33Die Schlacht um Saint-Lô

 

Schlacht um Saint-Lô


„Am 25. Juli hatten die Alliierten erst die D+5-Linie erreicht, das heißt, sie hielten Positionen, die sie laut Overlord-Planung schon am 11. Juni erreicht haben wollten. Damit wurde ein Mangel der alliierten Planung für die Tage nach der Invasion aufgedeckt. Man war so mit den Problemen beschäftigt gewesen, die die Invasion selbst mit sich brachte, dass ein adäquates Konzept zum Ausbau des Brückenkopfes fehlte. Besonders die taktischen Probleme an der Front der 1. US-Armee im Westen waren so nicht erwartet worden.“i



Und zu dieser 1. Armee gehörte die 4th Infantry Division. Ihre strategisch-operationelle Schulung hatte über Jahre gedauert; der einzelne Soldat, die einzelne Kompanie wurde nun Opfer einer inadäquaten taktischen Ausbildung.


Immerhin gelang den Amerikanern in der vom 3. bis 20. Juli dauernden Schlacht um Saint-Lôein Durchbruch durch die deutschen Linien in der durch die gefürchtete Bocage-Landschaft dominierten Region. Das VII. Korps und damit die 4. Infanterie-Division waren an der Eroberung von St-Lô nicht direkt beteiligt. Die Stadtwurde von den alliierten Bombardementen zu 90 Prozent zerstört. Die Ruinen boten den Deutschen willkommene infanteristische Deckungen. Die Säuberung war unglaublich schwierig. Die Strassenkämpfe hielten bis zum Monatsende an. Die Stadt hatte vor dem Krieg 12'000 Einwohner; nach dem Krieg waren es 6'000. « La Capitale des Ruines » heisst sie in der Verleihungsurkunde des Staatspräsidenten Auriol der Légion d'honneur und des Croix de guerre 1939-1945.ii

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Wer sich den Schock zutraut, klickt auf diese Bilder (Ctrl+Klick). Wer noch weitere sehen will, klickt hier: Saint-Lô détruite.

Man mag sich an diesem Einzelbeispiel vergegenwärtigen, was die Unvernunft einer entschlossene Verteidigung der Stadt Paris – ein Kampf um jedes Haus - bewirkt und gekostet hätte.



 

 " Not A Hero, Just Lucky " by Dib Taylor

 

Riley sagte, nach 23 Tagen harter und kontinuierlicher Arbeit hätten sie die Halbinsel vom Feind befreit. Er sagte: "Sie brachten uns zurück nach Saint-Lô, nachdem wir die Halbinsel eingenommen hatten, und drei Tage lang sahen wir den Feind nicht". Riley erzählte mir von einigen der französischen Untergrundkämpfern, die der Kompanie hier zugeteilt wurden. Er sagte: "Der französische Untergrund hat viele amerikanische Leben gerettet. Sie waren Zivilisten, und wenn wir eine feindliche Position angreifen wollten, gingen sie voraus und fanden die Stellungen und welche Art von Waffen die Feinde besassen. Diese Männer konnten im Dunkeln wirklich gut sehen. Die Art und Weise, wie sie im Dunkeln miteinander in Kontakt blieben, war ein schwaches Pfeifen. Manchmal hörten wir dieses Geräusch, wenn sie nachts an uns vorbei liefen. Der französische Untergrund war hingebungsvoll und mutig. Sie erlitten viele Verluste. Ich fragte Riley, ob er wüsste, was mit dem französischen Untergrund passiert sei. Er sagte:"Nachdem sie uns verlassen hatten, schlossen sie sich der französischen Armee an."

 

Riley sagte: "Als die Befehle kamen, dass wir wieder ausrücken sollten, setzten wir die Heckenkämpfe fort. Die deutschen Panzer feuerten mit Panzergeschützen durch die Hecken, und wenn die Granaten platzten, versprühten sie alles hinter den Hecken mit Splittern. Die Schrapnellverluste waren schwer, so dass wir mit dem Graben unserer Schützenlöcher vor den Hecken beginnen mussten. Wir haben die Löcher in der Nacht gegraben, weil der Feind uns tagsüber hätte sehen können. Eines Nachts schlief ich in meinem Schützenloch, und einer der Männer kroch über die Hecke und fiel auf mich. Er wusste, dass ich brüllen würde, also packte er mich und legte seine Hand über meinen Mund", sagte Riley, "Ich hätte gebrüllt. Ich dachte, eine Granate wäre in meinem Schützenloch gelandet."

 

Riley erzählte mir von einem ihrer Artilleristen mit einer Panzerabwehrkanone in Saint-Lô. Er sagte, dass der Schütze auf einen Panzer schoss, und der Panzer feuerte mit seiner 88-er Kanone zurück. Riley sagte: "Ich weiss nicht, ob es sich um einen Granatsplitter oder einen direkten Treffer handelte, aber der Arm des Richtschützen wurde an der Schulter abgeschnitten. Das Blut schoss geradewegs heraus, aber der Schütze stand auf und ging von seiner Waffe weg und sagte: 'Hilf mir, hilf mir, hilf mir!'" Er sagte, dass der Schütze nur noch wenige Sekunden danach lebte.

 

Dann erzählte mir Riley von einer furchterregenden Sache, die ihrem Kompaniechef passierte, während sie in Saint-Lô Heckenkämpfe führten. Er sagte: "Unser Kompaniekommandant war wegen der hohen Anzahl von Opfern, die bei diesen Angriffen zu beklagen waren, so überlastet, dass er auf offenem Feld direkt nach draussen ging und begann, tote Rinder zu streicheln", sagte Riley. "Er kniete nieder, streichelte sie und weinte. Er tat dies vor den feindlichen Positionen. Der Feind erkannte, was passierte, und sie störten ihn nicht." Riley sagte: "Einer unserer Männer nahm ein weisses Taschentuch, hielt es hoch, ging hinaus und brachte den Kommandanten zurück zu unseren Linien. Es wurden keine Schüsse abgefeuert, und nach einigen Stunden in der Sanitätsstation konnte der Kompaniekommandant wieder an die Front zurückkehren".

 

Riley sprach über die Heckenkämpfe am 11. Juli in Saint Lô. Er sagte: "Es war ein Heckenkampf der schlimmsten Art. An diesem Morgen wurde einer der besten Freunde, die ich in der Armee hatte, getötet. Er war Sergeant Biederman. Er feuerte gerade eine Panzerfaust ab, als er von einem Panzerfeuer getroffen und getötet wurde. Am selben Tag, am Nachmittag, schoben wir die Deutschen über eine eingesunkene Strasse zurück, und sie griffen uns mit Panzern und Infanterie an. Ihre Panzer feuerten mit ihren Achtundachtzigern und ein Schrapnell traf mich in den Magen. Ich war auf der Sanitätsstation und sie haben das Schrapnell rausgeschnitten. Ich erhielt in dieser Nacht das Purple Heart (Verwundetenabzeichen) für die Kampfwunde."

 

Ich fragte Riley, ob ein Sanitäter ihn auf dem Schlachtfeld untersucht habe, als er getroffen wurde. Er sagte: "Ja, aber da der Granatsplitter herausgeschnitten werden musste, schickte er mich zurück zur Sanitätsstation", lobte Riley die Sanitäter. Er sagte: "Einige der mutigsten Männer der Welt der Armee waren die Sanitäter. Sie waren unbewaffnet und konnten sich nicht wehren. Sie mussten bei den Männern bleiben, meist dort, wo die Kämpfe am heissesten waren, denn dort hatten wir die meisten Opfer zu beklagen. Die Sanitäter hielten nicht lange durch. Sie bewegten sich unter den Soldaten und halfen den Verwundeten, so dass sie selbst zum Ziel wurden."

 

Ich fragte Riley, wie man sich um die Toten auf dem Schlachtfeld gekümmert habe. Er sagte zu mir: "Die Männer markierten die Stelle, an der die Toten waren, indem sie die Waffe des toten Soldaten in den Boden steckten und dann seinen Helm auf das Ende der Waffe setzten. Die Grabkompanie, die hinter uns auftauchte, konnte die Toten leicht an dieser Markierung erkennen, und sie platzierten die Leichen dort, wo sie von den Lastwagen aufgenommen werden konnten", sagte Riley.

 

Ich fragte Riley, ob er je eine Stelle markiert habe, an der ein toter Soldat lag. Er sagte: "Oh ja, aber du solltest verstehen, dass keiner der Männer sich damit aufgehalten hätte, den Platz zu markieren, wenn wir beim Kämpfen waren und um unsere Stellungen rangen. Wenn wir das getan hätten, hätten wir unseren Job nicht gemacht." Er sagte: "Die Grabkompanie war in ihrer Arbeit nicht von der Markierung der Plätze der Toten abhängig. Sie wussten, dass es ihr Job war, die Toten zu suchen."

 

Nachdem Riley mir von den Sanitätern und von der Versorgung der Toten auf dem Schlachtfeld erzählt hatte, sprach er wieder davon, in Saint-Lô verwundet worden zu sein. Er sagte, dass es viele Verwundete auf der Sanitätsstation gab. Einige der Männer wurden so schlimm angeschossen, dass sie in die Spitäler nach rückwärts geschoben werden mussten, um dort die nötige Pflege zu erhalten. Er sagte: "Ich blieb nur eine Nacht auf der Sanitätsstation und am nächsten Abend kehrte ich zu meiner Einheit zurück.

 

Wir kämpften immer noch mit Hecken und schalteten die Panther-Panzer aus, die uns angriffen. Die Panzer waren in grosser Zahl vorhanden, und das 22. Infanterieregiment zerstörte in vier Tagen zwanzig Panther", sagte Riley. "Das 22. Infanterieregiment wurde oft als Double Duecers bezeichnet."