stellungen mit Sprengrohren in die Luft jagte.

Die Schlacht entwickelte sich dann genauso wie am Vortag. Den Sturmtruppen gingder Sprengstoff aus, ohne die feindlichen Hauptbefestigungen zu zerstören; da begannen die Kämpfe mit den Deutschen in den Schützengräben. Das ganze Bataillon wurde mit Nebelwerfern und den Geschützen aus der Festung Crisbecq und vom Landesinneren beschossen, und seine linke Flanke wurde erneut mit einer Konterattacke überzogen. Als der Druck auf der linken Seite anstieg, fiel das Bataillon, wie am Vortag, in den Obstgarten nördlich von Bas Village de Dodainville zurück. Beim der ersten Appell zeigte das Bataillon weniger als den halben Bestand, aber in der Nacht fand eine grosse Anzahl der Männer, die im Laufe der Kämpfe versprengt wurden, ihren Weg zurück zur Linie, wo das Bataillon sich organisiert hatte. Vor der Festung Azeville wiederholten sich auch für das 2. Bataillon die Erfahrungen vom 7. Juni: es wurde durch einen Gegenangriff zurückgedrängt. Am 9. Juni wurde die Mission von Azeville dem 3. Bataillon (ohne Kompanie K) zugewiesen, das wieder vom Taret de Ravenoville ins Landesinnere gezogen war.

Säuberung von St-Marcouf. Zum zweiten Mal wurden Männer der 22. Infanterieregiments am 8. Juni, als der Vorstoss gegen die Festung Crisbecq wieder aufgenommen wurde, vorsichtig durch das Dorf geführt. St-Marcouf war am Tag zuvor vom 1. Bataillon eingenommen worden, aber nach dem Scheitern des ersten Angriffs vom Feind wieder besetzt.
 

Der Plan, Crisbecq einzunehmen, wurde vorübergehend aufgegeben; allerdings neutralisierte Marine- und Artilleriefeuer ihre Batterien weiterhin. Die ungefähr kreisförmige Befestungsanlage von Azeville umfasste den östlichen Rand des Dorfes. Sie bestand aus vier grossen, als Gebäude getarnten Betonblockhäusern, die mit 150-mm-Geschützen und Maschinengewehren bewaffnet und durch überdachte Gräben miteinander verbunden waren. Der südliche Zugang wurde durch kleine, abgesetzte Bunker [Pillendosen] und Minenfelder geschützt, und das gesamte Gebiet war von unterschiedlich breiten Stacheldrahtverstrickungen umgeben. Die Strassen in der Umgebung waren blockiert.

 

 

Die Batterien des Vorgeländes von Azeville und Crisbecqu bestanden aus riesigen Stahlbetonkasematten und deren Kanonen sowie verschiedenen kleineren Waffen und Stacheldrahtverhauen. Die Stellungen in Azeville verfügten über 105-mm-Geschütze und waren, wie die obigen, getarnt, um wie Steinhäuser auszusehen. Die unten abgebildete Crisbecq-Festung barg eine 210-mm-Kanone.

 

 

Das 3. Bataillon besammelte sich etwa 1.000 Meter südöstlich von Azeville; um 11.00 Uhr überschritt es den Südwestzugang des Dorfes. Die Kompanie L zog in einem weiten Bogen weiter nach Westen, um das Dorf von Westen her zu erobern und alle Reserven auszuschalten, die der Feind auf der Rückseite des Forts haben könnte. Die Kompanie I organisierte sich in fünf Angriffsabschnitte, zog nach Norden innerhalb des Bogens der Kompanie L und rückte die Zielfläche nach oben und durch die Felder vor, um sich dem Fort von seiner rechten Rückseite zu nähern. Das 44. Feldartillerie-Bataillon feuerte 1.500 Schüsse ab, um so den Angriff vorzubereiten. Die Kompanie begann mit der Unterstützung von Panzern, aber die Minen hielten alle ausser einem von ihnen auf. Zur Mittagszeit kam die Kompanie I in Sichtweite des ersten Bunkers. Die Männer versuchten nicht, die Minen auszugraben, aber nachdem sie den Draht durchgeschnitten hatten, suchten sie sich ihren Weg durch die Felder und Obstgärten. Sie knöpften die Bunker mit Gewehrfeuer z und dann sprengten sie dann in die Luft. Das feindliche Gegenfeuer war nicht schwer. Die Deutschen hatten es versäumt, gute Schussfelder zu räumen und den Zugang von Südwesten her abzudecken. Die KompanieI konzentrierte sich auf das nächste Blockhaus. Die ersten Bazookas und der einsame Tank eröffneten das Feuer hinter einer Hecke, schafften aber nur wenig mehr, als den Beton aufzusplittern. Ein Angriffsteam wurde darauf ausgeschickt, um den Hintereingang zu sprengen, der im Blockhaus versenkt war und ausserhalb der Reichweite von direktem Feuer lag. Das Team arbeitete sich an sein Ziel heran, entleerte seinen Flammenwerfer und löste eine Sprengladung aus. Aber das hatte keine Wirkung, wie auch ein zweiter und ein dritter Versuch nicht, obwohl bei diesem eine geballte Ladung (satchel charge) eingesetzt wurde. In einem letzten Versuch schickte Hauptmann Joseph T. Samuels, Kommandant der Kompanie I, den Soldaten (Private) Ralph G. Riley mit dem letzten Flammenwerfer zum Blockhaus-Bunker, um ihm "noch ein paar Spritzer zu geben". Mit dem Flammenwerfer auf dem Rücken lief Private Riley fünfundsiebzig Meter unter Feuer und stürzte sich dann in ein Granatenloch zur Deckung. Der Flammenwerfer funktionierte nicht und Riley versuchte, an die richtige "Sofortmassnahme" zu denken. Er öffnete das Ventil, hielt ein brennendes Streichholz an die Düse und lenkte den Feuerstrahl gegen den Boden der Tür. Gerade in diesem Moment traf das feindliche Artilleriefeuer von Crisbecq ein und Captain Samuels dachte, der Angriff sei fehlgeschlagen. Plötzlich hörte Private Riley ein knallendes Geräusch, das sich von dem Lärm des Gewehrfeuers um ihn herum unterschied. Bald darauf folgten Explosionen im Blockhaus. Die Munition des Feindes war von den "wenigen weiteren Spritzern" des Flammenwerfers ausgelöst worden. Bald wurde eine weisse Fahne gehisst und nach Einstellung der Beschiessung schwang sich die Hintertür des Blockhauses auf, um einen amerikanischen Fallschirmjäger, gefolgt von zwei Deutschen, herauszulassen. Der deutsche Kommandant übergab alle 4 Festungen mit ihrer Garnison von 169 Mann.

 

 

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Der deutsche Stützpunkt Ozeville, in amerikanischen Quellen oft "Ozouville" genannt.

Eine dritte Kasematte befand sich erst im Bau. Die starke Armierung ist ersichtlich. Der Atlantikwall wäre kontinuierlich weiter ausgebaut worden; schon deshalb drängte die Invasion. Deutlich wird, wie schwierig es war, den Bunkern aus der Luft, aber auch mit horizontaler Beschiessung etwas anzuhaben.

Ozeville

 

Kurz nachdem Azeville am Nachmittag des 9. Juni eingenommen worden war, gab General Barton den Befehl, eine Task Force zu bilden, die am selben Tag Crisbecq und die anderen deutschen Stützpunkte entlang des Küstenvorlandes umgehen und nach Nordosten ausweichen sollte, um "Quinéville und das Hochland westlich davon einzunehmen". Quinéville war der östliche Anker der deutschen Verteidigung. Die Task Force, die bei Feuerunterstützung der Division erste Priorität haben sollte, bestand aus dem 22. Infanterieregiment, dem 899. Panzerjägerbataillon und dem 746. Panzerbataillon (weniger Detachemente); die TF wurde von Brigadegeneral Henry A. Barber kommandiert. Angeführt von Panzern sollte das 22. Infanterieregiment in einer Kolonne der Bataillonen (3., 2., 1s.) auf Ozeville vorrücken, ihrem ersten Ziel. Crisbecq sollte von einer Truppe von Panzerjägern und Infanteristen in Schach gehalten und zum Zeitpunkt des Angriffs von der Division-Artillerie neutralisiert werden. (Diese Truppe, befohlen von Major Huston M. Betty, bestand aus der Kompanie C des 22. Infanterieregiments, der Kompanie C des 4. Engineer Combat Battalion und der Kompanie C des 899. Tank Destroyer Battalion).

 

 Die Task Force zog um 16.30 Uhr los, wurde aber von starken feindlichen Stellungen an der Kreuzung westlich von Château de Fontenay durch Feuer gestoppt und gezwungen, sich für die Nacht einzugraben. Drei Tage lang (vom 10. bis zum 12. Juni) kämpfte die Task Force mit wenig Erfolg, den feindlichen Widerstand zu überwinden, wobei ihre rechte Flanke den umfahrenen feindlichen Stützpunkten bei Crisbecq, Dangueville, Château de Fontenay und Fontenay-sur-Mer ausgesetzt war und ihre linke Flanke den deutschen Positionen in der Lücke von etwa eineinhalb Meilen, die zwischen dem 22. und dem 12. Regiment klaffte. Der Task Force fehlte es an ausreichender Stärke, um beide Flanken zu schützen und gleichzeitig vorzurücken. Ungünstiges Wetter verhinderte Luftunterstützungen.

Am 10. Juni startete das 3. Bataillon, unterstützt von Panzern, zwei Frontalangriffe auf Ozeville, die es bis auf wenige hundert Meter an die feindlichen Schützengräben heranführten. Aber das aus nur zwei Kompanien bestehende Bataillon war zu schwach, um das Ziel zu erreichen. Die Kompanie K war immer noch am Strand und die Kompanie L hatte seit dem D-Tag 159 Männer verloren. Am selben Tag griff das 2. Bataillon auf der rechten Seite an, um den Stützpunkt des Château de Fontenay zu brechen, aber es wurde von Maschinengewehrfeuer festgehalten. Das Bataillon, das sich zurückziehen sollte, um die Bombardierung der deutschen Stellungen zu ermöglichen, wurde durch das feindliche Feuer desorganisiert und siebzig Männer östlich des Schlosses wurden zurückgelassen. (Nur einer dieser Männer kehrte zurück - ein Hilfssoldat, der später unter den Gefangenen in Cherbourg gefunden wurde.) Die Luftmission kam nicht zustande.

Am 11. Juni plante General Barber, das 1. und das 3. Bataillon von Westen nach Ozeville zu schicken, nachdem eine Luftmission die feindlichen Stellungen aufgeweicht hatte. Aber er war gezwungen, das 1. Bataillon nach rechts umzuleiten, um die feindlichen Stellungen in Fontenay-sur-Mer und Dangueville unter Kontrolle zu bekommen. Das 3. Bataillon griff daher aOzeville allein an, scheiterte aber erneut.

 

Während das 2. und 3. Bataillon bei erfolglosen Angriffen auf das Schloss und den Stützpunkt von Ozeville schwere Verluste erlitten, schloss das 1. Bataillon den Feind in Fontenay-sur-Mer ein und eine andere Truppe tat Gleiches mit der Festung Crisbecq. Zweimal am 10. Juni zog sich diese letztgenannte Kraft für geplante Lufteinsätze zurück, die jedoch wegen ungünstiger Witterung beide Male abgesagt werden mussten. Der einzige wirkliche Fortschritt in diesen Tagen wurde am Strand von der Kompanie K erzielt, die am 11. Juni zwei weitere deutsche Stützpunkte einnahm. Zwei Tage lang hatte auf diese Stellungen eingehämmert. Schließlich erfuhr sie von den Gefangenen, dass der einzige Effekt des schweren amerikanischen Feuers auf die Festungen darin bestand, die Garnison zu zwingen, durch einen Tunnel von einem Teil zum anderen zu pendeln. Die Kompanie K feuerte daher fünfzig Ladungen von 57 mm-Munition auf das erste Fort und wechselte dann plötzlich zu achtzig Geschossen auf die benachbarte Festung. Der Widerstand endete in beiden, und dreiundneunzig Gefangene wurden genommen.

Am 12. Juni befahl General Collins [der Korpskommandant] dem 39. Infanterieregiment  der 9. Division, die am Vortag gelandet war, die Beseitigung der gegnerischen Stützpunkte an den Stränden und den Küstenvorsprüngen zu übernehmen. General Collins hatte zwei Gründe für diesen Schritt. Er war entschlossen, die Strand- und Feldbefestigungen von Taret de Ravenoville bis Quinéville zu auszuschalten, denn sie schossen weiter auf Red Beach und drohten, die Entladung der Versorgungsgüter zu verlangsamen; und er wollte die rechte Flanke der 22. Infanterieregiments herauslösen, damit die Truppen nach Quinéville weiterziehen könnten. Zu diesem Zweck wurde das 1. Bataillon der 22. Infanterieregiments von seiner Aufgabe, Fontenay-sur-Mer und Dangueville einzunehmen, befreit und es wurde ihm befohlen, sich dem Regiment für den Vorstoss nach Norden wieder anzuschliessen.
 

Map IX

 

 Zu Beginn des 12. Juni wurde das 39. Infanterieregiment auf seinen Küstenmissionen aus seinem Besammlungsgebiet ausgefächert (Karte IX). Das 2. Bataillon schob Patrouillen nach Crisbecq, fand es verlassen und besetzte es um 08.20 Uhr. Dangueville wurde am Nachmittag besetzt. Zwei Kompanien wurden dann nach Osten zum Strand geschickt. Das 1. Bataillon zog mittags nach St-Marcouf und schickte dann drei Kompanien von St-Marcouf und Ravenoville an den Strand. Dort reorganisierte sich das Bataillon, überfiel den ersten Bunker nördlich von Taret de Ravenoville und nahm Kontakt mit der 2. Bataillonspatrouille unterhalb von Fort St-Marcouf auf. Das 3. Bataillon griff inzwischen durch das 1. Bataillon des 22. Infanterieregiments hindurch, an, trieb den Feind von Fontenay-sur-Mer zurück, wo er sich hartnäckig wehrte, und errichtete Aussenposten entlang der Strassen nach Norden und Osten.

 

Das 22. Infanterieregiment war nun frei für einen konzertierten Angriff auf Ozeville. Dieser sollte am Mittag des 12. Juni beginnen. Die Luftwaffe sollte Ozeville um 11.00 Uhr bombardieren; die Artillerie (44. und 20. Feldartillerie-Bataillon) sollte von 11.15 bis 11.30 Uhr auf bekannte feindliche Positionen südlich von Ozeville schiessen, dann das Feuer bis 12.00 auf Ozeville richten, wonach es auf Abruf verfügbar sein sollte. Zusätzlich zu den herkömmlichen Waffen der 22. Infanterieregiments sollte der Angriff von zwei Zügen mit 81-mm-Minenwerfern und der Cannon Company der 12. Regiments unterstützt werden. Das 2. Bataillon des 22. Infanterieregiments auf der linken Flanke sollte von 11.15 bis 12.00 Minenwerfer- und Panzerabwehrfeuer auf den deutschen Stützpunkt legen und das 1. Bataillon auf der rechten Flanke sollte den Angriff mit seinen Panzern und Kanonen unterstützen. Oberst Teagues 3. Batallion in der Mitte, das den Angriff einleiten würde, sollte von einer Kompanie von schweren Minenwerfern (87th Chemical Mortar Battalion), einem Panzerzug (Kompanie C, 70th Tank Battalion) und einem zusätzlichen Zug von Panzerabwehrkanonen unterstützt werden.

 

Um 10.05 Uhr teilte General Barber Oberst Teague mit, dass die Luftmission abgebrochen worden sei, aber durch schweres Artilleriefeuer ersetzt werde. Die Vorbereitungsfeuer wurden geliefert und der Angriff startete pünktlich. Da das 2. Bataillon die Lücke an der linken Flanke abdeckte und das 1. Bataillon in der Nähe von Fontenay-sur-Mer stark engagiert war, wurde der Hauptangriff allein durch das 3. Bataillon in Richtung der südwestlichen Ecke des Stützpunkts vorgetragen.

 

Die Truppen rückten hinter überwältigender Feuerkraft vor. Sogar Marineunterstützung war vorhanden, besonders auf Quinéville, wo sich deutsche Geschütze bereitgestellt hatten. Gedeckt von den Kompanien I und L auf beiden Seiten, näherten sich zwei Stosstrupps der Kompanie K der Verteidigung von Ozeville. Nach einem kurzen, aber heftigen Kampf erschien eine weisse Fahne auf einer der Stellung. Aber als Leutnant Dewhurst, ein Zugführer, auf einen Bunkerdeckel kletterte, um das Schiessen zu stoppen, wurde er von deutschem Feuer niedergemacht. Die Männer der Kompanie I kämpften hierauf schlagartig mit grösserer Wut; sie stürzten sich mit Bajonetten und Granaten in die Stellungen und löschten einen grossen Teil der Garnison aus.

 

Ozeville wurde erobert und damit das letzte grosse Hindernis für einen Angriff auf Quinéville beseitigt. Am selben Tag, dem 12. Juni, löschte das 39. Infanterieregiment den Widerstand gegen die rechte Flanke des 22. Infanterieregiments aus, während das 12. Infanterieregiment an seiner linken Flanke den am Vortag aufgegebenen Boden östlich von Montebourg wieder einnahm.

 

 Der Angriff des 12. Infanterieregiments wurde um 16.00 Uhr gestartet, als die Einnahme von Ozeville gesichert war. Nach einer Artillerievorbereitung bewegte sich das 2. Bataillon gegen sein Ziel, den Stützpunkt um zwei Steinbrüche bei Les Fieffes-Dancel (Karte IX). Während Panzer das Feuer unterstützten, griff dieE-Kompanie die Position mit Gewehren und Handgranaten an. Ein feindlicher Gegenangriff aus dem Nordwesten, der den Angriff zu kontrollieren drohte, wurde zurückgeworfen, hauptsächlich von der Kompanie B, die vom 1. Bataillon geschickt worden war, welches als Reserve zur Verstärkung des 2. Bataillons diente. Dieses schloss dann die Eroberung der Steinbruchposition ab. Das 3. Bataillon auf der linken Seite hatte inzwischen die Anhöhe 1.000 Meter westlich erobert und die Kompanie A hatte einen Aussenposten nordöstlich von Montebourg errichtet. Das 12. Infanterieregiment wurde erneut in exponierter Lage auseinandergezogen.

 

 Bislang wurde noch kein Versuch unternommen, die Stadt [2'000 Einwohner] Montebourg zu erobern. Als sich die beiden Regimenter am 10. Juni der Stadt näherten, befahl ihnen General Barton, sich aus ihr herauszuhalten; seine Division war über eine breite Front mit wenigen Reserven verteilt; in Erwartung eines Gegenangriffs wollte er Strassenkämpfe vermeiden. Am 11. Juni errichtete das 4. Geniebataillon Strassensperren auf der Autostrasse südlich von Montebourg und überbrückte die Lücke zwischen dem 8. und dem 12. Regiment. Aber am 12. Juni berichteten Patrouillen, dass die Stadt nur schwach besetzt sei. Gleichzeitig wurde die Last der 4. Division durch die Zuteilung des 39. Infanterieregiments und durch die Ankunft des Restes der 9. Division erleichtert. General Barton teilte daher Colonel Van Fleet mit, dass Montebourg in die Zone des 8. Infanterieregiments aufgenommen sei und an diesem Tag eingenommen und besetzt werden sollte, wenn dies ohne grossen Aufwand möglich sei.

 

Colonel Van Fleet organisierte eine Task Force in Bataillongrösse, um Montebourg anzugreifen und stellte sie unter das Kommando von Oberstleutnant Fred Steiner, seinem Exekutivoffizier [Stellvertreter und zugeteilter Stabsoffizier]. Die Task Force, bestehend aus zwei Füsilierkompanien, je einem Zug von Geniesoldaten, schweren Maschinengewehren, Panzerabwehrkanonen, 4,2-Zoll-Minenwerfern und Panzerjägern, einer Kanonenkompanie und dem 29. Feldartillerie-Bataillon in direkter Unterstützung, zog um 21.00 aus und erreichte bei Dunkelheit den Stadtrand. Obwohl die deutsche Truppe innerhalb der Stadt nicht für gross gehalten wurde, waren die Zugänge zur Ortschaft durch ein automatisches Feuer gut abgedeckt. Eine Kompanie auf der linken Seite musste sich zurückziehen und reorganisieren; Oberst Steiner beschloss, bis zum Morgen zu warten, um den Angriff zu neu zu lancieren. Um 07.00 Uhr am 13. Juni zog die Task Force wieder aus, je eine Kompanie auf beiden Seiten der Landstrasse. Als die Panzerjäger den Bach am Rande der Stadt erreichten, beschlossen sie, sich wegen des 88-mm-Feuers nicht weiter vorzuwagen. General Barton entschied dann, den Verlust von Männern im Strassenkampf zu riskieren und befahl der Truppe, eine Position einzunehmen, von der aus sie Montebourg einnehmen könne. Kleine Patrouillen wurden in die Stadt geschickt, um die feindlichen Aktivitäten zu beobachten.

 

 

The Capture of Quinéville

 

Der feindliche Besitz von Montebourg entblösste technisch die linke Flanke des Angriffs des 22. Infanterieregiments auf Quinéville. Doch die Gefahr war nicht allzu gross und General Barton hoffte, am 13. Juni Quinéville und den Kamm im Westen zu gewinnen. Doch weder das 39. noch das 22. Infanterieregiment konnte ausreichende Fortschritte erzielen. Das 1. Bataillon des 39. Regiments griff mit Unterstützung der Minenwerfer des 2. Bataillons und vier Panzerjägern nach Norden entlang des Strandes in Richtung Fort St-Marcouf an, machte aber nur geringe Gewinne (Karte IX). Das 3. Bataillon griff östlich von Fontenay-sur-Mer bis zum Rand des Sumpfes und dann nördlich an, mit der Absicht, das Gleichgewicht der Regimentszone südlich der Autostrasse Quinéville-Montebourg und entlang des nördlichen Randes der Überschwemmung zu klären. Aber es wurde sowohl von eigenem als auch von feindlichem Artilleriefeuer aufgehalten, das auf seine vorderen Elemente fiel.

 

Das 22. Infanterieregiment erreichte den Grat, konnte ihn aber nicht sichern oder nach Osten nach Quinéville angreifen. Das 2. Bataillon bewegte sich durch das Gebiet des 12. Infanterieregiments zur Montebourg-Quinéville-Landstrasse östlich von Les Fieffes-Dancel. Das 3. Bataillon schob sich nach Norden zum vorderen Hang des Bergrückens und wurde dann angewiesen, nach Osten zu schwenken, um sich auf einen Angriff in einer Kolonne den Bergrücken hinunter auf Quinéville vorzubereiten. Colonel Teague streckte eine Kompanie nach rechts aus, verschon die zweite hinter ihr noch weiter nach rechts und verlegte dann die dritte hinter den beiden anderen. Dieses Manöver, das von den feindlichen Positionen auf dem Grat kontrolliert und von schweren Nebelwerfern und Artilleriefeuer behelligt wurde, führte zu einer Reihe von Opfern.

 

Mit der Anordnung des Angriffs vom 14. Juni wies das 22. Regiment alle seine drei Bataillone an, den Grat und die beiden Hügel im Osten als notwendige Vorbereitungen für den Angriff auf Quinéville zu sichern. Das 2. Bataillon mit einer Kompanie von 4,2-Zoll-Minenwerfern (Kompanie C des 87th Chemical Mortar Battalion [Schwere Minenwerfer]) sollte den Grat an der linken Flanke erobern. Das 1. Bataillon, mit dem 70. Panzerbataillon in direkter Unterstützung, sollte die östliche Nase des Kammes, der befestigt war, und den Hügel 54A im Osten ernehmen. Das 3. Bataillon, unterstützt von einer Kompanie schwerer Minenwerfer (Kompanie A, 87th Chemical Mortar Battalion), sollte den Hügel 54B, die östlichste Anhöhe, besetzen und dann rechts abbiegen und Quinéville angreifen. Vorbereitendes Feuer sollte für fünfzehn Minuten auf die befestigte Nase des Kamms, die beiden Höhen im Osten und eine Küstenbatterie im weiteren Osten geliefert werden. Südlich der Autostrasse sollte auch das 3. Bataillon des 39. Infanterieregiments angreifen und für einen späteren koordinierten Angriff auf Quinéville mit dem 3. Bataillon des 22. Infanterieregiments in Stellung gehen. Das Bataillon sollte südlich der Ortschaft zum Aufbrechen bereit sein.

 

Um 09.15 Uhr am 14. Juni begann die Artillerie der 4. Division Artillerie auf die vier Gratziele zu schiessen. Um 9.30 Uhr signalisierte eine Lage grüner Rauch die Aufhebung des Feuers und die drei Bataillone der 22. Regiments rannten los. Der Kampf dauerte über drei Stunden. Um 1300 waren die Nase des Kamms und die beiden Hügel besetzt. Unterdessen hatte das 3. Bataillon des 39. Infanterieregiments auch den Angriff auf die südlichen Hänge des Kamms südlich der Autostrasse aufgenommen, eine 90-Grad-Wende nach Osten südlich von Hügel 4B vollzogen und war auf Quinéville mit Kompanie K an der Spitze vorgedrungen. Der Angriff auf die Stadt konnte nun wie geplant fortgesetzt werden.

 

Bevor diese Planfortsetzung in Kraft gesetzt wurde, erhielt das 39. Infanterieregiment jedoch von der Division die Erlaubnis, ihr 3. Bataillon ohne die Hilfe des 22. Infanterieregiments und unabhängig gegen Quinéville zu schicken. Um 14.00 Uhr bombardierten 36  A-2 0's die feindlichen Stellungen in Quinéville; es war wünschenswert, dass dieser Bombardierung so bald wie möglich ein Infanterieangriff folgte. Um 16.00 Uhr zog das 3. Bataillon des 39. Regiments mit der Kompanie K an der Spitze aus. Zunächst stiess die Kompanie auf wenig Widerstand und es nahm 68 Gefangene. Auf den Hängen südwestlich von Quinéville griffen vorausgehende Elemente der Kompanie erfolgreich eine kasematisierte 88-mm-Kanone an und nahmen die Besatzung gefangen. Zu dieser Zeit eröffneten Tanks des 70. Panzerbataillons, die mit dem 39. Regiment operierten, aus grosser Entfernung das Feuer auf scheinbar feindliche Fahrzeuge an der rechten Flanke und zogen Panzerabwehrfeuer auf sich. Dieses Manöver auf der rechten Seite erwies sich als von den Panzerjägern des 1. Bataillons des Regiments ausgehend, das sich in der Nähe von St- Marcouf den Strand hinauf kämpfte. Die Beschiessung wurde eingestellt, nachdem die Identifikation per Leuchtraketen und Funk klargestellt worden war.

 

Als die Kompanie K in Quinéville eintraf, wurde sie mit schwerem Minenwerferfeuer beschossen, aber sie ging weiter bis zur ersten Strassenkreuzung. Dort wandte sich der 3. Zug, der den Angriff angeführt hatte, nach rechts und rückte zum Strand vor. In seinem Weg lag ein Panzergraben, der sich bis zur Mündung des Flusses Sinope im Norden und zu den Sümpfen im Süden erstreckte. Als der Zug die Strasse hinunter vorrückte, eröffnete eine kleine Panzerabwehrkanone das Feuer aus einem Bunker am Strand, zwang die vorderen Elemente des Zuges zum Rückzug und den Rest in Gräben und Gebäuden in Deckung.

 

Inzwischen war der 1. Zug in den nordöstlichen Teil der Ortschaft eingedrungen mit der Absicht, zum Strand durchzustossen. Der Zug schwerer Wafen stellte seine 60-mm-Minenwerfer südlich des Ortes auf und brachten leichte Maschinengewehre und einen Teil schwere Maschinengewehre der Kompanie M durch schweres feindliches Feuer, damit sie sich dem ersten Zug anzuschliessen konnten. Der Zug und die zugeteilten Geschütze betraten den nordöstlichen Teil von Quinéville [300 Einwohner] und die Maschinengewehre wurden am Dorfrand aufgestellt, mit Blick auf den Strand und die Flussmündung, wo der Feind seine Stellungen etabliert hatte. Doch die Männer sahen sich gefährlich exponiert und mussten sich nach zahlreichen Opfern in Deckung begeben, als sie versuchten, im offenen Gelände auf die Strandbefestigung zuzugehen. Dem 2. Zug gelang es, den westlichen Teil des Dorfs nach wenig Widerstand zu räumen, denn die Stärke des Feindes konzentrierte sich auf den Osten zum Schutz der Strandbefestigung.

 

Abgesehen von diesem kleinen Erfolg im westlichen Teil des Dorfes bot der Angriff an dieser Stelle nicht viel Hoffnung auf Erfolg. Die Kompanie I hatte schwere Verluste erlitten, einschlielich der Zugführer des 1. und 3. Zugs. Der Rest des Bataillons war wenig erfolgreich. Die schweren Minenwerfer der Kompanie M waren nur für die ursprüngliche Mission des Bataillons eingesetzt worden und befanden sich nun ausserhalb der erfolgversprechenden Reichweite von Quinéville; sie bewegten sich zu diesem Zeitpunkt über schwieriges Gelände und verminte Wege, und die Kommunikation mit ihnen war unterbrochen. Die Kompanien I und L hatten in der letzten verbliebenen Deckung etwa 400 Meter südwestlich von Quinéville angehalten, alarmiert, den Angriff auf einer der beiden Flanken der Kompanie K aufzunehmen, aber es gab nur wenig Platz für ihren Einsatz, ausser in den offenen und quer verlaufenden Drahtverhauen, die die Ortschaft umgaben.

Map No. 21: The Normandy Beachhead, 14 June 1944

 

Bevor der Kommandant des 3. Bataillons, Oberstleutnant William P. Stumpf, den Angriff wieder aufnahm, bat er um Artilleriefeuer auf die feindlichen Befestigungen. Seine Absicht Zweck war, die Reorganisation der Kompanie K und die Annäherung der Panzer des 70. Panzerbataillons, die ausserhalb der Ortschaft warteten, abzudecken und die feindlichen Befestigungen aufzuweichen. Nach diesem Feuer sollte die Kompanie K die feindlichen Positionen unter dem Deckmantel des Nebels angreifen, unterstützt von den Panzern. Die Funkkommunikation war schwierig, aber das angeforderte Feuer wurde per Relais durch die 39. Infantry Cannon Company geleitet und von der Divisions-Artillerie geliefert. Das Feuer bewirkte gegen die Betonbefestigung nichts, führte aber zu einer vorübergehenden Einstellung des feindlichen Mörserfeuers. Nebel war zu diesem Zeitpunkt nicht verfügbar. Ein Panzer erreichte die Kreuzung, drehte nach Osten und zog sofort Feuer der Panzerabwehrkanone am Strand auf sich und wurde beschädigt. Der Panzer gab das Feuer zurück, aber angesichts des Panzergrabens und des schweren Mörserfeuers zog er sich zurück. Zwei weitere Panzer bewegten sich dann bis zur Kreuzung, um die Infanterie zu unterstützen, zogen sich aber auch wegen des schweren Minenwerferfeuers zurück.

Oberst Stumpf beobachtete die sehr begrenzte Unterstützung, die die Panzer geben konnten und verlor die Hoffnung, den gewünschten Nebel zu bekommen; er beschloss, den Angriff mit den zur Verfügung stehenden Kräften wieder aufzunehmen. Die Kompanie L wurde angewiesen, den Angriff auf der Linken der Kompanie K einzuleiten. Die Kompanie L war gerade dabei, die Annäherung an den Feind zu starten, als sie bereits Mörserfeuer aufsich zog; da fiel eine starke Nebelkonzentration auf die feindlichen Stellungen. Unter Ausnutzung des lang erwarteten Nebels, der von der Artillerie der 4. Division geliefert wurde, griff die Kompanie K sofort an. Als vorausgehende Elemente des 1. und 3. Zuges unter dem Deckmantel des Rauchs die Befestigungen erreichten, wurden plötzlich alle feindlichen Stellungen aufgegeben und der Kampf um Quinéville war um 21.30 beendet. Die Kompanie K hatte 28 Verletzte und 5 Tote verloren.

Inzwischen hatte das 1. Bataillon der 39. Infanterieregiments seinen Angriff nach Norden entlang des Strandes fortgesetzt. Tagsüber erlitt es schwere Verluste bei der Überquerung eines Minenfeldes, doch es gelang ihm, Fort St-Marcouf einzunehmen. In dieser Nacht nahm es Kontakt mit den Patrouillen des 3. Bataillons auf. So wurde durch die Eroberung von Quinéville und des Kamms am 14. Juni die Hauptlinie des Feindes im Norden gebrochen und ihm seine beste natürliche Verteidigung gegen die vorrückende Nordflanke genommen.

Die Einnahme von Quinéville und die Räumung der Küste im Süden trugen ebenfalls dazu bei, die Landung der Versorgungsgüter und des Personals für das VII. Korps zu beschleunigen. In den ersten Tagen der Landungen hatte die deutsche Artillerie die Benutzung des am D plus 1 gebauten Marineponton-Dammes verhindert; die Schwierigkeiten beim Anlegen von Landungsbooten und in der Funktion des Fährbetriebsorganisation hatten zu einer Verzögerung von etwa sechsunddreißig Stunden geführt. Nun wurde der Damm nutzbar. Ausserdem wurde am D plus 3 die Praxis des Trockenlegens von LST's durch Stranden bei sinkender Flut begonnen und ab D plus s [?] wurden zusätzliche DUKW's zur Verfügung gestellt. Am D plus 6 wurde ein gemeinsames Treffen zwischen Armee und Marine durchgeführt, um die Entladung zu beschleunigen; der ursprüngliche Plan, einen Hafen in Quinéville einzurichten, wurde aufgegeben, aber ein dritter Hafen, Sugar Red, wurde oberhalb von Tare Green eingerichtet. Dieser neue Anlegeplatz, zusammen mit der erhöhten Kapazität der Strände der ersten Angriffe, machte den Hafen von Quinéville überflüssig. Bis zum 14. Juni wurden durchschnittlich über 4.000 Tonnen Güter täglich entladen, gegenüber durchschnittlich 1.500 Tonnen in den ersten drei Tagen. Bis zum Abend des 14. Juni hatten insgesamt fast 86.000 Männer, 12.000 Fahrzeuge und 26.000 Tonnen Material UTAH Beach passiert.

 

Quinéville, Blick nach Nordwesten entlang der Küste. Die Eroberung dieser Ortschaft durch das 3. Bataillon des 39. Infanterieregiments, das von Südwesten her vordrang, kulminierte den Kampf um die Ziele des D-Day im Norden.

 

Mit der Erhöhung der Schlagkraft des VII. Korps stieg auch die Sicherheit seiner Positionen. Bis zum 14. Juni waren die Ziele des D-Day erreicht [!]. Die Bedrohung der Südflanke des Korps war mit der Einnahme von Carentan beseitigt und damit auch ein fester Kontakt zum V. Korps hergestellt worden (siehe Karte Nr. 21, die das Ausmass des alliierten Brückenkopfes in der Normandie am 14. Juni zeigt). Im Westen operierten die Truppen des VII. Korps erfolgreich westlich des Merderet. Die Besetzung des Quinéville-Kamms brach den Anker der feindlichen Linie im Norden und verstärkte seine Befürchtung eines Durchbruchs nach Cherbourg.

 

 

The Enemy Situation

 

Mit der Einnahme des Quinéville Kamms und mit der Verbindung der beiden Brückenköpfe war die entscheidende erste Woche der Kampagne vorbei. Der Feind hatte es versäumt, den erwarteten Gegenangriff zu starten.

Der Nachschub von Versorgungsgütern, Ausrüstung und Personal nahm zu, da der Strand von der 1st Engineer Special Brigade gestaltet und organisiert worden war. Oben sieht man den gesamten Strand mit seiner schützenden Goseberry (Wellenbrecher) aus gesunkenen Schiffen.

Unten: Kaum gestrandet LST's werden direkt in Lastwagen entladen.

Das SHIP-TO-SHORE MOVEMENT OF SUPPLIES wurde weitgehend von DUKW's der amphibischen Truck-Kompanien durchgeführt, die unter der 1st Engineer Special Brigade operierten. Auf der linken Seite befindet sich ein Ponton-Damm, der für die Offshore-Entladung von Kleinbooten benutzt wurde.

 

Die alliierte Luftüberlegenheit, die Versorgungsengpässe des Feindes, insbesondere bei Treibstoffen, und seine frühe Unsicherheit über die Pläne der Alliierten hatten die Verstärkung verzögert. Spitfires, P-47's und P-38's zwangen den Nachschub zum Verlassen der Transportmittel noch bevor sie das Gebiet der deutschen Siebten Armee erreicht hatten. Am 10. Juni befand sich die 77. Division noch im Gebiet von Avranches und wegen Treibstoffmangels war die 17. Panzergrenadier-Division, die für das Gebiet von Carentan bestimmt war, konnte nicht rechtzeitig eintreffen, um die Verbindung der Brückenköpfe des V. und des VII. Korps zu verhindern. Die vorgeschobenen Elemente der 77. Division begannen mit dem Eintreffen im Gebiet von Valognes erst am 10. und 11. Juni und sahen sich erst am 12. und 13. Juni, als der Zusammenbruch der Linie Montebourg-Quinéville kurz bevorstand, amerikanischen Streitkräften in grosser Zahl gegenüber. Die 17. SS-Panzergrenadier-Division erreichte schliesslich am 12. Juni ihr Besammlungsgebiet, doch einige ihrer Sturmgeschütze waren durch alliierte Jagdbomber zerstört worden, und die Schwäche ihrer Kommunikations-, Versorgungs- und Kommandoorganisation zwang sie, ihren Gegenangriff im Carentan-Sektor zu verschieben. Als sie am 13. Juni angriff, waren die 101. Luftlandedivision und Elemente der 2. Panzerdivision stark genug, um sie zurückzudrängen.

 

Der Feind hatte die Calvados-Brückenköpfe zunächst als die Hauptanstrengungen der Alliierten in der Normandie betrachtet. Am D plus 2, als er aus den Fluten des Ärmelkanals eine Kopie des Feldbefehls des VII. Korps für die Operation NEPTUNE fischte, stellte er fest, dass eine zweite "Hauptanstrengung" in Richtung Valognes-Cherbourg verlaufe; er ergriff Massnahmen, um das Abschnüren der Halbinsel zu verhindern, damit seine Einheiten im Norden mit Nachschub verstärkt werden konnten. Er beschloss, die Streitkräfte von Cotentin mit der 77. Division zu verstärken, deren ursprünglicher Einsatzplan der Zusammenschluss mit dem 2. Fallschirmjäger-Korps war. Die beiden Heereseinheiten sollten eine Verbindung der beiden US-Korps im Gebiet von Carentan verhindern. Angesichts der Möglichkeit von Landungen in Valognes und amphibischen Landungen an der Nordwestküste des Cotentin alarmierte der deutsche Befehlshaber auch die 17. SS-Panzergrenadierdivision bei Carentan für einer möglichen Verschiebung nach Westen, um die Lücke von St-Lô-d'Ourville zu schließen.

 

Die deutsche Siebte Armee glaubte, dass sie zwar nicht über ausreichende Kräfte für einen Gegenangriff verfüge, sich aber im Cotentin behaupten und Cherbourg verteidigen könne. Aber am 9. und 10. Juni, als die 4. Division die Verteidigungsfront südlich von Montebourg durchdrang und die 709. Division zwang, in Écausseville zu weichen, wurde der Feind alarmiert. Generalleutnant Heinz Hellmich, der die 243. Division und Elemente der 709. und 91. Division kommandierte, wurde beauftragt, die Linie Montebourg-Quinéville um jeden Preis zu halten. General Erich Marcks vom LXXXIV-Korps forderte dringend Luftstreitkräfte zur Bekämpfung des effizienten Marinefeuers an, das den Vormarsch der 4. US-Division im Raum Émondeville und Küsten unterstützte. Er glaubte, dass die entscheidende Phase der Schlacht um Cherbourg schnell näher rücke und dass ein Durchbruch innerhalb von ein oder zwei Tagen versucht werden könnte. Mit dem Fall von Quinéville und dem Quinéville-Kamm am 14. Juni stand eine alliierte Offensive gegen Cherbourg bevor. Die Nordfront blieb jedoch fast eine Woche lang relativ ruhig, während sich das VII. Korps darauf konzentrierte, seinen Merderet-Brückenkopf zum Abschnüren der Cotentin-Halbinsel zu nutzen.