30Operationen der Vierten vom 19. - 30. Juni

 


Hinter der Front

Tagebuch David Rothbart

 

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19. Juni

 

Die Vorsehung ist von Anfang an ganz auf meiner Seite, denn meine Verschonung vor Verletzungen war heute nichts Geringeres als ein Wunder. Unser Zug war gegen Mittag an Bord gegangen. Eine Stunde später, als wir auf Deck herum sassen, wurde eine Granate mit 40 Millimeter Durchmesser versehentlich von einem Schiff neben unserem abgeschossen und traf einen Träger 20 Fuss über mir. Granatsplitter sprühten über mir und um mich und andere herum und verursachte zahlreiche scharfe Löcher in der Deckpanzerung und den Schotten, aber weder ich noch andere wurden getroffen.

 

Das Schiff, auf dem wir uns befanden, heisst LST, für "Landing Ship Tank", und hatte vier Invasionen auf Sizilien hinter sich sowie bei Salerno, Anzio und an der Normandie, und das ist der schlimmste Schlag, den es je erlitten hat. Wir haben Bournemouth vor zwei Tagen verlassen, sind zu einem Sammelplatz in der Nähe von Dorchester gefahren und sind in Weymouth an Bord gegangen.

 

20. Juni

  

Gestern Abend waren wir in Frankreich, aber jetzt sitzen wir im Hafen von Portsmouth, England. Es war eine harte Reise, und nur wenige von uns Landratten vermieden es, "die Fische zu füttern", und es war entmutigend, als wir uns heute Morgen plötzlich umdrehten und zurückkehrten, gerade als wir den Brückenkopf der Normandie sahen. Ein Schiffsbesatzungsmitglied erklärte, dass das Meer am Strand zu stürmisch sei, um eine Landung zu machen.

 

21. Juni 1944.

 

Wir sind immer noch "auf dem Sprung", auch wenn das Wetter jetzt noch gut aussieht. Hunderte von Schiffen sind um uns herum im Hafen, die alle mit Truppen und Material beladen sind. Laut "Scuttlebut" wird der Brückenkopf fünf Tage früher als geplant bereitgestellt. Die Matrosen vertreten einheitlich die Meinung, dass um Dieppe herum eine weitere Invasionslandung stattfinden werde. Unser LST, Nummer 351, ist eines der Betriebsältesten. Er hat einen flachen Boden und verdrängt 5.500 Tonnen. Die Besatzung besteht aus jungen Veteranen zahlreicher Luftangriffe, Beschiessungen, aus feindlichen U-Booten-Angriffen und aus Minenfeldern Entkommenen.

 

 Einer, ein Apothekergehilfe, beschrieb die Beförderung von Sturmtruppen der 4. Division am D-Day: "Wir waren informiert worden, man müsse eine fantastische Verteidigung erwarten, aber es war ein Bluff. Die schlimmsten Schäden an unseren Schiffen wurden durch Minen verursacht. Bei dem schlimmsten Luftangriff wurden drei Bomben abgeworfen, die weit vom Ziel entfernt waren. Anzio und Salerno waren viel schlimmer. Wir erfuhren in Salerno, dass die Deutschen am Tag zuvor die Landung an den Stränden, an denen wir gelandet waren, geübt hatten, um die beste Verteidigung zu finden. Sogar in der Nacht gab es Luftangriffe von hundert bis hundertfünfzig Bombern. Wir waren immer wieder erstaunt, wie wenig die Deutschen mit so vielen Bomben getroffen haben. Ihr Zielen war furchtbar."

 

Das Leben auf diesem kleinen Schiff ist ganz anders als auf der Kapstadt Castle. Nur 250 Mann sind an Bord, einschliesslich der Besatzung. Die Disziplin ist lax, wir essen drei Mahlzeiten am Tag statt zwei, und heisser Kaffee ist jederzeit verfügbar. Die Nachrichten über die Halbinsel Cherbourg sind gut und wir erwarten zu jeder Stunde zu hören, dass die Hafenstadt Cherbourg sich in unseren Händen befindet. Unsere Verspätung an Bord des Schiffes lässt uns bei unserer Arbeit an den Berichten über Kriegsopfer weit hinterherhinken. Wir schwitzen, weil wir erfahren, wie schlimm die Verluste seit dem letzten Bericht sind. Wir wissen jetzt, dass unsere Division aus strategischer Sicht in der wohl wichtigsten Mission dieses Krieges kämpft.

 

22. Juni 1944.

 

Endlich haben wir es über den Ärmelkanal geschafft, bei glatter See und klarem Wetter. Wir fuhren in Richtung Omaha Beach und drehten dann nach rechts, um der Küste fünf oder sechs Meilen nach Utah Beach zu folgen, wo die Minenräumer noch immer zwischen den vielen Schiffen, die vor der Küste stehen, hin und her säuberten. Zweimal hörte ich eine laute Explosion, die besagte, dass Minen gefunden und neutralisiert wurden. Mehrere unserer Schiffe liegen halb versenkt im Wasser, stummes Zeugnis für die Wirksamkeit von Minen. Weit im Landesinneren beobachtete ich, wie ein Flugzeug auf die Erde fiel, bis es außer Sichtweite lautstark abstürzte und eine Säule aus dichtem schwarzen Rauch gegen den Himmel schickte.

 

Aus der Richtung von Cherbourg, wo die Deutschen noch immer Widerstand leisten, wird ständig mit Artillerie geschossen. Vor ein paar Minuten flog eine Schar unserer Fliegende Festungen über uns hinweg, und jetzt hören wir, wie ihre Bomben in gleichmässigem Takt explodieren, während jede Reihe der Flugzeuge ihre Last abwirft.

 

23. Juni 1944.

 

Wir sind bei Ebbe am Strand gelandet, sind durch teilweise geräumte Wracks gewandert, vorbei an zerschlagenen deutschen Bunkerbefestigungen ihres Atlantikwalls, dann landeinwärts sieben Meilen, wo wir den Rest der rückwärtigen Einheiten unserer Division, einschliesslich der Küchenwagen, einholten. Unser Hauptfeldwebel stiess zu uns uns und wir hörten zum ersten Mal einen direkten Bericht über die Geschehnisse in der Organisation seit dem D-Day: "Die 4. Division übernimmt den Grossteil der Kämpfe auf der Halbinsel Cherbourg, und das 22. Infanterieregiment erledigt den Hauptanteil davon. Einmal dachten die Deutschen, das 22. Regiment sei eine ganze Division und berichteten es so über ihr Radio. Unsere Jungs kämpfen wie verrückt."

 

Unser Lastwagenkonvoi versammelte sich und wir machten uns auf den Weg nach Cherbourg auf der Hauptautobahn, die von amerikanischen Lastwagen überfüllt war. Wir fuhren durch Monteburg, Valognes, und es war schwer zu entscheiden, wo es am meisten geregnet hat.

 

Es schien unwirklich - der Anblick von Franzosen, die ein paar Habseligkeiten aus zerfallenen Gebäuden mitschleppten; das Bild der totalen Zerstörung war etwas, was nur in Wochenschauen passieren konnte. Doch die wenigen verbliebenen Zivilisten lächelten uns beim Vorbeifahren an und schienen oft mehr daran interessiert zu sein, uns anzusehen, als sich zwischen den Regenfällen umzuschauen.

 

Drei Meilen vor dem Stadtzentrum von Cherbourg bogen wir in ein Feldgebiet ein, das von unserem rückwärtigen Regimentskommando besetzt war. Von dort aus konnten wir fast die Schlachtlinie von Cherbourg sehen, wo die Kämpfe heftig tobten. Wir hörten, dass wir im Besitz aller Hochebenen sind, und unser Regiment erreichte die äusseren Straßen von Cherbourg, wo sie jetzt festgehalten werden, um auf das 12. Infanterieregiment zu warten, das seinen Sektor einholen wird.

  

Unsere Verluste sind sehr hoch. Einige Kompanien hatten bereits 3 oder 4 verschiedene Hauptfeldwebel und Kompaniekommandanten. Die Namen der Soldaten der Schützenkompanien haben sich fast bis zur Unkenntlichkeit verändert. In nur einem Tag haben wir uns zurechtfunden. Sogar wir wirken jetzt schmutzig und unrasiert, wenn auch sauber im Vergleich zu denen, die vor über zwei Wochen gelandet sind und jetzt deutsche Pistolen, Taschenmesser, Uhren und andere Souvenirs von deutschen Soldaten mit sich führen, die entweder tot sind oder lebendig gefangen. Einige fahren auf erbeuteten Motorrädern, haben einen versteckten Vorrat an Cognac oder Apfelwein und sind wesentlich anders, als wir sie vorher kannten.

 

24. Juni 1944.

  

Unsere Sektion befindet sich in einem Obstgarten, fünf Meilen von Cherbourg entfernt. Die Deutschen, die vor ein paar Tagen weggegangen sind, haben das Gebiet nicht gut abgesichert. Ein Stückchen ihrer Zeitung hatte einen Artikel.