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38Kesselschlacht

 

 

- Die Schlacht um Caen

 

- Der Kessel von Falaise

 

Die Verschiebungen des Schwerpunktes der 4. US Infanterie-Division ersieht man am übersichtlichsten aus den Bewegungen des Divisions-Kommandopostens.

Quelle

 

  " Not A Hero, Just Lucky " by Dib Taylor

 

Er sagte: "Nach den harten Kämpfen in den Hecken in Saint-Lô haben sie uns zurückgeschickt und uns drei Tage lang mit der 2. Panzerdivision trainiert. Sie lehrten uns, mit ihren Panzern zu fahren. Wir wussten, dass der grosse Durchbruch in ein paar Tagen kommen würde, also wussten wir, dass diese Koordination zwischen Infanterie und Panzer genutzt werden würde. Am 25. Juli kamen grosse Bomber über unsere Linien und fingen an, Bomben auf feindliche Positionen zu werfen. Der Himmel war voller Flugzeuge und die Bombenabwürfe waren das Signal für den Beginn der grossen Schlacht."

 

Riley sagte: "Die 30. Infanteriedivision lag vor uns, und als sie den Durchbruch schafften, zogen wir durch das Loch, das sie gemacht hatten. Die grossen Bomber hatten viele Bomben auf den Feind abgeworfen. Die Bombardierung war so schwer, dass der Feind wie betäubt war. Viele von ihnen standen unter Schock, als wir sie angegriffen haben. Wir haben im Durchbruch und bis nach Mortain hart gekämpft. In Mortain hielten wir an und gruben uns ein. Das war wahrscheinlich um den 20. August herum. Wir hatten den Feind bei Falaise in eine Tasche gestossen. Die britische Armee war von der anderen Seite gekommen, so dass wir einen grossen Teil der deutschen 15. Armee in Falaise gefangennehmen konnten."

 

Riley erzählte mir von einem Albtraum in einer Nacht, während er in einem Schützenloch ausserhalb von Mortain schlief. Er sagte: "Wir hatten Patrouillen entlang des Flusses in die Nähe von Falaise geschickt, wo der Feind in der Falle war. Der Feind schickte auch Patrouillen aus, und ihre Patrouillen hatten Hunde dabei. Eines Nachts, während ich schlief, konnte ich einen grossen Hund sehen, der entlang der Hecke herunterkam, und gerade als der Hund im Begriff war, in mein Schützenloch zu springen, weckten mich die anderen Männer auf. Sie sagten, dass ich so laut geschrien hätte, wie ich nur konnte, und ich bin mir sicher, dass ich es war. Das war ein schrecklicher Albtraum. Ich bin in dieser Nacht nicht wieder eingeschlafen."

 

Ich habe Riley nach den Verlusten gefragt. Er sagte: "Wir erlitten in den ersten vier Monaten des Krieges viele Opfer (Tote und Verwundete). Die Männer, die am D-Day mit uns landeten, waren schon lange beim 22. Infanterieregiment. Als diese Männer zu Opfern wurden, wurden sie durch Männer aus Ersatzzentren ersetzt. Die meisten Ersatzleute waren Achtzehnjährige und hatten nicht die Ausbildung erhalten, die wir bekommen hatten. Als wir die älteren Männer verloren, nahmen unsere Verluste zu, weil die jüngeren Männer nicht so gut ausgebildet waren. Ein paar unserer Männer wurden gefangen genommen, aber nicht viele. Der Feind erlitt schwere Verluste an Menschenleben und viele Männer wurden gefangen genommen. Wir hatten Tausende von Deutschen, Polen und Italienern als Gefangene."