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Die Operation Neptun

 

Januar 1944 bis 30. Juni 1944

Höhepunkt: Landung am 6. Juni 1944

Teil der Operation Overlord, die am 19. August endete.

 

"Die Operation Neptune war ein Teil der unter dem Decknamen Operation Overlord durchgeführten Landung der Alliierten in der Normandie im Zweiten Weltkrieg. Neptune war hierbei der Sturmangriff auf die deutschen Befestigungen in der Normandie und die Etablierung eines Brückenkopfes. Die Operation Neptune begann mit den ersten größeren Übungsmanövern im Januar 1944 und gipfelte in der Landung der Alliierten in der Normandie am 6. Juni 1944, dem D-Day. Das Ende der Operation kann auf den 30. Juni 1944 datiert werden. Die übergeordnete Operation Overlord endete erst am 19. August 1944, als die alliierten Streitkräfte den Fluss Seine in Frankreich überquert hatten. Die Operation Neptune war die bislang umfangreichste Landeoperation der Weltgeschichte."

Quelle

Das Buch von Major Roland G. Ruppenthal ist in pdf-Format hier in extenso lesbar.

 

Quelle

 

Die 4th US Infantry Division gehörte zum VII. US Korps und dieses zur 1. US Armee. Sie begann die Operation im Südwesten Englands bei Dartmouth, wurde mit der Force U (siehe Karte oben) an die Utah-Beach transportiert und landete dort einigermassen unbeschadet. Dann allerdings kam der Auftrag, die Halbinsel Contentin und namentlich den Hafen von Cherbourg zu erobern. Die Heftigkeit des deutschen Widerstandes und das unwegsame Gelände bremsten den Vormarsch der Amerikaner, die nun auch an diesem Frontabschnitt den ersten schweren Blutzoll entrichteten. Neben den Deutschen erlitt aber auch die französische Zivilbevölkerung schwere Verluste.

 

Start der Invasion

 

"Ich bin mit Colonel Simmons und General Roosevelt an Land und bewege mich stetig weiter (0940). .... Alles läuft gut (1025)..... Die Verteidigung ist nicht hartnäckig (2400)." So berichtete Col. James A. Van Fleet über den Fortschritt seines 8. Infanterieregiments an seinen befehlshabenden General, Generalmajor Raymond O. Barton von der 4. Infanteriedivision. Diese Botschaften wurden von Verbindungsoffizieren bestätigt, die zum Hauptschiff, dem U.S.S. Bayfield, nach Abstechern zum Strand, zurückkehrten: "Alles läuft sehr gut." Für Generalmajor J. Lawton Collins, der das VII. Korps kommandierte, waren diese Berichte beruhigende Hinweise darauf, dass zumindest auf der Cotentin-Halbinsel Fuss gefasst wurde und zwar mit weniger Schwierigkeiten als befürchtet worden war (s. nachfolgende Karte).

Die feindlichen Kräfte auf der Cotentin-Halbinsel

                               Merderet und Douve                                              Quelle

 

Die vergleichsweise Leichtigkeit, mit der die 4. Division an der "UTAH Beach" landete, war jedoch nur ein Teil der Geschichte des VII. Korps. Harte Kämpfe auf der Cotentin-Halbinsel waren den Seelandungen vorausgegangen, da zwei luftgestützte Divisionen, die 82d und die 101st, mehrere Meilen landeinwärts, beginnend bei etwa H minus 5 Stunden, in den Brückenkopfbereich geworfen worden waren. Ihre Mission bestand darin, Brücken über die Flüsse Merderet und Douve zu schlagen oder sie zu zerstören und lebenswichtige Ausgänge von Dammpfaden zu sichern, die vom Strand aus über die überfluteten Gebiete ins Landesinneren führen, und so die Erweiterung des Brückenkopfes durch die 4. Division zu gewährleisten. Die Mission der Luftlandedivisionen war eine Schlüsselaufgabe, denn der Erfolg des UTAH-Angriffs hing weitgehend vom Erfolg ihrer Operation ab.

 

Der Angriff des VII. Korps auf das östliche Cotentin bildete die rechte Flanke der grösseren Invasion der Alliierten, die als Operation NEPTUNE bekannt ist. Der ursprüngliche Plan für die Invasion des Kontinents im Jahr 1944, bekannt als der OVERLORD-Plan, sah keinen Angriff auf die Strände des östlichen Cotentin vor, vor allem deshalb nicht, weil zu dem Zeitpunkt, als der Plan geschrieben wurde,  im Sommer 1943, man glaubte, dass es mit den Mitteln, die damals für die Operation zur Verfügung standen, besser wäre, sich auf die Landungen an den Stränden zwischen Grandcamp und Caen zu konzentrieren. Andererseits wurde anerkannt, dass eine Landung auf dem eigentlichen Cotentin, an Stränden nordwestlich der Carentan-Mündung, höchst wünschenswert wäre, um die frühzeitige Einnahme des Hafens von Cherbourg zu gewährleisten.

Die taktische Planung war von Anfang an von der Notwendigkeit einer ausreichenden Hafenkapazität geprägt, von der der spätere Aufbau von Kräften im logistischen Bereich weitgehend abhing.

 

Als General Dwight D. Eisenhower im Januar 1942 das Oberkommando für OVERLORD übernahm, schien es ihm und seinen untergeordneten Kommandeuren, dass der Cotentin-Angriff nicht nur wünschenswert, sondern für den Erfolg der Invasion unerlässlich sei. Zusätzliche Ressourcen wurden gefunden und der ursprüngliche Angriff mit drei Divisionen wurde auf fünf erhöht. Die Angriffsfront wurde sowohl nach Osten erweitert, um zusätzliche Strände im britischen Sektor aufzunehmen, als auch nach Westen, um das östliche Cotentin einzubeziehen. Ebenso wichtig ist, dass es durch die Bereitstellung zusätzlicher Lufttransporte möglich war, zwei zwei Drittel der Luftlandedivisionen gleichzeitig zu landen. Zwei dieser Luftlandedivisionen sollten im amerikanischen Sektor landen, um die bekannten Risiken des Angriffs auf der Westflanke zu verringern, bei dem die Truppen für einige Zeit nach der Landung durch die Carentan-Mündung vom Hauptteil der alliierten Streitkräfte getrennt sein würden und in einem Gebiet angreifen sollten, in dem der Feind gewaltige Verteidigungsvorteile hatte.

 

Einer der Faktoren, der die taktische Planung für NEPTUNE dominiert hatte, war, dass das Angriffsgebiet selbst keinen Hafen enthielt, der für einen nachhaltigen Kampfbetrieb so notwendig war.

Die erste Mission der Invasionstruppe nach der Konsolidierung eines Brückenkopfes war daher die Eroberung von Cherbourg. Diese Mission wurde dem VII. Korps zugeteilt, das von Generalmajor J. Lawton Collins kommandiert wurde. Das VII. Korps bildete zusammen mit dem V. Korps, das in OMAHA Beach landen sollte, die erste US-Armee unter Generalleutnant Omar N. Bradley. Auf der linken Seite von General Bradley befand sich die Zweite Britische Armee unter dem Kommando von Generalleutnant Gen. Miles C. Dempsey. Die beiden Armeen bildeten zusammen die 21. Armeegruppe unter General Sir Bernard L. Montgomery, der für die Angriffsphase der Oberbefehlshaber war.

 


    Taktische Aspekte des Geländes  (S.3)


    Das dominierende Landschaftsmerkmal des südlichen Cotentins ist der Fluss Douve, der zusammen mit seinem Hauptzufluss, dem Merderet, den grössten Teil der Halbinsel entwässert, nach Süden und Südosten fliesst und sich dann dem Meer zuwendet (Karten oben). Keiner der beiden Flüsse hat hohe Ufer oder ist gross genug, um unüberwindbare Hindernisse darzustellen, aber durch einen Grossteil ihres Verlaufs fliessen diese Flüsse durch flache Böden und Auen.

Eine Schleuse und ein Staudamm in La Barquette, nördlich von Carentan, kontrollieren die Entwässerung der meisten dieser Landstriche. Bei Flut liegen die Niedermoore des Douve und des Merderet unter dem Meeresspiegel. Durch das Öffnen der Schleuse können diese Gebiete in flache Seen verwandelt werden, die, ergänzt durch die Auen und das nicht entwässerte Sumpfgebiet der moorigen Felder im Süden, den Cotentin wirksam isolieren und den gesamten Landverkehr auf festgelegte Routen durch Carentan und Pont l'Abbé im Osten und einem schmalen Landstreifen zwischen St-Lô-d'Ourville und St-Sauveur-de-Pierre-Pont im Westen beschränken. Die Blockade dieser Strecken und die Beschlagnahme der unversehrten Schleusen von La Barquette würde die Errichtung einer leicht zu verteidigenden militärischen Linie gegen Süden ermöglichen, die die hintere und westliche Flanke der Truppen schützen sollte, die nach Norden gegen Cherbourg vorrückten.


    An der Ostküste des Cotentins war von der Mündung des Douve bis Quinéville ein tief liegender Wiesengürtel mit flachen Überschwemmungen überzogen worden. Dieser Bereich der Überschwemmung, der parallel zum UTAH-Strand verlief, war durch die Behinderung mehrerer Ausläufe von Flüssen ca. 50 m hinter dem Strand entstanden, was zur Überflutung oder vollständigen Sättigung des Bodens auf einer Breite von ein bis zwei Meilen führte. Die Fahrt durch dieses Gebiet beschränkte sich auf einige wenige Dammwege, die die Überschwemmungen um etwa einen Fuss überragten, aber leicht durch Blockaden oder Einbrüche behindert werden konnten.

    Neuralgische Punkte des Cotentins waren daher:

(1) das Gebiet Carentan-la Barquette mit seiner Kontrolle des Wasserstandes in den niedrigen Sumpfgebieten entlang des Douve und des Merderet, das der Schlüsselpunkt im Osten für die Passage zur oder von der Halbinsel war;

(2) der trockene Boden zwischen St-Lô-d'Ourville und St-Sauveur-de-Pierre-Pont, der die westlichen Ansätze kontrollierte.

    Der ursprüngliche Angriffsplan des VII. Korps war darauf ausgerichtet, die unmittelbare Kontrolle über diese kritischen Bereiche zu erlangen. Kurzzeitig sah es einen Angriff auf die UTAH Beach durch die 4. Division (mit zugeteilten Panzern und Genietruppen) und zwei vor-morgendlichen Luftlandungen vor: eine durch die 101. Airborne Division südöstlich von Ste-Mère-Église, mit der Aufgabe, die lebenswichtigen Strandausgänge einzunehmen und die östlichen Zugänge zur Halbinsel zu blockieren; und die andere durch die 82d Airborne Division westlich von St-Sauveur-le Vicomte, mit der Mission, die westlichen Zugänge zur Halbinsel zu versiegeln.

    UTAH Beach, direkt östlich von Ste-Mère-Église, ist ein flacher Strand mit einem geringen Gefälle und kompaktem grauen Sand zwischen der Flut- und Ebbe-Linie. Er unterscheidet sich von OMAHA dadurch, dass das Gelände entlang der Küste nicht hoch ist; es gibt keinen dominierenden Boden zum Angreifen und Sichern. Der direkte Zugang zum Strand wird nur durch die Îles St- Marcouf erschwert.

Der Strand wurde auf fast 10'000 Yards durch einen Mauerwerkdamm gesichert, der sich fast senkrecht und 4 bis 8 Fuss hoch über die vorgesehenen Landezone erhob. An vielen Stellen wurde Sand gegen diesen Wall gespült und er bildete so eine Rampe zur Dammkrone, die mit einem Stacheldrahtzaun geschützt war. Lücken im Damm markierten die Endpunkte von Strassen, die zum Strand führten, aber diese Lücken wurden blockiert. Hinter dem Wall - landeinwärts - erstreckten sich Sanddünen - 10 bis 20 Fuss hoch - von 150 bis 1'000 Metern Länge und dahinter waren die überfluteten Gebiete, deren westliche Ufer und Ausgänge leicht von relativ kleinen feindlichen Kräften verteidigt werden konnten.  

 

Feindliche Verteidigung (S. 4)

 

Deutsche Soldaten im Liegestuhl vor Befestigungsanlagen in der Normandie (1942)

 Quelle

Die Deutschen hatten vier Jahre Zeit und die ganze leistungsfähige französische Bauwirtschaft hinter sich, um den Atlantikwall auszubauen und die "Festung Europa" widerstandsfähig zu machen. Sie lernten auch aus den alliierten Landungen in Afrika und Sizilien. Hitler hat Rommels Erfahrungen in die Normandie transferiert. Darauf gehen die amerikanischen Militärhistoriker in ihrem Rapport (S.4) ein.

Die baulichen Verteidigungsanlagen entlang der Küste nahmen verschiedene Formen an. Seit Anfang 1944 hatte die Bautätigkeit im Verteidigungsgürtel deutlich zugenommen. Am Strand selbst waren Reihen von Hindernissen in einer Entfernung von 50 bis 130 Metern zum Meer aufgestellt worden. Diese Hindernisse waren in Form von Pfosten oder Pfählen, die schräg in Richtung Meer ausgerichtet waren, Stahl-Igeln und Tetraedern und Elementen "C" oder "Belgischen Toren" ausgestaltet. Diese waren die barrikadenartige Gatter, die aus Stahlwinkeln und -platten gebaut und auf kleinen Betonrollen montiert waren. Die Tore wurden auch zum Sperren von Strassen oder Passagen verwendet, wo ein mobiles Hindernis benötigt wurde, um eine Verteidigungslinie kontinuierlich zu machen.

 

Die Verteidigung unmittelbar hinter dem Strand entlang des Mauerwerkdamms bestand aus Bunkern, Panzertürmen auf Betonkonstruktionen, "Tobruk-Gruben", Schützengräben und unterirdischen Unterständen. Diese waren meist durch ein Netz von Laufgängen miteinander verbunden und durch Stacheldraht, Minen und Panzerabwehrgräben geschützt. Die Betonstützpunkte der Infanterie sorgten für ein ineinandergreifendes Feuer und waren sowohl mit festen als auch mobilen leichten Artilleriegeschützen bewaffnet. Die Stärke der Dunes de Varreville, direkt gegenüber dem GREEN-Sektor und dem ersten Ziel des 1. Bataillons des 8. Infanterieregiments, vereinte die meisten dieser Eigenschaften. Zu Beginn des Jahres war in diesem Gebiet eine verstärkte Aktivität zu beobachten, möglicherweise als Folge der Inspektion des Atlantikwalls durch Feldmarschall Erwin J. Rommel im Dezember und Januar. Die Luftaufklärung zeigte neue Kasemattenpositionen auf und bewies, dass neue Batteriestellungen im freien Feld vorbereitet wurden.

 

UTAH BEACH aus der Luft, mehrere Wochen vor der Invasion, mit Überschwemmungen (dunkle Bereiche). Die Landungen sollten südlich der Dünen von Varreville stattfinden. Die Landungen erfolgten aber an der Strasse bei La Grande Dune, die mit einem Pfeil markiert ist.

 

Die feste Infanterieverteidigung war im UTAH Beach-Bereich spärlicher als an der OMAHA Beach (wo das V. Korps landete), wahrscheinlich weil der Feind sich auf das natürliche Hindernis verliess, das das überschwemmte Gebiet direkt hinter dem Strand bot. Am Strand und in der Nähe der zum Strand führenden Strassen war die Verteidigung eine lineare Reihe von Infanteriepositionen, die hauptsächlich mit automatischen Waffen ausgerüstet waren. Ungefähr zwei Meilen landeinwärts des Küstenvorlandes hinter UTAH Beach befanden sich mehrere Küsten- und Feldartillerie-Batterien, von denen die beeindruckendsten diejenigen in Crisbecq und St. Martin-de-Varreville waren. Hier wurden schwere und mittelkalibrige Geschütze, die in einer Reihe von Betonfestungen untergebracht waren, aufgestellt, um sowohl die Meereszufahrten als auch die Strandbereiche abzudecken.

 

    Die Cotentin-Halbinsel lag in der Verteidigungszone der Siebten Deutschen Armee unter dem Kommando von Generaloberst Friedrich Dollmann. Alliierte Geheimdienste schätzten zwischen März und Anfang Mai 1944 die feindlichen Truppen, die den Cotentin besetzt hielten, auf zwei Infanteriedivisionen: die 709. und 243. Division. Die 709. Division war bekannt, dass sie einen hohen Prozentsatz an Nichtdeutschen, insbesondere Georgiern, aufwies; sie wurde im Allgemeinen entlang der Ostküste der Halbinsel eingesetzt, wobei zwei ihrer Regimenter (729. und 919.) vermutlich die Strandverteidigung bemannten. Die 243. Division befand sich im Allgemeinen im Rücken der 709. mit dem Auftrag, den westlichen Teil der Halbinsel zu verteidigen. Die 716. und 352. Divisionen, die sich im Osten und Süden des Cotentins befanden, wurden nicht für fähig gehalten, dem Angriff des VII. US-Korps etwas entgegen zu halten. 

     Geheimdienstberichte von Anfang Mai deuteten darauf hin, dass der Feind seine Küstenverteidigungseinheiten verstärkt hatte, um sie in Stärke und Ausrüstung auf das Niveau der Felddivisionen zu bringen. Früher vom Alliierten Geheimdienst als "statisch" eingestuft, wurden diese Divisionen zu "geeignet für befristete Einsätze" oder "tauglich für niedere Unternehmungen" aufgewertet. Zusätzlich zur konventionellen Feldartillerie der Infanteriedivisionen verfügte der Feind über verschiedene Artillerie- und Flak-Bataillone der Armee und der Küstenmarine.

Die 709. Division wurde vermutlich durch Elemente des 17. Maschinengewehrbataillons von Carentan verstärkt. Anfang Mai glaubte man nicht, dass der Feind im Cotentin Panzerbataillone oder Reserven in Regimentsstärke besitze. 

 

 Auf der Grundlage dieser Berichte wurde angenommen, dass der Feind in der Lage war zu

 

(1) starrer Verteidigung der Strände, Aussenbesetzung von Küstenbefestigungen und Hindernissen mit der 709. Division und verschiedenen Artillerie- und Flak-Einheiten;

 

(2) der Verstärkung der 709. Division im Angriffsbereich mit Elementen der 243. Division bei Beginn der H Hour;

 

(3) beschränkten Gegenangriffen mit maximal vier Bataillonen und einem Bataillonskampfteam am Tag D;

 

(4) einem koordinierten Gegenangriff mit motorisierten gepanzerten Verstärkungen von ausserhalb der Halbinsel zu jeder Zeit nach D plus 2.

     

Etwa zehn Tage vor dem D-Day erfuhr man, dass die feindlichen Dispositionen im Cotentin wahrscheinlich durch die kürzliche Ankunft der 91. Division im Gebiet Carentan-St-Sauveur-le-Vicomte-Valognes verbessert worden waren. Diese Division wurde auf zwei oder drei Regimenter und ein Panzerbataillon geschätzt. Die 243. Division habe sich weiter nach Westen verlagert, während die 91. Division Positionen im Rücken der 709. Division einnehme (Karte oben: "Die feindlichen Kräfte auf der Cotentin-Halbinsel"). Die Mission der 91. war, die Verteidigung der östlichen Hälfte der Halbinsel von Carentan bis Valognes zu stärken. Diese drei Divisionen waren Teil des LXXXIV. Korps, das auch andere Divisionen östlich der Cotentin Peninsula kontrollierte.

 


Die Strandverteidigung nahm eine Vielzahl von Formen an, darunter Reihen von Minenpfählen (links), Turm-Maschinengewehre (rechts) und Kanonen, in der Regel 50 mm oder 75 mm, in offenen Betonaufstellungen (unten). Man beachte die Igel und schrägen Pfähle am Strand im Hintergrund auf der Foto oben links. 

 

Das Erscheinen der feindlichen 91. Division war eine Überraschung. Das brachte den ursprünglichen Einsatzplan des VII. Korps durcheinander und erzwang eine Änderung der ursprünglichen Mission der 82d Airborne Division.  

 
   

Der Plan des VII. Korps  (S. 7)
   

Der Operationsplan des VII. Korps wurde am 27. März 1944 verabschiedet. Eines der Hauptziele, das sich aus den taktischen Aspekten des Cotentin-Terrains ableitete, war das Abschneiden der gesamten Halbinsel an ihrer Basis als Vorstufe zum Vorrücken auf Cherbourg. Der ursprüngliche Einsatzplan sah vor, dass die 101. Airborne Division südöstlich von Ste-Mère-Église die Brücken in der Nähe von Carentan zerstöre und die Übergänge über den Douve bei Pont l'Abbé und Beuzeville-la Bastille erobere, um die südliche Flanke des VII. Korps östlich von St-Sauveur-le Vicomte zu sichern. Die 82d Airborne Division sollte westlich von St-Sauveur-le Vicomte landen und die Bewegung feindlicher Verstärkungen in das Cotentin in der westlichen Hälfte der Halbinsel blockieren.

 

   Dieser Plan musste revidiert werden, als Ende Mai bekannt wurde, dass die Deutschen die 91. Division in das Cotentin verlegt hatten. Die zusätzliche Stärke, die der Feind nun besass, erhöhte seine Fähigkeiten enorm. Nicht nur, dass er nun die Strandlandungen in grösserer Stärke meistern konnte, sein Besitz von zusätzlichen Truppen in St-Sauveur-le Vicomte stellte auch eine potenziell ernste Bedrohung für eine Luftlandung in dieser Umgebung dar. Es wurde nun wichtiger denn je, dass die Elemente von der See her schnell einen Brückenkopf sicherten, der tief genug sein sollte, um ihn gegen feindliche Gegenangriffe durchzusetzen. Ebenso wichtig war die Notwendigkeit eines raschen Vorstosses nach Carentan, um die Zerstörung der Schleusen in diesem Gebiet zu verhindern, die östliche Annäherung des Feindes an den Brückenkopf abzudichten und die Deutschen davon abzuhalten, einen Keil in die anfängliche Lücke zwischen VII. und V. Korps zu treiben.

    General Collins erfuhr am 27. Mai von der veränderten gegnerischen Situation im Cotentin, als er an diesem Tage in das Hauptquartier von General Bradley nach Bristol berufen und von der Notwendigkeit, einige Änderungen in den Plänen für den Abwurf der beiden Luftdivisionen vorzunehmen, unterrichtet wurde.

 


Anti-Invasions-Vorbereitungen. Links ist ein ferngesteuertes Sprengladungsfahrzeug namens Goliath zu sehen, das über Rampen in den Dünen gezündet und zur Explosion gebracht werden konnte. Rechts ist einer der vielen Beton-Bunker, dessen Schiessscharten schräg den Strand hinunter zeigen.


Anti-Invasions-Vorbereitungen. Links ist eine vor dem D-Day gemachte Luftaufnahme der Pfahlreihen entlang der Invasionsstrände; rechts eine versenkte Maschinengewehrstellung auf der südlichen Strandfläche.

 Es war klar definiert worden, dass die 82. und die 101. Luftlandedivision während der Lancierung der Operation unter der Kontrolle der Ersten Armee stehen sollten, bis sie tatsächlich in der Normandie auf dem Boden Fuss gefasst hatten. Generalmajor Matthew B. Ridgway und Generalmajor Maxwell D. Taylor, befehlshabende Generäle des 82. bzw. 101. Division, hatten daher ihre frühen Anweisungen zur Planung direkt vom Stab der Ersten Armee erhalten. Da jedoch beide Divisionen bei der Landung in die Kontrolle des VII. Korps übergehen sollten, hatte General Bradley zugestimmt, dass der Stab von General Collins bei der Detailplanung einbezogen werden solle.

 

   An der Sitzung in Bristol vom 27. Mai schlug der Stab der Ersten Armee vor, dass sowohl die 82d als auch die 101st Airborne Division östlich des Merderet - die 101. südlich und östlich von Ste- Mère-Église, und die 82. in unmittelbarer Nähe der Ortschaft abgeworfen würden. Nach einigen Erwägungen schlug General Collins eine weniger radikale Änderung vor: dass die 82. zwischen dem Merderet und dem Douve, im Allgemeinen nördlich von Pont l'Abbé, landen sollte und dass der Plan für die 101. unverändert bleibe. General Collins meinte, dass die 82. damit besser in der Lage wäre, nicht nur die Übergänge des Merderet bei La Fière und Chef-du-Pont, sondern auch die Übergänge des Douve weiter westlich in der Nähe von St-Sauveur-le Vicomte und Ste-Colombe zu besetzen.

 

Nach zusätzlicher Analyse der Karten kam man jedoch zu dem Schluss, dass es wegen des bewaldeten und dicht mit Hecken versehenen Gebietes zwischen Merderet und Douve und der geringen Anzahl von Lichtungen, die gross genug seien, um Segelflugzeuge aufzunehmen, nicht möglich wäre, die gesamte 82. Division westlich des Merderet abzuwerfen. Die endgültige Entscheidung sah daher einen geteilten Abwurf über dem Merderet vor, wobei ein Fallschirmregiment östlich und zwei Fallschirmregimente westlich des Flusses abgeworfen würden (s. Karte unten).   

 

 

 Als diese Änderung beschlossen wurde, rückten die Truppen der Infanteriedivisionen bereits in die Verladegebiete ein und bereiteten sich auf die Einschiffung in englischen Häfen vor. Der geänderte Plan hatte keine Auswirkungen auf sie, denn die Mission des VII. Korps wurde nicht geändert. Im Feldbefehl Nr. 1, 28. Mai, ist zu lesen: "Das VII. Korps greift UTAH Beach am Tag D zur Stunde H an und erobert Cherbourg mit geringstmöglicher Verzögerung." 

 

 

Nun wurde jedoch der Schwerpunkt auf die Sicherung des Gebietes nördlich des Douve und östlich des Merderet gelegt, damit der Brückenkopf nicht gefährdet werde (s. Karte unten). Der Plan hatte den Nachteil, dass der westliche Korridor zwischen St-Lô-d'Ourville und St-Sauveur-de-Pierre-Pont, dessen letztendliche Abriegelung erforderlich war, für einige Tage offen gelassen wurde. Man ging jedoch davon aus, dass die vorgenommenen Änderungen die anfänglichen Anstrengungen erleichtern und somit die Erreichung späterer Ziele sicherstellen würden.

 

 

    Im neuen Plan wurde es Aufgabe der 82. Luftlandedivision, den westlichen Rand des Brückenkopfes zu sichern, insbesondere durch die Eroberung von Ste. Mère-Église, einem wichtigen Verbindungszentrum, und durch die Errichtung tiefer Brückenköpfen über den Fluss Merderet, an den beiden Hauptstrasse westlich von Ste-Mère-Église, Richtung St. Sauveur-le Vicomte. Die 101. Luftlandedivision sollte den Weg für den Seeangriff freimachen, indem sie die westlichen Ausgänge von vier Strassen eroberte, die vom Strand aus über das überflutete Gebiet führten. Gleichzeitig sollten Verteidigungsbögen an den nördlichen und südlichen Rändern des Invasionsbereichs errichtet und Brückenköpfe über den Douve an zwei Punkten errichtet werden, um sie später in einem südwärts gerichteten Vormarsch nach Carentan zu nutzen, damit so die Brückenköpfe des VII. und V. Korps verschweisst werden konnten.

   Die Aufgaben der 4., der 90. und der 9. Infanteriedivision blieben unverändert. Die 4. Division, die Haupteinheit im seeseitigen Angriff auf UTAH Beach, wurde stark mit Ausrüstung für ihre Spezialmission ausgestattet, darunter das 87th Chemical Mortar Battalion (schwere Minenwerfer/Mörser), die 1106th Engineer Combat Group (Genie-Kampfgruppe), das 801st Tank Destroyer Battalion (Panzerjägerbataillon), und eine Batterie des 980th Field Artillery Battalion (155-mm.), sowie Flugabwehrartillerieeinheiten und eine Abteilung des 13th Field Artillery Observation Battalion (Artilleriebeobachter).  Die 4. Division sollte UTAH Beach um H-Hour angreifen, einen Brückenkopf errichten und dann in Verbindung mit der 90. Division nach Cherbourg fahren, die am D plus 1 landen sollte (s. Karte unten). Ein Regiments-Combat Teams (RCT) der 90. Division, das 359., das bereits am Tag D landete, sollte der 4. Division für Operationen an ihrer Nordostflanke angegliedert werden, wobei es bei der Ankunft der Stammdivision an Land unter die Kontrolle der 90. zurückkehren sollte. Die 9. Division sollte mit der Landung auf D plus 4 beginnen und sich im Korpsraum in der Gegend um Orglandes besammeln, um für Einsätze im Nordwesten vorbereitet zu sein.

 

    

 Zusätzlich zu diesen Einheiten sah der revidierte Feldbefehl vom 28. Mai die vorübergehende Zuteilung  einer weiteren Division, der 79., an das VII. Korps vor. Sie sollte am D-Day plus 8 landen. Und als zusätzliche Vorsichtsmassnahme sollte die Unterstützung der Korpsartillerie beschleunigt werden, indem man die Zuteilung von zwei 155 mm-Haubitzenbataillonen (dem 188. und dem 951.) um drei Tage vorverlegte. Um einen schnellen Transport von Menschen und Hilfsgütern über die Strände zu gewährleisten, wurde die 1st Engineer Special Brigade damit beauftragt, alle Landeinstallationen zu organisieren und zu betreiben, die für die Ausschiffung, Versorgung, Evakuierung und die lokale Sicherheit notwendig seien.

       

Um H minus 2 Stunden sollte ein Trupp der 4. Cavalry Group auf der Îles St. Marcouf landen, um dort alle Einrichtungen zu erobern und zu zerstören, die den Landebetrieb behindern könnten.

 

Das Beladen für die Invasion präsentierte solche Szenen entlang der Küste von Südengland. Oben warten Invasionsschiffe und Boote auf Fahrbefehle in der Flussmündung (Meeresbucht) des Dart. Unten werden Fahrzeuge auf ein LST an einem der "Hards", die entlang der südenglischen Strände gebaut wurden, verladen.

 

Zwei namentlich bekannte Transportschiffe der Vierten

 

Am 27. Mai 1944 ankerte Barnett in Tor Bay, um die Truppen des 2. Bataillons des 8. Infanterieregiments der 4. Division aufzunehmen. Diese Männer wurden am 6. Juni am Strand von Utah gelandet, bevor das Schiff am 7. Juni Opfer nach Falmouth, England, zurücktransportierte.

Quelle

 

Die USS Joseph T. Dickman (APA-13) beförderte Soldaten der 4. Infanteriedivision während der Operation Overlord am D-Day an die Strände der Normandie.

Quelle

  

Dem Angriff des VII. Korps sollte eine heftige Bombardierung der feindlichen Verteidigung in den Landezonen der amphibischen Truppen aus der Luft und von der See her vorausgehen. Die alliierten Luftstreitkräfte hatten eine intensive strategische Bombardierung von Eisenbahnen und Luftwaffenstützpunkten durchgeführt. Um den Feind über das Invasionsgebiet zu täuschen, wurde die konzentrierte Bombardierung der Küstenverteidigung bis auf D minus 4 verzögert und sogar dann noch absichtlich gestreut, wobei mehr Angriffe im Pas de Calais als im Invasionsgebiet durchgeführt wurden. Erst am D-Tag selbst sollten die Alliierten endlich ihre Handschrift zeigen, indem sie konzentriert die Küstenverteidigung an den Stellen bombardierten, an denen Landungen geplant waren. Das Ziel war die Neutralisierung der Befestigungen, die Demoralisierung der Truppen, die sie bemannten, und die Unterbrechung der Verkehrs- und Fernmeldeverbindungen.

 

Gegen Mitternacht, am 5. Juni, sollten die Bomber der RAF die gesamte Invasionsküste in Angriff nehmen und ihre Aufmerksamkeit auf die bekannten feindlichen Küstenbatterien richten, insbesondere auf die beiden grossen Küstenbatterien in Crisbecq und St-Martin-de-Varreville. Kurz vor H-Hour sollten mittlere Bomber der Neunten Air Force die Batterien an der UTAH Beach und im Osten angreifen. Dieser Luftwaffenverband sollte auch den Schutz für die Kanalüberquerung gewährleisten, und ein Geschwader von Jagdbombern sollte während des Angriffs über UTAH Beach in Alarmbereitschaft sein. Nach der H-Stunde sollten die taktischen Luftstreitkräfte einsatzbereit sein, um die Bodentruppen auf ihrem Vormarsch im Landesinneren zu unterstützen.

 

Die Marinefeuerunterstützung sollte von der Task Force 125 geleistet werden, die in Bombardements- und Unterstützungsgruppen organisiert war. Die Bombardierungsgruppe, bestehend aus 1 Schlachtschiff, 5 Kreuzern, 8 Zerstörern und 3 U-Bootjägern, wurde in 5 Feuerunterstützungseinheiten gegliedert. Bei H minus 40 Minuten sollten diese Kriegsschiffe mit der Bombardierung der feindlichen Küstenbatterien und Verteidigungsanlagen beginnen, die die Schiffe und Boote im UTAH Beach-Angriffsbereich bedrohten. Die Unterstützungsgruppe, bestehend aus 33 Fahrzeugen, die unterschiedlich mit Raketenwerfern und Artillerie ausgerüstet waren, sollte von Positionen in Strandnähe aus nahe beieinander liegende Unterstützungsfeuer liefern. Raketen sollten abgefeuert werden, wenn die ersten Wellen von Sturmbooten noch 600 bis 700 Meter vom Ufer entfernt seien. Beginnend bei H-Hour sollte Marineartilleriefeuer auf Abruf von Marinefeuerleitern zu Binnenzielen geschleust werden.

 

Der Aufbau der Operation  (S. 12)


 In dieser Grössenordnung war der amphibische Angriff auf den Atlantikwall noch nie zuvor von einer Landeoperation erreicht worden. Monatelanges Spezialtraining ging der eigentlichen Landung voraus. Im Assault Training Center in Wollacombe, England, praktizierten Infanterieeinheiten den Angriff auf Stützpunkte unterschiedlicher Arten, und Geniesoldaten erhielten eine spezielle Ausbildung im Umgang mit Sprengmitteln, um die Strände von Hindernissen zu befreien. Zusammen mit der Luftwaffe und anderen Einheiten testeten sie diese Techniken auf Slapton Sands in gross angelegten Trockenübungen wie DUCK (31.12.1943/2.1.1944) und FOX (9./10.3.44),  in denen alle Phasen des Verschiebens, Einschiffens und Angriffs einexerziert wurden. Die Übungsreihen TIGER (27.-28. April 1944) und FABIUS (4. Mai 1944) waren die letzten und sie waren die Generalproben für die Invasion. Als die Fallschirmspringer- und Gleitereinheiten auf den Cotentin herunterkamen, gefolgt von 30-köpfigen Angriffsteams (jeweils eine LCVP-Besatzung bildend), Strandräumungsteams und Amphibienpanzern, war das ein Angriff von Spezialisten.

 

    Die Lancierung der Invasion begann in der zweiten Maiwoche. Während dieser Woche drangen Angriffstruppen in die "wurstförmigen" Bereitstellungsräume entlang der Strassen Südenglands ein, wo ein Sicherheitsabsperrsiegel verhängt wurde, und hier blieben die Männer, bis sie zu den Einschiffungspunkten aufbrachen. In den Sammelplätzen wurden sie über die bevorstehende Operation informiert, erhielten die letzten Ausrüstungsgegenstände und -ausstattungen und haben ihre Fahrzeuge abgedichtet. Die Truppen hatten sich per Bootsserien zusammengezogen, so dass sie, als sie am 1. und 2. Juni endlich aufbrachen, direkt zu den Häfen und betonierten Verladeplätze im Süden Devons und Cornwalls fuhren, wo sie an Bord gingen.

  

Die alliierten Angriffsrouten

 

 Die Bereitstellung der Transportkapazität, der Schutz auf See, die Feuerunterstützung und das Überwinden von Unterwasserhindernissen lagen in der Verantwortung der Task Force U, die von Konteradmiral Don P. Moon, USNavy. Task Force U war Teil der Western Naval Task Force unter dem Kommando von Konteradmiral Alan G. Kirk, der wiederum Admiral Sir Bertram H. Ramsay, Kommandant der Allied Naval Expeditionary Force, verantwortlich war. Ein wichtiger Faktor für den Erfolg der Task Force U war der hohe Grad der Zusammenarbeit zwischen General Collins und Admiral Moon und ihren Stäben. Gemeinsam erarbeiteten sie die Details der Operation in ihrem abgeschlossenen Quonset-Hüttenlager in der Fore Street, Plymouth.

Die Task Force U umfasste ca. 865 Schiffe und Boote in 12 getrennten Konvois. Das Fehlen eines grossen Hafens erforderte die Verwendung von neun verschiedenen Lade- und Einweispunkten, die alle bis zur Kapazitätsgrenze belastet wurden. Die meisten der Konvois enthielten drei oder vier Sektionen, die von verschiedenen Häfen aus fuhren und präzise Rendezvous vornehmen mussten.

   
Die Schwierigkeit der Koordinierung wurde durch eine Verschiebung des D-Tages in letzter Minute noch verschärft. Das vorläufige Datum, das einen Monat zuvor festgelegt wurde, war der 5. Juni. An diesem und den beiden folgenden Tagen entsprachen am frühen Morgen die Licht- und Gezeitenverhältnisse am ehesten den Anforderungen der H Hour. Es war beschlossen worden, dass die Landungen in der Nähe der Ebbe durchgeführt werden müssten, wenn die meisten Strandhindernisse freigelegt seien, und dass die Annäherung von der Dunkelheit verdeckt sein sollte, aber dass die Landungen bei Tageslicht durchgeführt werden müssten, um den Sturmtruppen Sichtangriffe und beobachtete Marinefeuerunterstützung zu geben und zu gewährleisten. Das Wetter verhinderte jedoch den ursprünglichen Terminplan. Vorhersagen über starke Winde und schwere See für den 5. Juni veranlassten General Eisenhower am 4. Juni, den D-Tag um vierundzwanzig Stunden zu verschieben.   


 Die Konvois der Task Force U hatten sich am 3. Juni versammelt, da sie weiter entfernt waren als die anderen Angriffskräfte. Die Verschiebung des D Day traf einige von ihnen bereits auf See. Sie hatten sich zurückgezogen, um den zusätzlichen Tag zu verbringen, und etwa 250 Geschützfeuer-Unterstützungs- und Landungsboote suchten in Weymouth Bay und Portland Harbor vorübergehend Schutz.  


  Die Neugruppierung der Konvois begann bereits am frühen Morgen. Trotz der Umlenkung und der naheliegenden Schwierigkeit, eine so verstreute Flotte umzustrukturieren, wurde der zweite Start mit einem Minimum an Verwirrung durchgeführt und die Task Force U fuhr erneut in das Verschiebungsgebiet, 22.500 Yards vor UTAH Beach (Karte oben "Die alliierten Angriffsrouten"). Minenräumfahrzeuge der 14. und 16. Minesweeper Flottillen hatten eine Fahrrinne durch die Minenfelder der Cardonnet Bank geräumt und den Kanal mit rot und grün beleuchteten Dan-Bojen markiert.

 

Um 02.00 Uhr wurde das Markierungsschiff am Eingang des Verschiebungsgebietes passiert  und um 02.29 ankerte die Bayfield, das Hauptquartierschiff der Task Force U, an seinem zugewiesenen Liegeplatz. Primäre und sekundäre Kontrollschiffe nahmen ihre Stationen näher am Ufer ein. LCT's und Feuer LST's mit Rhino-Fähren wurden etwas weiter draussen vor Anker gelegt. Die Barnet und die Bayfield hielten Truppen für UNCLE RED Beach an Bord, die Dickman und Empire Gauntlet solche für TARE GREEN.

 

H-Hour war 6:30 Uhr.